Skip to main content

Kessel ja Raanta ovat Coyotesin tärkeimpiä miehiä

Arizona sai kipeästi kaipaamansa maalitykin hankkiessaan Phil Kesselin

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / Toimittaja, NHL.com/FI

NHL-seurojen kehitysleirit ovat takana ja harjoitusleirit edessä, joten elo-syyskuussa on hyvä aika käydä perusteellisesti läpi kaikkien 31 joukkueen vahvuudet, heikkoudet ja näkymät tulevaan kauteen. Tällä kertaa vuorossa on Arizona Coyotes, joka on kärsinyt viime kausina pahoista maalinteko-ongelmista. Sitä varten Coyotes hankki riveihinsä Phil Kesselin. Maalivahtiosastolla Antti Raanta on tervehtynyt.

Aavikolla on kuivaa, sen tietävät kaikki. Arizonan aavikon keskellä pelaa NHL-ottelunsa Arizona Coyotes, jonka maalintekoa on viime kausien aikana vaivannut myös kova kuivuus.

Runkosarja 2018-19: 39-35-8, 86 pistettä, Läntisen konferenssin yhdeksäs
Pudotuspelit 2019: Ei mukana
Päävalmentaja: Rick Tocchet, kolmas kausi
Saapuneet: Phil Kessel, Carl Söderberg
Lähteneet: Alex Galchenyuk, Nick Cousins, Josh Archibald, Richard Panik, Kevin Connauton

Coyotes on päässyt NHL:n pudotuspeleihin edellisen kerran kauden 2011-12 päätteeksi, jolloin se eteni aina läntisen konferenssin finaaleihin häviten siellä lopulliselle mestarille Los Angeles Kingsille, mutta sen jälkeen kauden päätöskeskustelujen ajat on saatu sovitella kalentereihin jo runkosarjan jälkeen.

Maalit ratkaisevat, ja tehtyjen maalien saralla Coyotesilla on jäänyt pahasti piippuun, niin Phoenix- kuin Arizona-alkuisenakin. Coyotes on tehnyt syksystä 2012 alkaen runkosarjassa yhteensä 500 maalia, joka on vain kaksi kautta NHL:ssä pelannutta Vegas Golden Knightsia lukuun ottamatta toiseksi vähiten kaikista joukkueista. Parhaiten joukkueiden maalitilastoissa Coyotes on sijoittunut kaudella 2013-14, jolloin se teki 20. eniten maaleja.

Näinä kausina, jolloin Coyotes ei ole päässyt pudotuspeleihin, on muuan Phil Kessel tehnyt yhteensä 192 maalia. Tuolla määrällä Kessel NHL:ssä tämän ajan 13. paras maalintekijä ja niistä kolmanneksi paras oikea laitahyökkääjä. Kesselin maalimäärä on ollut 38,4 prosenttia Coyotesin koko joukkueen maalimäärästä.

 

[Lisää aiheesta: Penguins myi Kesselin Coyotesiin]

 

Hyvällä syyllä voidaan sanoa, että Kessel on Arizonalle kuluvan kesän tärkein hankinta. Neljä ottelua vaille tuhat runkosarjaottelua pelannut amerikkalainen on pelannut urallaan kuusi vähintään 30 maalin kautta. Kahtena sesonkina hän paukutti Toronto Maple Leafsissa yhden kauden ennätyksekseen 37 maalia. Viime kaudella hän osui Pittsburgh Penguinsin paidassa 27 kertaa, mikä oli Kesselin viiden viime kauden toiseksi korkein lukema. Penguinsin mestaruusvuosina 2016 ja -17 hän teki pudotuspeleissä yhteensä 18 maalia.

Ei ihme, että häneen kohdistuvat odotukset ovat kovat.

- Tuntui siltä, että tarvitsemme johtajahevosen, joka on todistanut tekevänsä maaleja tasaisesti. Haimme veteraanipelaajaa, jolla on historiaa tästä. Meillä on paljon pelaajia, joilla on hyviä ominaisuuksia ja potentiaalia, mutta tarvitsimme pelaajan, joka pystyy tekemään 20 tai toivottavasti 30 maalia kaudessa, sanoi GM John Chayka.

Moiset maalimäärät ovatkin olleet Coyotes-pelaajilla tiukassa. Viime kaudella kukaan seuran pelaajista ei tehnyt 20 maalia. Brad Richardson ja Alex Galchenyuk tekivät 19 osumaa mieheen ollen joukkueen parhaat maalintekijät. Niinä seitsemänä viime kautena, jolloin Coyotes ei ole päässyt pudotuspeleihin, vain kuusi pelaajaa on pystynyt vähintään 20 maalin kauteen.

 

[NHL.com/fi ruotii kaikki 31 joukkuetta 31 päivässä. Lue lisää NHL.com/fi -sivustolta.]

 

Nyt Coyotesilla on laittaa ykkösketjuunsa kaksinkertainen Stanley Cup -voittaja, joka on ollut vieläpä isossa roolissa niinä keväinä ja kesinä, jolloin hän on mestaruudet voittanut. NHL:ssä on suuri määrä seuroja, joiden ykkösketjuihin Kessel mahtuisi.

Kesselillä on myös yhteistä historiaa Pittsburghista Coyotesin päävalmentaja Rick Tocchetin kanssa, ja Tocchet tietää, millaisen hyökkääjän sai joukkueeseensa.

- Hän on rehellisesti sanoen normaali kaveri. Hän rakastaa jääkiekkoa ja on kiekkonörtti, vaikka ei sitä juuri kerrokaan. Hän seuraa peliä toden teolla. Hän on kaveri, josta nuoret pelaajat tulevat pitämään. Hän saa pukukopin rentoutumaan, Tocchet sanoi kesällä azcentral.comille.

Kesselin lisäksi Coyotesin hankintoihin kuuluu Carl Söderberg. Lähtöpuolella ovat hyökkääjistä Galchenyuk, Nick Cousins, Josh Archibald ja Richard Panik ja puolustuksesta Kevin Connauton.

Maalivahtiosastolla on tapahtunut suomalaisittain positiivisia asioita. Antti Raannan loukkaantuminen päätti miehen kauden jo marras-joulukuun vaihteessa Raannan ottelumäärän jäätyä 12:teen.

Video: CHI-ARI: Raanta koppaa ohjauksen hanskallaan

Kun kauteen valmistaudutaan, on Raannalla edessään taistelu ykkösvahdin paikasta Darcy Kuemperia vastaaan. Kanadalaisvahti torjui viime kaudella 55 startistaan 27 voittoa torjuntaprosentilla 92,5 päästäen keskimäärin 2,33 maalia ottelua kohden. Kauteen mahtui myös viisi nollapeliä.

MTV Urheilun mukaan Raanta on harjoitellut Suomessa Ari Moisasen valvovan silmän alla.

- Teimme paljon maalivahdin perusjuttuja, joita ei ehdi tehdä kauden aikana, Raanta sanoi MTV:n tuoreessa haastattelussa.

Maalinsuu ja ykkösmaalintekijän paikka ovat siis Arizonalla ainakin paperilla täytettyinä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.