Skip to main content

Keskisen divisioonan sisällä haetaan asemia

NHL.com @NHL

NHL:n runkosarjan päättymiseen on aikaa alle kuukausi, eikä yksikään joukkue ole vielä varmistanut paikkaansa pudotuspeleissä. Odotettavissa on siis kova kilpailu paikoista loppuun asti.

Pudotuspelien lähestyessä NHL.com tutkii tarkemmin käynnissä olevaa kamppailua.

RATKAISEVA OTTELU

Los Angeles Kings vastaan Chicago Blackhawks: Kaksi Läntisen konferenssin parhaista joukkueista ottaa yhteen, ja sen voisi olettaa olevan hyvä testi kummallekin. Kings on Tyynenmeren divisioonan kärjessä, mutta eroa Anaheim Ducksiin on vain kaksi pistettä ja San Jose Sharksiin kolme pistettä. Tosin Sharks on pelannut yhden ottelun enemmän kuin Kings ja Ducks. Blackhawks on pudonnut kolmannelle sijalle Keskisessä divisioonassa ja on kolme pistettä Dallas Starsin ja St. Louis Bluesin takana. Blackhawks on kuitenkin pelannut yhden ottelun vähemmän kuin muut. Kings ja Blackhawks kohtasivat kaksi kertaa marraskuussa, ja silloin voitot menivät tasan.

HYVISSÄ ASEMISSA

San Jose Sharks: Sharks on vasta kolmas Tyynenmeren divisioonassa, mutta yksikään joukkue ei puuskuta sen niskaan. Ero neljäntenä olevaan Arizona Coyotesiin on 15 pistettä, ja Coyotesilla on 13 ottelua jäljellä, Koska Sharksin ei tarvitse varoa takaa tulevia joukkueita, se voi rauhassa keskittyä ohittamaan Ducksin ja hankkia samalla kotiedun Läntisen konferenssin pudotuspelien ensimmäiselle kierrokselle. Tai kiilata jopa Kingsin ohi divisioonan ykköseksi ja koko konferenssin kakkoseksi. Sharks on vain pisteen päässä Ducksista ja kolmen pisteen päässä Kingsistä.

KANNATTAA VAROA

New Jersey Devils: New Jersey yrittää päättää Kalifornian kierroksensa kolmanteen voittoon, kun se kohtaa maanantaina Anaheim Ducksin. Devils on kaatanut kiertueellaan jo Kingsin ja Sharksin, ja joukkueen heikko toive pudotuspeleistä on edelleen elossa. Jos Devils kaataa Ducksin, joukkue hyppäisi vapaailtaa viettävän Carolina Hurricanesin ohi ja siirtyisi neljän pisteen päähän Detroit Red Wingsistä, joka on kiinni Itäisen konferenssin toisessa villi kortti –paikassa. Detroitilla on kuitenkin yksi ottelu enemmän jäljellä kuin Devilsillä, jolla on maanantain jälkeen tusina pelejä jäljellä.

OMA APU PARAS APU

Nashville Predators: Tällä hetkellä todennäköisimmältä näyttää se, että Nashville pääsee pudotuspeleihin ensimmäisellä villillä kortilla. Joukkue kohtaa Edmonton Oilersin maanantaina ja on seitsemän pistettä edellä Minnesota Wildia ja Colorado Avalanchea, kun jäljellä on 13 ottelua. Mutta Nashvillen pitää auttaa itse itseään, jos joukkue mielii nousta kolmen parhaan sakkiin Keskisessä divisioonassa. Kolmantena olevaan Chicagoon on matkaa seitsemän pistettä ja ykkössijan jakaviin Starsiin ja Bluesiin kymmenen pistettä.

Kiinnostavin ensimmäisen kierroksen ottelupari, jos pudotuspelit alkaisivat nyt:

Floridan sisäinen taistelu on täysin mahdollinen. Atlantin divisioonassa toisena oleva Florida Panthers kohtaa New York Islandersin maanantaina, kun taas Tampa Bay Lightning on kolmantena. Panthers ja Lightning eivät ole koskaan kohdanneet pudotuspeleissä, mutta tässä tilanteessa kävisi niin, ja Panthersilla olisi kotietu.

Katso lisää