Skip to main content

Kekäläiselle pelaajasiirtojen takaraja on vain päivämäärä

Columbuksen GM kehittää joukkuettaan kaikin mahdollisin tavoin koko vuoden ajan

Teksti Varpu Sihvonen / toimittaja, NHL.com/fi

Torstaisin saamme kuulla taalaliigan kiehtovimpien pelaajien ja persoonien ajatuksia pelistä ja kaukalon ulkopuolisesta elämästä. Tällä kertaa mietteitään meille kertoo Columbus Blue Jacketsin GM Jarmo Kekäläinen.

Jarmo Kekäläinen teki suomalaista ja eurooppalaista jääkiekkohistoriaa helmikuun 13. päivä vuonna 2013, kun hänestä tuli kaikkien aikojen ensimmäinen ja toistaiseksi ainoa eurooppalainen NHL-seuran toimitusjohtaja. Entinen ammattilaiskiekkoilija ja jääkiekkovaikuttaja nimettiin silloin Columbus Blue Jacketsin toimitusjohtajaksi, ja monivuotinen jatkosopimus tehtiin viime syksynä.

Blue Jackets jäi niukasti pisteen päähän pudotuspeleistä keväällä 2013, mutta nyt joukkue on vahvasti menossa runkosarjasta jatkoon.

Sinulla ilmeisesti oli selkeä visio Blue Jacketsin tulevaisuudesta, kun otit työn vastaan. Onko se toteutunut?
- Kyllä me ollaan menossa oikeaan suuntaan ja on tehty paljon oikeita asioita. Varmasti on tullut paljon oppia matkan varrella, välillä kantapäänkin kautta, mutta se kuuluu työelämään samalla tavalla kuin kaikkeen muuhunkin elämään. Yritetään oppia kaikesta ja mennä parempaan suuntaan joka päivä. Minun mielestä me on otettu hyviä askelia tämän organisaation kanssa. Meillä on hyvä joukkue ja parempaan suuntaan ollaan menossa. Me kuitenkin ollaan vieläkin nuori joukkue (liittyi NHL:ään kaudella 2000-01), mutta aika iskukykyinen jo.

Blue Jackets on tällä hetkellä Itäisen konferenssin toiselle villi kortti -paikalla ja neljäntenä Metropolitan-divisioonassa neljän pisteen päässä divisioonaa johtavasta New York Islandersista. Oletko tyytyväinen siihen, kuinka kausi on sujunut?
- Ainahan voi parantaa. Tyytyväinen missä ollaan pisteiden valossa, joo. Ehkä epätasaisuuteen en ole välillä ollut tyytyväinen. Moneen asiaan olen tyytyväinen, mutta yritän kuitenkin aina pitää sen asenteen, että joka päivä pitäisi pystyä parantamaan eri osa-alueilla pieniä asioita ja sitä kautta koko prosessia.

Video: CBJ-BUF: Atkinson yllättää Huttonin

Puhelimesi on tainnut soida viime päivinä sen jälkeen, kun Artemi Panarinin agentti Dan Milstein ilmoitti, että tulevaisuudesta keskustellaan vasta kauden jälkeen? Pystytkö sulkemaan korvat kaikilta spekulaatioilta?
- Se on osa minun työtäni ja siihen pitää osata suhtautua oikein ja positiivisella tavalla. Tietenkin kaikennäköistä meteliä on ulkopuolelta, ja se pitää pystyä sulkemaan pois silloin, kun ruvetaan tekemään päätöksiä tai tehdään vaihdoksia tämän joukkueen parhaaksi. Sen ulkopuolisen melun ei kannata antaa häiritä sitä prosessia.

Onko sinulla vapaa-aikaa? Miten unohdat työt?
- Kyllä minulla vapaa-aikaa on. Kyllä minä yritän unohtaa työt silloin kun olen perheen parissa, mutta aina se ei tietysti onnistu. Tykkään urheilla ja hikoilla kunnolla. Kun pelaan tennistä, niin silloin ainakaan puhelin ei ole taskussa.

 

[Lisää aiheesta: Missä Panarin pelaa loppukauden]

 

Teet jonkun verran myös hyväntekeväisyystyötä eli varainhankintaa diabetestutkimuksen hyväksi?
- Ykköstyypin diabeteksen tutkimustyö on lähellä meidän koko perheen sydäntä. Tytär on ollut ykköstyypin diabeetikko pian yhdeksän vuotta. Se on asia, mikä on vaikuttanut paljon meidän perheen ja ennen muuta tyttäreni elämään, ja siksi se on lähellä sydäntä. Me on kerätty tutkimukselle rahaa Suomessa ja Pohjois-Amerikassa joka vuosi erilaisilla tapahtumilla ja jatketaan sitä myös tulevaisuudessa.

Pelaajasiirtojen takaraja lähestyy. Miten siihen valmistaudutaan? Koko kauden ajan vai viime metreillä?
- Se on ihan päivittäinen prosessi koko vuoden ajan. Sitten on vain se päivämäärä (tänä vuonna 25.2) jolloin tiedetään, että enää ei ole mahdollista tehdä ulkopuolelta tulevia muutoksia tämän vuoden joukkueeseen. Me tehdään päivittäin sitä työtä; mietitään, analysoidaan ja pyritään löytämään tapoja, joilla voitaisiin tulla paremmaksi joukkueeksi. Se päivä vaan lopettaa ajattelun tältä vuodelta, ja sitten pienen hengähdyksen jälkeen jatketaan taas. Katseet siirretään tulevaisuuteen vapaiden agenttien markkinoihin ja varaustilaisuuteen.

Teillä on jo kokoonpanossa suomalaisvahti Joonas Korpisalo ja Kärpissä pelaa viime kesänä varattu Veini Vehviläinen. Kuinka paljon ehdit seurata Veinin pelejä?
- Koko ajan seurataan, kun Suomessa pelataan. Meillä on täällä henkilökuntaan, joka lataa pelejä koko ajan iPadille ja tietokoneelle, mistä voidaan seurata ja katsoa hänen esityksiään. Tilastot ovat tosi vakuuttavat, ja Kärpät on kova joukkue. Kun pelataan melkein 94 prosentin torjuntaprosentilla, niin sitä on hieno katsoa ja seurata. Hän oli viime kesänä meidän kehitysleirillä, ja oli mukava tavata mies. Me ollaan todella innostuneita siitä, mitä hän voi jonain päivänä tuoda meidän prosessiin.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Osaatko arvioida, mikä hänen aikataulunsa voisi olla?
- Kyllä me ajatellaan, että hän on lähitulevaisuudessa mukana meidän suunnitelmissa. Tietenkin siihen tarvitaan kaksi osapuolta, ja hänen pitää olla valmis tulemaan tänne ja aloittamaan ura Pohjois-Amerikassa. Hän on vähän vanhempana varattu kaveri, pian 22-vuotias, ja saavuttanut Suomessa melkein kaiken mitä voi saavuttaa. Hän ei ole vielä pelannut MM-kisoja miesten maajoukkueessa, mutta on jo A-maajoukkueen vakiokalustoa. Hän on varmasti kohta valmis isompiin haasteisiin. Katsotaan tilanne sitten, kun tämän kauden pelit on pelattu Euroopassa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.