Skip to main content

Kekäläinen pysyi suunnitelmassa takarajalla

Blue Jackets lisäsi syvyyttä mutta ei luopunut korkeista varausvuoroistaan

Teksti Tom Gulitti @TomGulittiNHL / NHL.comin toimittaja

COLUMBUS - Kun Columbus Blue Jacketsin GM Jarmo Kekäläinen näki muiden joukkueiden tekevän kauppoja pelaajasiirtojen takarajalla, hän tajusi pian, että hinnat olivat kohonneet hänen joukkueensa kannalta liian korkeiksi.

Tampa Bay Lightning (Ryan McDonagh ja J.T. Miller), San Jose Sharks (Evander Kane), Winnipeg Jets (Paul Stastny), Nashville Predators (Ryan Hartman), Boston Bruins (Rick Nash) ja Pittsburgh Penguins (Derick Brassard) maksoivat hankinnoistaan vähintään ehdollisen ykköskierroksen varausvuoron.

- Me jäimme siitä kilpajuoksusta ulos, koska ilmoitimme heti kättelyssä, että emme aio luopua ykköskierroksen varausvuorosta, Kekäläinen paljasti.

Blue Jackets antoi vuoden 2017 ykköskierroksen varausvuoron, vuoden 2019 kakkoskierroksen varausvuoron sekä loukkaantuneen hyökkääjä David Clarksonin Vegas Golden Knightsille, jotta hyökkääjä Josh Andersonia ja maalivahti Joonas Korpisaloa ei poimittu Vegasiin viime kesän laajennusdraftissa. Kekäläisen mielestä organisaation syvyys kärsisi liikaa, jos ykköskierroksen varausvuoroja ei olisi tulevaisuudessa käytössä.

-Tunnen jo sen yhdenkin vuoron puuttumisen vaikutukset. En todellakaan halua olla siinä tilanteessa, että meiltä puuttuu ykköskierroksen varausvuoro kahtena vuonna. Siksi en lähtenyt edes keskustelemaan niistä, hän selvensi.

Kekäläinen tyytyi tekemään siirtotakarajalla kolme syvyyshankintaa, jotka eivät vaikuttaneet kovinkaan paljon Blue Jacketsin olemassa olevaan kokoonpanoon. Columbus hankki sunnuntaina Nashville Predatorsista keskushyökkääjä Mark Letestun, 33, joka oli siirtynyt aiemmin samana päivänä Predatorsiin Edmonton Oilersista. Vastineeksi Blue Jackets joutui antamaan neljännen kierroksen varausvuoron ensi kesän draftiin.

 

[Lisää aiheesta:Vanek Columbukseen, Jokinen Vancouveriin]

 

Maanantain Kekäläinen aloitti vaihtamalla puolustaja Ian Colen Ottawa Senatorsin kanssa hyökkääjälupaus Nick Moutreyyn ja vuoden 2020 NHL Draftin kolmannen kierroksen varausvuoroon. Cole, 29, oli myyty Ottawaan perjantaina kolmen seuran välisessä kaupassa, jossa Derick Brassard siirtyi Pittsburgh Penguinsiin. Myöhemmin maanantaina Kekäläinen kaappasi kokeneen maalitykin Thomas Vanekin Vancouver Canucksista ja antoi vaihdossa hyökkääjät Jussi Jokisen ja Tyler Motten. 

Letestusta, Colesta ja Vanekista voi tulla rajoittamattomia vapaita agentteja heinäkuun alussa, joten he ovat hyvin todennäköisesti Blue Jacketsille vain "vuokrapelaajia" loppukauden ajan. He eivät ole Kanen ja Stastnyn kaltaisia nimiä, mutta Kekäläinen toivoo heistä olevan kylliksi apua, jotta Columbus pääsisi pudotuspeleihin.

- Haluamme antaa joukkueellemme parhaat mahdollisuudet playoffeihin pääsemiseen. Olemme sanoneet, että se on tavoitteemme tällä kaudella. Hankkimamme kokeneet pelaajat antavat meille paremman mahdollisuuden tavoitteemme saavuttamiseen, Kekäläinen sanoi.

Maanantaina Washington Capitalsin kaatanut Blue Jackets (32-26-5, 69 pistettä) on tällä hetkellä kiinni Itäisen konferenssin toisessa villi kortti -pudotuspelipaikassa. Ensimmäiseen villiin korttiin tarrannut New Jersey Devils on kolme pistettä Colmbusta edellä. Takana pahimmat uhkaajat ovat New York Islanders neljän, Carolina Hurricanes viiden ja Florida Panthers seitsemän pisteen päässä.

 

[Lisää aiheesta: Tulevaisuus voi vaatia nykyhetken tuhoamista]

 

Blue Jacketsin odotettiin olevan tässä vaiheessa kautta paremmissa asemissa sarjataulukossa, sillä joukkue sijoittui viime kaudella liigassa neljänneksi seuraennätykseen oikeuttaneella 108 pisteen saaliilla (50-24-8). Mutta loukkaantumiset ja tiettyjen pelaajien alisuorittaminen ovat pudottaneet Columbuksen sijoitusta tällä kaudella.

Kekäläinen arvioi, että playoffeihin pääseminen vaatii 93-94 pisteen pottia. Runkosarjan lopusta tulee mielenkiintoinen, sillä ohjelmassa on vielä useita Metropolitan-divisioonan joukkueiden keskinäisiä kohtaamisia.

- Playoff-viiva saattaa asettua 91-92 pisteen tuntumaan, mutta on aina parempi, jos saamme kokoon 93-94 pistettä. Keskitymme nyt haalimaan tarpeeksi pisteitä päästäksemme pudotuspeleihin. Katsotaan sitten, kuka tulee ensimmäisellä kierroksella vastaan, Kekäläinen totesi. 

Kekäläinen korosti sitä, että kokenut Cole luuti Penguinsin kahden viimeisimmän mestarijoukkueen takalinjoilla. Blue Jacketsin päävalmentaja John Tortorella puolestaan pitää Letestusta, joka on luotettava kahden suunnan pelaaja sekä hyvä aloittaja ja jäähyntappaja.

Vanek, 34, on reissumiehen maineessa, sillä hän on pelannut peräti kahdeksassa seurassa (Buffalo Sabres, Islanders, Montreal Canadiens, Minnesota Wild, Detroit Red Wings, Panthers, Canucks ja Blue Jackets) viimeisten viiden kauden aikana. Columbuksessa toivotaan, että itävaltalaiskonkari tuo joukkueeseen lisää maalintekovoimaa, sillä Blue Jacketsin tehtyjen maalien ottelukohtainen keskiarvo 2,53 on liigan kolmanneksi heikoin. Columbuksen ylivoima on ollut liigan toiseksi huonointa, sillä ylivoimamahdollisuudet on onnistuttu hyödyntämään vain 14,6 prosentin tehokkuudella.

Vanek teki tällä kaudella Canucksissa pelaamissaan 61 ottelussa 17+24=41 tehopistettä, joista 4+10=14 syntyi ylivoimalla.

Video: VAN@DAL: Vanek yllättää nopealla lämärillä

- Thomas Vanek on ehkäpä liigan parhaita ylivoimapelaajia ja tasaisen varma maalintekijä. Hän tuo joukkueeseemme lisää hyökkäystehoa, Kekäläinen perusteli hankintaansa.

Pelaajasiirtojen takaraja oli Blue Jacketsin kannalta myös sikäli merkittävä, että siirtoa pyytänyttä puolustaja Jack Johnsonia ei kaupattu eteenpäin. Johnsonista, 31, on tulossa rajoittamaton vapaa agentti heinäkuun alussa.

- Kun siirtopyyntö vuoti julkisuuteen, sanoin, että treidaisimme Johnsonin vain jos siirrossa olisi järkeä organisaatiomme tulevaisuuden kannalta. Jos sellaista kauppaa ei ole näköpiirissä, pidämme hänet tavallaan vuokrapelaajana itsellämme loppukauden ajan. Ja voihan olla yhä mahdollista, että hän haluaakin jäädä Columbukseen, Kekäläinen tuumi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.