Skip to main content

Kekäläisellä ei ole hintalappua Panarinille ja Bobrovskille

Kekäläinen avoin vaihtoehdoille

Teksti Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / NHL.comin kolumnisti

Columbus Blue Jacketsin GM Jarmo Kekäläinen kuuntelee tarjouksia.

- Vastaan puhelimeen, jos joku seura on kiinnostunut, Kekäläinen totesi keskiviikkona.

Kaikki tietävät, mistä hän puhuu.

NHL:n parhaan maalivahdin Vezina Trophylla kahdesti palkittu Sergei Bobrovski ja Blue Jacketsin paras pistemies (22+42=64) Artemi Panarin voivat vapautua pelaajamarkkinoille heinäkuun alussa. Venäläistähdet eivät halua neuvotella jatkosopimuksista, ja pelaajasiirtojen takaraja häämöttää alle kahden viikon päässä. Tilannetta hankaloittaa vielä sekin, että Bobrovskilla on sopimuksessaan siirron estävä pykälä.

Kekäläinen kertoo, ettei ole miettinyt Panarinille ja Bobrovskille mitään tiettyä hintaa.

Video: WPG-CBJ: Panarin laukoo maalin b-pisteen kaarelta

- Tehkää tarjous, jos olette kiinnostuneita, hän sanoi.

Blue Jackets (32-20-3) on 67 pisteellään kolmantena Metropolitan-divisioonassa, viisi pistettä jäljessä kärkipaikkaa pitävästä New York Islandersista ja kolme pistettä edellä viidentenä olevasta Carolina Hurricanesista. Columbus kohtaa ennen pelaajasiirtojen takarajaa Islandersin, Chicago Blackhawksin, Tampa Bay Lightningin, Montreal Canadiensin, Ottawa Senatorsin ja San Jose Sharksin.

- Pelaajakaupassa on kyse kokonaisuudesta. Pitää katsoa nykyhetkeen, lähitulevaisuuteen ja vielä vähän kauemmas tulevaan. Kokonaisuus ratkaisee, ei tämänhetkinen sijoitus sarjataulukossa. Puntaroimme kaikkia vaihtoehtoja ja teemme sitten päätöksen, Kekäläinen kertoi.

Blue Jackets on ainoa NHL-joukkue, joka ei ole voittanut vielä ainoatakaan playoff-sarjaa. Kekäläinen ajattelee kuitenkin tilannetta laajemmin.

- Toiselle kierrokselle pääseminen on joidenkin mielestä iso juttu. Minä haluan, että joukkueemme etenee neljännelle kierrokselle ja voittaa mestaruuden. Se on tavoitteemme.

Kekäläinen kävi Blue Jacketsin tilannetta syvällisemmin läpi NHL.comille antamassaan haastattelussa.

Onko Blue Jacketsin tämänhetkinen kokoonpano jo valmis etenemään keväällä pitkälle?

- Uskon joukkueeseemme. Meillä on todella hyvä ja tiivis ryhmä pelaajia, ja joukkueestamme löytyy syvyyttä sekä paljon niitä aineksia, joita tarvitaan taisteluun Stanley Cupista. Meillä on hyvä veskarikaksikko ja hyvä puolustus. Meillä on pakkeja, jotka ovat lähellä liigan kärkeä, kuten Seth Jones. Ryan Murray on pelannut tällä kaudella loistavasti, samoin Zach Werenski. Mielestäni Seth Jonesin pitäisi olla Norris Trophy -ehdokas.

- Muutamat nuoret hyökkääjämme ovat kehittyneet valtavin harppauksin. Pierre-Luc Dubois on ollut tällä kaudella lähes piste per peli -tahdissa, ja hän on vasta 20-vuotias. Oliver Bjorkstrandilla kulkee, ja Cam Atkinson pelaa uransa parasta kautta. Nick Foligno on vahva johtaja. Boone Jenner on pelannut upeasti keskellä Josh Anderson ja Foligno laidoillaan. Sitä ketjua vastaan on todella vaikea pelata, sillä heillä on fyysisyyttä, taitoa ja nopeutta.

Video: VGK-CBJ: Atkinson kauhoo paluukiekon sisään

- Mielestäni meillä on jo vahva joukkue, mutta haluamme vielä vahvistaa sitä kevättä varten. Mutta meidän on pidettävä myös tulevaisuus mielessä, sillä monet nuorista pelaajistamme kehittyvät vielä paremmiksi. Meillä on joitakin pelaajia, joilla on erinomainen mahdollisuus ottaa paikka joukkueesta ensi kaudella ja vahvistaa rivejämme lähitulevaisuudessa. Kuten olen aiemminkin sanonut, olemme vaikeiden päätösten äärellä.

Tarkoitatko, että teidän on tasapainoiltava nykyhetken ja tulevaisuuden välillä?

- Tulevaa on pidettävä silmällä. On varmistettava, ettei vaaranna tulevaisuutta liikaa laittamalla kaikkia munia samaan koriin yhden kevään takia. Toisaalta pelaajat ovat tehneet hartiavoimin töitä koko kauden päästäkseen pudotuspeleihin, joten haluamme tarjota heille parhaat eväät edetä siellä mahdollisimman pitkälle.

Ketkä nuoret pelaajat kolkuttelevat NHL-kokoonpanonne ovelle lähitulevaisuudessa?

- Puolustaja Vladislav Gavrikov pelaa KHL:ää Pietarissa ja on mukana myös Venäjän maajoukkueessa. Hän voitti viime vuonna olympiakultaa ja pelasi MM-kisoissa. Jos hän olisi päättänyt tulla tänne aiemmin, hän voisi pelata jo NHL:ssä. Toivomme hänen tulevan tänne ensi kaudeksi.

- Alexandre Texier on pelannut erinomaisesti Suomen Liigassa. Hän on pelannut viimeiset 25 ottelua yli piste per peli -tahdilla, ja hän on vielä alle 20-vuotias. Meillä on myös Emil Bemström, joka oli Ruotsin nuorten MM-joukkueessa sekä miesten maajoukkueessa helmikuun turnauksessa, missä hänet valittiin MVP:ksi. Hänkin on vasta 19-vuotias.

- Ja sitten meillä on Liam Foudy, joka on ollut uskomattomassa vauhdissa OHL:n Londonissa. Alkukaudesta pistehanat olivat vähän tukossa, mutta nyt hänellä on koossa 30 maalia ja 55 tehopistettä 46 ottelusta. Hänellä todellakin kulkee.

- Kaikki edellä mainitut ovat pelityyliltään moderneja jääkiekkoilijoita - nopeita, räjähtäviä ja taitavia. Olemme innoissamme heistä kaikista. Lisäksi meillä on muutamia hyviä pelimiehiä AHL:ssä.

- Me kasvamme, kehitymme ja otamme askelia oikeaan suuntaan. Olen varma, että meillä on hyvä joukkue tulevina vuosina.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.