Skip to main content

Käynnissä pudotuspeli paikasta pudotuspeleissä

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Viime viikko oli Boston Bruinsille tärkeä, sillä se pelasi torstain ja sunnuntain välisenä aikana kolme ottelua, joista kahdessa se kohtasi pahimmat vastustajansa pudotuspelipaikkataistossa: Ottawa Senatorsin ja Florida Panthersin. Bruinsin kannalta harmittavasti se hävisi kaikki kolme otteluaan – Panthersille rankkareilla – kun taas Ottawa on parastaikaa kuuden ottelun voittoputkessa, ja se on kaiken lisäksi pelannut kaksi ottelua vähemmän kuin Bruins.

Bruinsin eduksi on laskettava se, että Senatorsin on kerättävä enemmän pisteitä, sillä Bostonilla on enemmän voittoja varsinaisella peliajalla ja jatkoajalla. Mutta kahdella voitolla se nappaa tarvittavat pisteet.

Tilanne alkaa olla huolestuttava Bostonissa, jolla on vielä yhdeksän ottelua jäljellä. Niistä neljä kotona ja neljä sen alapuolella sarjataulukossa olevia joukkueita vastaan. Joukkue päättää runkosarjan kolmeen vierasotteluun, joissa vastaan asettuvat Washington, Florida ja Tampa Bay.

Se tietää Tuukka Raskille töitä, vaikka hän saikin viime viikolla vapaapäivän ja vaikka Niklas Svedberg saikin pelata Lightningia vastaan puolet ottelusta, kun valmentaja Claude Julien nykäisi Raskin aitioon 1-4 –tilanteessa. Suomalaisvahti yrittää ajatella positiivisesti.

– Tästä tilanteesta saattaa olla meille jatkossa hyötyä, sillä nyt jokainen ottelun on meille kuin pudotuspeliottelu, joten olemme varmasti valmiita, kun pudotuspelit alkavat oikeasti. Tästä on hyötyä, kunhan vain käsittelemme asian oikein, hän kertoi Boston Globelle viime viikolla.

Se on helpommin sanottu kuin tehty, ja jo nyt huhutaan, että sekä valmentaja Julien että GM Peter Chiarelli saavat potkut, jos joukkue jää pudotuspeleistä rannalle. Siinä ei auta edes se, että kaksikko on luotsannut joukkueen kahteen Stanley Cup –finaaliin (ja yhteen voittoon) vuoden 2011 jälkeen.

Samaan aikaan Ottawassa … Senatorsin pelaajien itseluottamus ei ole koskaan ollut yhtä korkealla kuin nyt. Kaikki uskovat toisiinsa ja maalivahti Andrew ”Hamburglar” Hammondiin.

– Vaikka taisto on vielä kesken, alamme ymmärtää, että tämän joukkueen mahdollisuuksille vain taivas on rajana, hyökkääjä Bobby Ryan sanoi Ottawa Sunissa.

Joulukuun alussa joukkueen huostaansa ottanut valmentaja Dave Cameron, haluaa painaa puheille vähän jarruja.

– Emme ole vielä pudotuspeleissä. Me olemme menossa sinne, ja voitimme Bostonin tärkeässä ottelussa torstaina, mutta olemme vieläkin viivan alla. En halua mennä asioiden edelle, hän sanoo.

Sports Club Stats –sivuston mukaan Senatorsin mahdollisuudet päästä pudotuspeleihin ovat nyt suuremmat kuin Bostonin. Senatorsilla on 65,5 prosentin mahdollisuudet, Bostonilla 38,9 prosentin.

Niiden väliin mahtuu Los Angeles Kings, jolle Sports Club Stats tarjoaa 47,9 prosentin todennäköisyyden päästä pelaamaan Stanley Cupista. Joukkue on tehnyt sen toki ennenkin: aloittanut heikosti ja noussut mukaan aivan kalkkiviivoilla, ja sitten mennyt loppuun saakka.

Juuri nyt on siis kuitenkin todennäköisempää, että hallitseva mestari jää rannalle kuin että se pääsee mukaan.

Kaksi viikkoa sitten valmentaja Darryl Sutter totesi, ettei pakkovoittoja ole olemassakaan.

– Kenenkään ei ole pakko tehdä mitään. Voimme vain yrittää voittaa, mutta pakkovoittoja ei ole olemassa. Ketään ei heitetä mereen tai muuta. Peliähän tämä vain on, hän sanoi.

Sutter ainakin on rauhallinen. Sitä tarvitaan.

Katso lisää