Skip to main content

Kaverukset Shattenkirk ja Bonino eri puolilla

Capitals-puolustaja ja Penguins-sentteri ovat tosipeleissä toistensa vihollisia

Teksti Tom Gulitti @tomgulittinhl / NHL.comin toimittaja

ARLINGTON. Va. -- Kun Capitals ja Penguins kohtasivat torstaina ensimmäisen kerran toisella playoff-kierroksella, Washingtonin puolustaja Kevin Shattenkirkiä nyppi Pittsburghin voittomaalissa kaksi asiaa: hän oli siihen osasyyllinen ja osuman viimeisteli keskushyökkääjä Nick Bonino.

Shattenkirk, 28, ja Bonino, 29, ovat olleet hyviä ystäviä vuodesta 2007, jolloin he pelasivat joukkuetovereina Boston Universityssä. Heistä tuli myöhemmin kämppäkavereita, ja Shattenkirk oli jopa bestmanina Boninon häissä vuonna 2014.

- Olemme läheisiä ystäviä. Tiedän, että Nick on erittäin kilpailuhenkinen, sillä olemme ottaneet vuosien varrella toisistamme mittaa monin eri tavoin, kuten treeneissä ja golfkentällä. Haluamme aina voittaa toisemme, Shattenkirk kertoi perjantaina, päivää ennen joukkueiden toista kohtaamista Verizon Centerissä (la klo 20 ET, su klo 3 Suomen aikaa).

Nyt kaksikko kohtaa toisensa ensimmäistä kertaa NHL:n pudotuspeleissä, eivätkä panokset ole koskaan olleet näin kovat. Siksi Shattenkirkiä otti aika lailla pannuun, kun hän ei pitänyt tarpeeksi hyvin kiinni Scott Wilsonia, joka pääsi lähettämään Boninon osittaiseen läpiajoon ja voittomaalin tekoon. Bonino osui 7.24 ennen loppusummeria ja johdatti Penguinsin ottelusarjan avauksessa 3-2 voittoon.

- Jurppiihan se, kun maalin tekee sellainen tyyppi, jonka kanssa joudun pyörimään kesällä. Saan varmasti kuulla siitä, Shattenkirk sanoi.

Bonino ei kuulemma ollut mitenkään vahingoniloinen livahdettuaan maalintekoon Shattenkirkin kustannuksella, mutta myönsi kuitenkin sen, että osumasta keskusteltaisiin vielä jossain vaiheessa.

- On outoa pelata hyvää kaveria vastaan. Puhumme siitä varmasti ottelusarjan jälkeen. Vaikka Kevin pelaakin vihollisen puolella, ei silti ole kivaa nähdä kaveria alamaissa. Mutta näissä olosuhteissa se pitää unohtaa, Bonino sanoi.

Video: Bonino tekee ratkaisevan maalin nopealla ratkaisulla

Shattenkirk ja Bonino sopivat yhteistuumin, etteivät pidä toisiinsa yhteyttä ottelusarjan aikana. Se voi olla hyvä ratkaisu.

Bonino on yksi Capitals-fanien suurimmista inhokeista heti Sidney Crosbyn ja Jevgeni Malkinin jälkeen. Maine juontaa juurensa viime kauteen, jolloin Bonino lähetti Washingtonin kesälomalle laukomalla toisen kierroksen playoff-sarjan voiton ratkaisseen maalin joukkueiden kuudennessa kohtaamisessa. Bonino rohmusi tuossa sarjassa 2+3=5 ja koko pudotuspelikeväänä kaikkiaan 4+14=18 pistettä, kun Penguins marssi mestariksi.

Oli lähellä, etteivät Bonino ja Shattenkirk kohdanneet viime kaudella Stanley Cup -finaaleissa. Shattenkirkin St. Louis Blues kuitenkin hävisi Läntisen konferenssin finaalit San Jose Sharksille kuudessa ottelussa.

- Se olisi vienyt jutun ihan uudelle tasolle, Bonino totesi.

Bluesin putoamisen jälkeen Shattenkirk kannusti cup-finaaleissa ystävänsä joukkuetta. Hän oli iloinen, kun Bonino sai tehtyä voittomaalin Penguinsin ja Sharksin ensimmäisessä kohtaamisessa.

Mutta kun Shattenkirk näki Boninon luistelevan kaukalossa Stanley Cup käsivarsillaan, hän halusi kokea saman itsekin. Shattenkirk pysytteli visusti poissa, kun Bonino sai kannun päiväksi Connecticutiin ja söi pokaalista pastaa isovanhempiensa kanssa.

- Halusin entistä enemmän voittaa Stanley Cupin, kun näin kaverini nauttivan kesällä kaikista voiton mukanaan tuomista jutuista. Tapasin Nickin, kun voitosta oli kulunut reilu viikko. Hän oli tuolloin yhä tohkeissaan mestaruudesta. Tilanne tuntui minusta vähän oudolta, mutta samalla se synnytti minussa halun kokea samanlaisen ilon ja riemun, Shattenkirk kertoi.

Jos asiat olisivat menneet hieman toisin NHL:n pelaajasiirtojen takarajalla, Shattenkirk ja Bonino saattaisivat pelata samalla puolella Capitalsia vastaan. Ennen kuin Capitals hankki Shattenkirkin Bluesista 27. helmikuuta, Penguins ja New York Rangers olivat huhujen mukaan vahvasti tarjouskilpailussa mukana.

- Silloin näytti siltä, että olisin voinut siirtyä noista joukkueista mihin tahansa. En suoraan sanoen uskonut päätyväni Washingtoniin, Shattenkirk paljasti.

Shattenkirk sanoi olevansa tyytyväinen siihen, miten asiat lopulta etenivät. Hän on todella innoissaan meneillään olevasta ottelusarjasta. Capitals voitti Presidents' Trophyn 118 pisteellään, ja Penguins oli runkosarjan kakkonen kerättyään 111 pistettä.

Ottelusarjan voittaja saa harteilleen mestarisuosikin viitan.

- On mahtavaa pelata Pittsburghia vastaan. Halusinkin tänne tullessani päästä pelaamaan samanlaista tiukkaa sarjaa, jollaisen näin viime vuoden playoffeissa. Tästä sarjasta jää varmasti hyviä muistoja, Shattenkirk sanoi.

Shattenkirkistä ja Boninosta saattaa vielä hyvinkin tulla joukkuetovereita. Molemmat vapautuvat markkinoille rajoittamattomina vapaina agentteina 1. heinäkuuta. Mutta sitä kaksikko ehtii miettiä kesällä. Nyt on keskityttävä pudottamaan kaverin joukkue jatkosta.

- Oli miltei väistämätöntä, että kohtaisimme jossain vaiheessa. Tästä tekee kiehtovaa se, että Capitals on Penguinsin verivihollinen. Pelaamme nyt molemmat omaa peliämme ja juttelemme näistä sitten myöhemmin, Bonino totesi.

Katso lisää