Skip to main content

Päättyneen kauden 2017-18 muistelmia, osa 3

Mathew Barzal ja Mikko Rantanen olivat tulikuumia. Sebastian Ahon tälli puhutti.

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi muistelee viisiosaisessa juttusarjassa menneen kauden parhaita hetkiä ja ikimuistoisimpia tapahtumia.

Colorado Avalanchen Mikko Rantanen piti tammikuussa yllä todellista turbovaihdetta ja oli alkuvuoden kuumimpia hyökkääjiä. New York Islandersin tulokashyökkääjä Mathew Barzal puolestaan ylsi toistamiseen viiteen tehopisteeseen yhdessä ottelussa. Alkuvuoden tapahtumiin mahtuivat vielä Carolina Hurricanesin Sebastian Ahon valitettava loukkaantuminen sekä NHL All Star -viikonloppu.

Kinkut ja jouluruuat eivät Avalanchen pelaajien vatsoissa paljon painaneet, sen verran terävästi päävalmentaja Jared Bednarin miehistö esiintyi vuoden vaihtumisen jälkeen. Eritoten joukkueen ykkösketju Gabriel Landeskog - Nathan MacKinnon - Rantanen oli usealle huippujoukkueelle lähes mahdoton pideltävä. Avalanchella oli joulukuun lopusta tammikuun loppuun peräti kymmenen ottelun mittainen voittoputki.

Video: COL-NSH: Rantanen ja MacKinnon juonivat ylivoimalla

Turkulaissyntyinen Rantanen nakutteli tammikuun 11 ottelussa hurjat tehot 5+11=16. Isokokoisen suomalaishyökkääjän vireen saivat tuntea muun muassa Winnipeg Jets, Minnesota Wild, Columbus Blue Jackets, San Jose Sharks, New York Rangers sekä Vancouver Canucks, joita vastaan Rantanen tehtaili vähintään kaksi tehopistettä illassa.

- Pienet asiat loksahtivat hyvin paikoilleen, ja saimme ketjuna paljon onnistumisia. Emme turhaan nöyristelleet, vaikka vastaan luistelikin ennakkoon parempi joukkue. Kesäharjoittelu alkaa omalta osaltani tuottaa hedelmää, ja on hieno fiilis, kun saa pelata terveenä, Rantanen iloitsi.

Perinteinen uudenvuodenpäivänä järjestetty Winter Classic -ulkoilmaottelu ei taaskaan jättänyt katsojia kylmäksi. Rangersin ja Buffalo Sabresin välinen kamppailu päättyi Rangersin jatkoaikavoittoon lukemin 3-2. Ratkaisevan osuman upotti hyökkääjä J.T. Miller. Ottelu pelattiin New Yorkin Citi Field -kentällä.

Video: NYR-NYI: Barzalin hieno viimeistely rystyltä

Islandersin tulokashyökkääjä Mathew Barzal oli jo aiemmin noussut suuren yleisön tietoisuuteen tehtailtuaan ennen vuoden vaihtumista viisi tehopistettä (0+5) samassa ottelussa. Tammikuun 13. päivänä pelatussa kiihkeässä New Yorkin paikalliskamppailussa isäntäjoukkue Rangers nuijittiin nololla tavalla maanrakoon, kun Islanders latoi taululle tylyt voittolukemat 7-2.

Barzal hääri kaukalon kiistattomana kuninkaana ja mätti tehot 2+3=5. Viiteen tehopisteeseen yhtenä iltana ylsivät hänen lisäkseen Patrice Bergeron, Artemi Panarin, MacKinnon, Patrick Kane, Landeskog, Ryan Hartman, Steven Stamkos sekä Thomas Vanek, mutta yksikään mainituista ei pystynyt huimaan saavutukseen toistamiseen.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Yritin vain päästä hyville maalipaikoille ja tehdä ketjukavereideni pelaamisesta helpompaa. Minulla oli myös jonkun verran tuuriakin monessa tilanteessa. Tällä kertaa kiekot sattuivat pomppimaan suotuisasti, Barzal muotoili.

Hurricanesia kauden aikana välillä yksinkin kannatellut Aho koki uransa toistaiseksi kovimman tällin tammikuun 14. päivänä ottelussa Calgary Flamesia vastaan. Aho oli tuomassa kiekkoa Flamesin puolustusalueelle ja päätti leikata keskelle ohi puolustaja Mark Giordanon. Aho jäi lopulta Giordanon rajun päähän kohdistuneen taklauksen alle, jossa suomalaishyökkääjän vasen polvi vääntyi pahannäköisesti. Giordano sai tilanteesta ottelurangaistuksen.

Pian tuli tieto, että 20-vuotiaalla suomalaistähdellä oli todettu aivotärähdys sekä alavartalovamma. Tyypilliseen tapaan juuri, kun Ahon peli oli alkanut luistaa.

Aho toipui vammastaan kuitenkin hämmästyttävän nopeasti ja palasi tehokkaana kaukaloon jo tammikuun 30. päivänä Ottawa Senatorsia vastaan.

Video: CAR-EDM: Ahon kaukoveto uppoaa Talbotille

- Oli hienoa palata takaisin tositoimiin. Ei ollut helppoa olla sivussa ja katsella pelejä loukkaantuneena. Ensimmäiset vaihdot tuntuivat aika ruosteisilta, mutta pikku hiljaa sitä pääsi taas rytmiin kiinni, Aho muisteli.

Faneja hellivä tähdistöviikonloppu täydensi tammikuun. Tampassa järjestetyssä tapahtumassa pelaajat saivat hieman rentoutua ja ottaa toisistaan mittaa hauskassa taitokisassa. Seuraavana päivänä pelattiin tähdistöottelu jatkoajasta tutulla kolme vastaan kolme -systeemillä. Tällä kertaa parhaaksi pelaajaksi ja perinteisen hienon henkilöauton uudeksi omistajaksi valittiin Canucksin tulokashyökkääjä Brock Boeser.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.