Skip to main content

Kasperi Kapanen kovien odotusten keskellä

Teksti Panu Markkanen / NHL.com

Kun Suomen joukkue alkaa saapua harjoitusten jälkeisiin haastatteluihin alle 20-vuotiaiden MM-kisojen harjoitusten jälkeen, tulee median eteen tuttuja nimiä päivä vielä näin kisojen alkuvaiheessa. Ennakko-odotusten mukaiset tähtipelaajat ovat vielä kaikkien toimittajien kysymysten kohteina, sillä kukaan odottamaton kaveri ei ole noussut turnauksen aikana loistoon, kuten Mikko Rantanen vuosi sitten tai kaksi vuotta takaperin lopulta kisojen maalikuninkuuden voittanut Saku Mäenalanen.

Mixed zonen valtaavat Sebastian Aho, Mikko Rantanen, Jesse Puljujärvi, Patrik Laine ja yksi pelaaja, jonka sukunimi on kuulunut suomalaiseen kiekkoon jo yli kaksi vuosikymmentä: Kapanen, etunimeltään Kasperi. Kolmannen polven huippukiekkoilija, upean NHL-uran tehneen ja Leijonissa mainetta niittäneen Sami Kapasen poika. Nuori mies, jonka uumoillaan tekevän seuraavien kausien aikana lopullisen läpimurtonsa NHL:ään.

Kapasen eleistä näkee, että hän on tottunut kaikkeen tähän. Hän on nähnyt lapsesta saakka, kuinka hänen oma isänsä – esikuva, auttaja ja mittatikku – hoiti omalla peliurallaan tämän osan nykypelaajan velvollisuuksista moitteetta. Hän tietää, että hänellä on paljon todistettavaa. Hän pelaa AHL:ssä, josta on otettava vielä askel ylemmäs. Hän epäonnistui viime vuoden vastaavassa turnauksessa, jossa häneltä odotettiin paljon. Hän tietää, että tämän vuoden turnauksen avausottelussa verkon olisi pitänyt heilua, sillä hänen, Roope Hintzin ja Rantasen ketju on Suomen ykkösketju.

- Mikko ja Roope ovat erittäin hyviä pelaajia. Pitää vain löytää oma kemia, että pääsemme vielä paremmin paikoille, ja laittamaan kiekot pussiin. Kun alla on vain yksi yhteinen treeni, on vaikea lähteä pelaamaan. Ensimmäiseksi peliksi Valko-Venäjä -ottelu oli kuitenkin hyvä, ja uskon, että maanantaina pelaamme vielä paremmin, Kapanen sanoi nhl.com/fi –sivustolle.

Suomi ei koskaan ole ollut maalintekijöiden maa. Meillä on Teemu Selänne, ja sitten… meillä on Jesse Puljujärvi ja Patrik Laine. Kapanen teki viime vuoden MM-kisoissa yhden maalin, ja Valko-Venäjää vastaan hänellä oli lukuisia hyviä paikkoja tehdä maali.

Mikä on "se juttu", jonka avulla kiekot lyödään tiukassa tilanteessa maaliin?

- Minulla ei ole vastausta, enkä usko, että kellään on. Kun paikka tulee, niin kiekko on vain laitettava rennosti sinne, mihin sen yleensä laittaa. Minulla oli paikkoja, joista olen yleensä tehnyt maalin, kaksi läpiajoa ja 3-2 –hyökkäys. Lauantai oli päivä, jolloin vain kiekko ei mennyt maaliin. Pelejä on kuitenkin vielä paljon jäljellä. Meillä ei ole mitään hätää, Kapanen sanoi luottavaisena.

Tässä vaiheessa on kuitenkin hyvä ottaa pieni osa painolastista pois Kapasen harteilta. Hän on yksi hyökkääjä joukkueessa, jossa maalintekovastuuta voi jakaa laajalle rintamalle. Ahon johtama ketju, jossa laidoilla ovat Puljujärvi ja Laine, on tehonsa todistanut, mutta Suomen kolmosvitjankaan ei voi odottaa jäävän nollille. Julius Nättinen johtaa sitä laidoillaan Aleksi Saarela ja lauantain harjoituksissa tähän ketjuun siirretty Sebastian Repo.

- Meillä on maalintekotaitoa, ja minulla on hyvät laiturit, jotka molemmat osaavat tehdä maaleja. Osaamme pelata kiekon kanssa, joten meidän ei tarvitse olla mikään rikkova ketju, sanoi Nättinen.

Pienen matkan päässä Hartwall Arenasta sijaitsevassa Helsingin jäähallissa pelataan MM-kisojen kivikova A-lohko, jossa kolmesta kärkisijasta pelaavat lähinnä Kanada, USA ja Ruotsi. Ruotsi koki valtavan kolauksen kisojen avauspäivänä, kun sen ykköstähti William Nylanderia taklattiin päähän sillä seurauksella, että hän joutui jättämään ottelun kesken, eikä hänellä ole mitään mahdollisuutta pelata maanantaina USA:ta vastaan. Nylander kävi taklauksen jälkeen lääkärissä, ja on viettänyt sunnuntain hotellilla. Joukkueen lääkäri Per Adolf Bergsten kertoi päiväharjoituksessa tilanteesta sen, minkä lääkärin asemassaan kykeni.

- Tänään hän lepää. Otamme tilanteen päivän kerrallaan. Hän ei voi pelata huomenna, mutta toivottavasti hän voi palata vielä turnauksen aikana. Meillä on aikataulu toipumiseen, mutta en voi kertoa enempää, Bergsten sanoi.

Nylanderin telonut Chris Egli sai kolmen ottelun pelikiellon, eli ei pääse enää pelaamaan alkusarjassa. Sama kohtalo voi olla Nylanderilla. Myös miehen NHL-seura Toronto Maple Leafsin lääkärihenkilökunta pidetään jatkuvasti tietoisena tilanteesta.

- Otamme tilanteen hitaasti, ja haluamme varmistaa, että hän on täydessä kunnossa, kun hän palaa. Totta kai meillä on jatkuva keskusteluyhteys Toronton kanssa, Bergsten sanoi.

Ruotsin seuraavaksi kohtaava USA voitti avausottelussaan Kanadan saaden voitosta valtavasti itseluottamusta.

- Se oli valtava voitto. Näytimme, keitä olemme ja että osaamme pelata. Todistimme, että pystymme pärjäämään tässä turnauksessa. Pelasimme hyvin. Pelissä oli paljon hyviä asioita. Saimme kiekkoa maalille, ja pystyimme pelaamaan tiukassa paikassa. Kun peli oli kovaa, tulimme takaa, ja teimme maaleja silloin, kun piti. Tapoimme myös viiden minuutin jäähyn. Se kertoo joukkueestamme paljon, sanoi USA:n kapteeni Zach Werenski.

USA aloittaa siis kisat heti kohtaamalla kaksi lohkon muuta kärkeen povattua maata.

- Nämä ovat isoja pelejä. Totta kai haluamme voittaa joka pelin tässä turnauksessa. Lähestymme Ruotsi-ottelua samalla mentaliteetilla kuin Kanadaa vastaan. Lähdemme omalla hyvällä pelillä, Werenski sanoi.

Katso lisää