Skip to main content

Kasperi Kapanen ihastuttanut tulokasleirillä

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Pohjoisamerikkalaiset urheiluihmiset rakastavat sankaritarinoita. Tarinan ei tarvitse olla pitkä, kunhan se iskee täysillä tajuntaan.

Yksi sellainen tapahtui pudotuspeleissä 2004 Toronton ja Philadelphian välillä.

Toronton kovanaama Darcy Tucker ajoi Sami Kapasen kovaa laitaa vasten niin, että suomalaislaituri löi päänsä laitaan. Kapanen hoiperteli kuin bambi jäällä, lähellä tajunnan menettämistä.

Sitkeä suomalainen pystyi kuin pystyikin raahautumaan vaihtoaitioon, ja peli sai jatkua. Hetkeä myöhemmin Flyersin Jeremy Roenick iski voittomaalin, joka ratkaisi koko ottelusarjan.

Jos Kapanen olisi jäänyt jäähän makaamaan, maalia ei olisi ehkä koskaan tullut. Tapauksen jälkeen arvostus Kapasta kohtaan kiekkopiireissä on ollut entistä kovempi.

Pätkää on kelailtu viime aikoina tiiviisti Torontossa. Syy löytyy jälkikasvusta. Kasperi Kapanen on saanut vastailla tapausta koskeviin kysymyksiin moneen kertaan.

– Sami yritti pysyä pystyssä, koska hän halusi pelin jatkuvan. Tuollainen ajaa minuakin eteenpäin, Kapanen totesi paikalliselle medialle.

Kuuluisien pelaajien vesat joutuvat NHL-piireissä tavallistakin suuremman huomion kohteeksi. Kasperin suhde isään ja isoisä Hannu Kapaseen on ollut aina läheinen ja tiivis. Kasperi on osannut kiittää heitä moneen otteeseen eri yhteyksissä.

– En koe heitä isäksi ja isoisäksi, enemmänkin he ovat parhaita ystäviäni. He auttavat minua kaikessa, oli kyse sitten jääkiekosta tai jostain muusta. He ovat käyneet läpi samat jutut, Kasperi sanoi Sportsnetin haastattelussa.

Torontossa on toki toinenkin kuuluisan eurooppalaispelaajan poika. Suomalaistenkin tunteman Michael Nylanderin poika William on samankaltainen taitava rightin hyökkääjä kuin Kapanenkin.

Kapasen päätyminen Torontoon on myös herättänyt puhetta. Pittsburgh Penguins varasi hänet ensimmäisellä kierroksella 2014 (22. pelaaja). Hänet kaupattiin kuitenkin isossa treidissä Torontoon ennen ensimmäistäkään peliä pingviinipaidassa.

Huomioarvoa nosti, että toiseen suuntaan kulki Torontossa sekä parjattu että ylistetty Phil Kessel.

– Isä pelasi uran aikana kahdessa NHL-joukkueessa, ja minä olen jo nyt ollut kahden joukkueen listoilla, Kapanen naureskeli.

Kapanen on imenyt Pohjois-Amerikan vaikutteita koko ikänsä, joten sopeutuminen tuskin tuottaa vaikeuksia. Englanti taipuu ilman aksenttia, ja pienen kaukalon peli on tuttua jo nuoruusvuosilta.

Kokemusta AHL-kehistä tuli viime kaudella Wilkes-Barren riveistä. Pudotuspeleissä otteluita kertyi seitsemän ja runkosarjassa neljä.

Sijoituspaikka kauden alussa löytyy todennäköisesti Marliesin AHL-joukkueesta. Toronton hyviä puolia pelaajan kannalta on ehdottomasti se, että farmitiimi pelaa samassa kaupungissa kuin emäjoukkue.

Kasperi on saanut Samilta tärkeän ohjeen: pelistä pitää nauttia. Ja sitä nuorempi Kapanen on Toronton leirillä toteuttanutkin. Hänen taidokkaat otteensa ovat herättäneet huomiota nuorten pelaajien leirillä.

Kapanen on osoitus Toronton uudesta linjasta. Joukkueeseen ei enää yritetä hankkia isoja jyriä, vaan enemmänkin taitoa – vaikkei vartta olisikaan niin paljon.

– Hän on isompi kuin kuvittelin, mutta fysiikan kanssa on paljon töitä tehtävänä. Taidot riittävät NHL-joukkueen kahteen ensimmäiseen ketjuun, valmentaja Mike Babcock sanoi.

Kapanen puhuu usein puhelimessa isänsä kanssa, mutta lähempääkin löytyy kunnon mentori. Kasperi asuu ainakin toistaiseksi Leo Komarovin luona.

Jäällä Kapanen voi oppia Komarovilta ainakin ennakkoluulottomuutta. Kapasen parhaat aseet ovat nopeus ja mailatekniikka. Jos NHL-kehissä aikoo pärjätä, omat vahvuudet pitää saada käyttöön – vakaan peruspelin lisäksi.

Kapasen otteita on leimannut junioreissa välillä kurittomuus, joka olisi saatava kitkettyä. Kikkoja pitää käyttää, mutta oikeassa paikassa, niin ettei oma joukkue kärsi.

Ja alaspäinkin on luisteltava lujaa. Jos sen joutuu tätä nykyä tekemään Aleksandr Ovetshkin, niin pitää toimia Kasperi Kapasenkin.

Katso lisää