Skip to main content

Karlssonin seuraavaa taikatemppua odotetaan

Erik Karlsson ja Dion Phaneuf voivat johtaa Ottawan voittoon Bostonista

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Taikuus elää hetkissä. Ottawassa taikuuden häivähdyksen hetkeä saatiin odottaa näissä pudotuspeleissä lähes viisi ja puoli erää, ennen kuin taikurin taikasauva heilahti ja sai yleisön haukkomaan henkeään.

Boston Bruinsin Riley Nash seurasi aitiopaikalta, kun temppu loihdittiin ilmoille. Hän yritti pilata katsojien ilon, mutta maagi oli tälläkin kertaa niin taitava, että hänen temppunsa nähtiin, koetti Nash mitä hyvänsä.

Taikuri oli luonnollisestikin Ottawa Senatorsin kapteeni Erik Karlsson ja taikasauvana miehen maila. Karlsson oli pelannut Bostonia vastaan liki kaksi ottelua alle omien standardiensa, eli suurin piirtein normaalilla NHL-puolustajan tasolla.

Nyt hän oli jälleen oma itsensä.

Haltuunotto kaukalon oikealla laidalla, sähäkät potkut siniviivaa pitkin, koko Bruinsin pelaajiston kierto ja millintarkka syöttö Derick Brassardin lapaan. Tämä sai laukoa Ottawan tasoituksen tyhjään Bruins-nuottaan.

Maali oli ilman muuta elintärkeä lopputuote Karlssonin suorituksesta, mutta Karlssonin petaus Brassardille oli kiekkotekona jälleen kerran aivan omaa luokkaansa. Liike ja syöttö olivat sitä tasoa, jolla operoi vain muutama pelaaja maailmassa. Ehkäpä vain Karlsson itse.

Video: Karlsson petaa paikan Brassardille

- Se oli niitä vaihtoja, jolloin voi vain nojata taaksepäin ja katsoa. Kukaan meistä muista ei olisi pystynyt siihen. Tuon takia hän on paras. Jos annat hänelle tilaisuuden ja hieman tilaa, hän laittaa sinut maksamaan siitä. Eikä tärkeämpää hetkeä tuon suorituksen tekemiseen ollut. Tuon takia hän on tämän joukkueen johtaja, hehkutti Senatorsin Clarke MacArthur Ottawa Sunille.

Karlssonin pelikunnosta on liikkunut arvailuja sarjan alla ja alkupäivinä, eikä hän ollut ennen tuota hetkeä todellakaan totutun sulava, dynaaminen ja dominoiva. Nyt Karlsson ilmoitti parissa sekunnissa koko NHL:lle, että hän on tansseissa mukana.

Karlsson oli toisessa erässä yrittänyt pelastaa Tim Schallerin alivoimaosuman maalivahti Craig Andersonin töpeksinnän jälkeen. Myös Brassard pelasi tilanteessa lepsusti ja oli saanut kuulla kunniansa Karlssonilta.

- Jos hän näkee uusinnan, ehkä hän puhuu jatkossa ystävällisemmin. Se oli kuin veljesten tappelu. Ei haittaa. Hän haluaa voittaa niin kovasti ja on kova kilpailija. Otin sen vastaan, ja menemme eteenpäin, kertoi Brassard Ottawa Sunille ottelun jälkeen.

- Se ei ollut tarkoitettu pelkästään hänelle, vaan jokaiselle. Annoimme ilmaisen maalin ja meidän piti herätä. Emme pelanneet toisessa erässä niin kuin olisimme halunneet. Meidän piti reagoida, ja kolmannessa erässä teimme niin. Näin meidän on pelattava, jos haluamme voittaa. He eivät luovuta. Heillä on hyvä joukkue. Olen tyytyväinen siihen, miten vastasimme kolmannessa erässä, Karlsson kertoi Ottawa Citizenille.

Ilmankos Karlsson tuli näyttäneeksi esimerkkiä. Mitä useammin hänen alustamansa tasoitusmaalin katsoo, sitä vahvemmin Karlssonin voi kuvitella ajatelleen juuri kiekon saatuaan: "No jo nyt on pärkkele!" Sitten hän pohjusti osuman, joka muistetaan varmasti yhtenä kevään upeimmista.

Ottawan alakerrasta löytyy toinenkin isoveli, joka pitää Senatorsin nuorempia ojennuksessa toisella tavalla. Vaikka Karlssonkin on äärettömän fyysinen pelaaja, löytyy pakistosta vieläkin leveämmät hartiat.

Dion Phaneufin hartioiden fyysinen preesens on ollut pitkään tiedossa, mutta toisessa ottelussa hän näytti myös valtavaa henkistä kanttia. Jykevä kanadalaispuolustaja pelasi ottelun kolmannessa erässä loistavasti ja tykitti ensimmäisessä jatkoerässä ottelun voittomaalin, joka turvasi samalla Senatorsin avausvoiton tässä sarjassa.

- Se oli urani tärkein maali. Tuntui hyvältä tehdä se täällä omien faniemme edessä. Aivan uskomatonta. Olen pelannut pitkään, ja tämä oli ensimmäinen jatkoerämaalini pudotuspeleissä, Phaneuf tunnelmoi NHL.comin otteluraportissa.

Sarja siirtyy Bostoniin tilanteessa 1-1. Vaikka sarja on tasan ja Boston riistänyt kotiedun itselleen, voi Ottawan sanoa olevan nimenomaan alakertansa ansiosta - pois lukien Tuukka Rask - hienoisessa etulyöntiasemassa. Jos Karlssonin oletetut vammat ovat takana ja Phaneuf jatkaa tällä tasolla, on Senatorsin puolustus Bruinsin vastaavaa vahvempi.

Video: Phaneuf ratkaisee voiton Ottawalle

Tähän on suurimpana syynä Bostonin puolustajien valtava loukkaantumissuma. Torey Krug ja Brandon Carlo eivät olleet lainkaan joukkueen mukana Ottawassa, Colin Miller loukkaantui Mark Borowieckin taklauksesta sarjan ensimmäisessä ottelussa ja nyt Adam McQuaid toisen ottelun avauserässä.

Kaikki nämä neljä pakkia ovat loukkaantuneet peräkkäisissä otteluissa. Pelaavaan kokoonpanoon nostettu nuori Charlie McAvoy on suoriutunut erinomaisesti urakastaan elämänsä ensimmäisissä NHL-otteluissa. Joe Morrow korvasi Millerin nousten kokoonpanoon ensi kertaa sitten tammikuun 22. päivän.

Nyt Bruins joutuu joko parsimaan puolikuntoisia pakkeja kaukaloon tai ammentamaan alakertaan lisää miehiä viime päivinä pelanneen kokoonpanon ulkopuolelta. Oli ratkaisu kumpi hyvänsä, se tietää McAvoyn ja Zdeno Charan peliminuuttien lisääntymistä.

Chara pelasi lauantaina varsinaisella peliajalla 29.57, mikä on hänelle takavuosilta tuttua luokkaa, mutta ei enää tervaskannon vuosirenkaiden lisäännyttyä neljäänkymmeneen. Hänen keskimääräinen peliaikansa oli runkosarjassa yli kuusi ja puoli minuuttia vähemmän, 23.19.

Bruinsin pukukopissa tarvitaan siis jääpusseja, palautusjuomaa ja laastaria. Ottawalla on kaikki tämä huomioiden hieno mahdollisuus ryöstää kotietu takaisin itselleen, kun sarjan kolmas ottelu pelataan Bostonissa maanantain ja tiistain välisenä yönä Suomen aikaa.

Siinä, missä kotiyleisö haluaa nähdä puolustajansa takaisin kaukalossa, se ei halua nähdä varmastikaan enää yhtään taikatemppua Erik Karlssonilta.

Jotenkin vain tuntuu siltä, että taikuri Karlssonin temppuvihkoa ei ole selattu vielä puoliväliinkään.

Katso lisää