Skip to main content

Sharksin Karlsson palaa lauantaina ensi kertaa Ottawaan

Entisen Senators-kapteenin kotiinpaluu nostaa taatusti tunteet pintaan

Teksti Tuomas Heikkilä @TuomasHeikkila / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

NHL-viikon Eurooppa-ottelu tarjoilee lauantai-illan parhaaseen katseluaikaan (kello 20.05 Viasat/Viaplay) kovan luoka tunnepläjäyksen, kun Ottawa Senators isännöi San Jose Sharksia.

Ammattilaisurheilu on myös bisnestä, sen jokainen mukana oleva ymmärtää, mutta se on - ainakin joskus - myös ihmisten inhimillistä toimintaa, joka saattaa nostaa tunteet pintaan. Tällainen on taatusti tilanne Canadian Tire Centren lauantai-iltapäivässä.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Sharksin riveissä liukuu silloin hänelle niin tuttuun kaukaloon muuan Erik Karlsson, ensimmäistä kertaa vierasjoukkueen paidassa. Senatorsin oma ykköskierroksen varaus (15. varausvuoro, 2018) pelasi ennen syyskuista siirtoaan Kaliforniaan koko yhdeksänvuotisen NHL-uransa Ottawassa. Karlsson on pelannut taalajäillä 627 ottelua, tehnyt niissä 126+392=518 pistettä ja voittanut matkan varrella kaksi NHL:n parhaan puolustajan Norris Trophya. Ja kiekkomeriittien lisäksi Kanadan pääkaupungista tarttui mukaan myös vaimo Melinda.

Ei ihme, että Karlsson jätti viimeisessä lehdistötilaisuudessaan jäähyväiset kotikaupungilleen läpi kyynelten. Ruotsalainen on todennut Ottawan olevan ikuisesti hänen kotinsa ja myös sanonut, ettei olisi koskaan halunnut lähteä.

Kaikesta huolimatta lauantaina pitäisi kuitenkin pelata jääkiekkoa. Karlsson treidattiin San Joseen syyskuun 13. päivänä, joten valmista otteluohjelmaa pääsi heti tutkimaan.

Video: SJS-VAN: Karlssonin ylivoimamaali

- En aio valehdella. Tarkistin heti kaupan jälkeen, milloin tämä ottelu pelataan, Karlsson sanoi.

- Se tulee olemaan hauskaa, erilaista, outoakin, hän lisäsi.

Lienee myös niin, että tilaisuus sisältää kyyneleitä niin kaukalossa kuin sen ulkopuolella. Karlssonilla on aiempaa kokemusta eräästä katkeransuloisesta kotiinpaluusta. Hänen NHL-uransa alkupuolen mentori, maanmies ja silloinen Ottawan kapteeni Daniel Alfredsson pelasi uransa viimeisen kauden Detroit Red Wingsin riveissä. Päivälleen viisi vuotta ennen Karlssonin paluupeliä, 1. joulukuuta 2013, peräti 17 kautta Senatorsia edustanut Alfredsson palasi Ottawaan.

- Tiedän suunnilleen, mitä on tulossa. Vietin silloin lähes koko päivän Danielin kanssa ennen peliä ja näin, kuinka hän yritti pitää itsensä kontrollissa ja tasapainossa. Nyt käyn itse läpi saman, Karlsson kertoi.

Alfredsson keräsi tuolloin tehot 1+1 ja Detroit voitti 4-2, mutta sitä tuskin kukaan muistaa. Mutta 20 000 fanin "Alfie, Alfie" -huudot kaikuvat Canadian Tire Centressä vieläkin.

NHL-historia tuntee toki lukemattomia erilaisia kotiinpaluita. Legendaarisin nähtiin epäilemättä yli kolme vuosikymmentä sitten, kun Wayne Gretzky palasi ensi kerran Edmontoniin Los Angeles Kingsin riveissä 19. lokakuuta 1988. Kiekkohistorian kohutuin pelaajakauppa oli lyöty lukkoon vain reilut kaksi kuukautta aiemmin. Albertalaisyleisön seisaallaan antamista suosionosoituksista ei ollut tulla loppua.

Saku Koivu kipparoi Montreal Canadiensia kymmenen kauden ajan ja oli Le Hab kaikkiaan 14 kautta. Koivu siirtyi Anaheim Ducksiin kaudeksi 2009-10, mutta ankkaparvi vieraili Montrealissa tämän jälkeen ensimmäisen kerran vasta tammikuussa 2011.

- Se oli viikonloppu, jota en unohda koskaan, Koivu on sanonut.

Viime vuoden lokakuun viimeisenä päivänä Patrick Marleau palasi San Joseen. Haipaidassa vierähti peräti kaksi vuosikymmentä, nyt yllä oli Toronto Maple Leafsin vaahteranlehtinuttu. Vanha kotiyleisö otti sankarinsa avosylin vastaan ja taputti seisaaltaan yli minuutin.

- Se oli mahtavaa, jotain todella erityistä. Ja veti nöyräksi, liikuttunut Marleau totesi tuolloin.

Historia tuntee toki niitäkin tarinoita, joissa syli ei olekaan ollut avoin ja sankari on varustettu etuliitteellä anti-.

Lauantaina Ottawassa ei varmasti sitä vaaraa ole.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.