Skip to main content

Karlsson innoissaan päästessään kotiin

Senatorsin puolustaja on huomion keskipiste Tukholmassa pelattavissa otteluissa

Teksti Mike Zeisberger @zeisberger / NHL.com

OTTAWA - Jos Ottawa Senatorsin puolustaja Erik Karlsson voisi hakata vuoren rinteeseen oman Mount Rushmore -muistomerkin tapaisen kunnianosoituksensa, hän todennäköisesti valitsisi siihen Nicklas Lidströmin, Mats Sundinin, Peter Forsbergin ja Daniel Alfredssonin kasvot.

Toronto Maple Leafsin entinen puolustaja Börje Salming on monien mielestä ruotsalaisen NHL-kiekon uranuurtaja, mutta Karlssonin mukaan Lidström, Sundin, Forsberg ja Alfredsson ovat eniten vaikuttaneet hänen uraansa.

Nyt Karlsson pääsee näyttämään mestareilta saamiaan vaikutteita kotiyleisön edessä, sillä Senators pelaa tällä viikolla Tukholmassa kaksi NHL:n runkosarjan ottelua Colorado Avalanchea vastaan, perjantaina ja lauantaina. Hän on luonnollisesti huomion keskipiste, kun 2017 SAP NHL Global Series saapuu Ruotsiin.

Kaksi kertaa liigan parhaana puolustajana palkittu Karlsson, 27, kuuli hiljattain melkoisen kohteliaisuuden, kun 20 vuotta Detroit Red Wingsissä pelannut ja Hockey Hall of Fameen valittu Lidström sanoi häntä täydelliseksi pelaajaksi.

- Totta kai sitä haluaa aina kehittyä pelaajana ja parantaa peliään. Kokemus on auttanut minua paljon. Sitä ei voi opettaa, Karlsson mietti.

Video: Naureskeleva Karlsson saa vastustajan hämilleen

- Olen käynyt paljon läpi urallani, niin loukkaantumisia kuin onnistumisia. Yritän koko ajan kehittyä paremmaksi pelaajaksi, ja siksi Lidströmin sanat tuntuivat todella hyvältä ja kannustavalta. Kunnioitan ja arvostan häntä kovasti.

Karlsson muisteli seuranneensa nuorena tarkasti Lidströmin, Sundinin, Forsbergin ja Alfredssonin menestystä, mutta hän kiinnitti eniten huomiota Lidströmiin.

- Nicklas on puolustaja, ja siksi seurasin erityisesti häntä. Emme koskaan ehtineet pelata yhtä aikaa maajoukkueessa, mutta olen pelannut häntä vastaan. Hän todellakin on pelaaja, jonka kaltaiseksi haluat kehittyä.

Karlsson esiintyy nyt ensimmäisen kerran Ruotsissa NHL-pelaajana.

- Siitä tulee varmasti upeaa ja jotain hyvin erityistä. Meillä on Ruotsissa paljon upeita faneja. Ja onhan se mahtavaa, kun perheeni ja ystäväni ovat paikalla. Se on varmasti ainutlaatuinen kokemus heillekin.

Karlsson arveli, ettei hän varmaankaan saa kovin montaa tilaisuutta pelata NHL-otteluja Ruotsissa, joten hän aikoo ottaa kaiken irti tästä viikosta. Hänellä on myös isältään Jonakselta opittu viesti, jonka hän haluaa välittää nuorille pelaajille.

- Tärkeintä oli se, että pelasin jääkiekkoa, koska halusin pelata. Kukaan ei pakottanut minua siihen. Uskoakseni useimmat jääkiekkoa pelaavat ruotsalaisnuoret kokevat samalla tavalla nykyisinkin, hän pohti.

-Mutta pelkään, että on niitäkin nuoria pelaajia, jotka pakotetaan tekemään jotain, mitä he eivät aidosti halua, ja siksi he lopettavat ennen kuin saavuttavat kaiken potentiaalinsa. Olen onnekas siinä mielessä, että minulla ei koskaan ollut sellaista tunnetta. Olen iloinen siitä, ettei isäni koskaan pakottanut minua mihinkään tai vaatinut mitään. Hän vain neuvoi ja ohjasi minua oikeaan suuntaan.

 Karlsson tietää vastuunsa nuorten pelaajien esikuvana.

- Mutta samaan aikaan minun on oltava oma itseni. En yritä tehdä ihmisiin vaikutusta esittämällä jotain, mitä en ole.

Katso lisää