Skip to main content

Erik Karlsson uskoo Sharksin menestysmahdollisuuksiin

San Joseen kotiutunut kaksinkertainen Norris-voittaja solmi pitkän jatkosopimuksen

Teksti Tuomas Heikkilä @TuomasHeikkila / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Kun Erik Karlsson kaupattiin viime kesänä Ottawa Senatorsista San Jose Sharksiin, alkoivat erilaiset spekulaatiot velloa oikeastaan välittömästi. Ruotsalaispuolustajan sopimusta kun oli vain tuo yksi kausi jäljellä, eikä jatkohaluista ollut täyttä varmuutta.

Kausi Kaliforniassa kuitenkin vakuutti Karlssonin, että tänne kannattaa jäädä.

- San Jose on ollut hyvä joukkue jo 20 vuotta. Näin tällä kaudella, että tämä on organisaatio, jossa on mahdollisuus menestyä, Karlsson taustoitti.

Sharksin GM Doug Wilson kehui sopimusneuvotteluiden avointa ilmapiiriä. Niiden lopputuloksena rustattiin kahdeksan vuoden ja 92 miljoonan dollarin paperi.

 

[Lisää aiheesta: Erik Karlssonille kahdeksan vuoden jatkosopimus San Jose Sharksiin]

 

- Koko prosessi perustui avoimuuteen ja läpinäkyvyyteen. Meille oli erittäin tärkeää, että Erik teki päätöksensä hyvissä ajoin ennen heinäkuun alkua, Wilson totesi.

Tähtipuolustaja koki, että hän sai tehdä päätöksensä kaikessa rauhassa.

- San Jose tiesi alusta lähtien, että haluan tulla ensin vain yhdeksi kaudeksi. Kaikki meni kuitenkin hyvin ja huomasin, että haluan jatkaa täällä. Mitään painostusta en seuran puolelta kauden aikana kokenut. Sain keskittyä rauhassa pelaamiseen, ja se oli minulle erittäin tärkeää. Kaikki hoitui ammattimaisesti, Karlsson selvitti.

Video: STL-SJS: Karlsson ratkaisee jatkoerässä

- Nyt tuntuu siltä, että tämä on se paikka, jossa haluan olla. Seuran johto, valmennus ja joukkue ovat kaikki huippuluokkaa, hän lisäsi.

Karlssonin kausi oli loukkaantumisen vuoksi rikkonainen. Runkosarjassa tilastoihin kirjattiin vain 53 ottelua, ja 19 pudotuspeliä hän kahlasi läpi puolikuntoisena. Nivunen operoitiin toukokuun lopulla.

- Kuntoutus jatkuu koko kesän ja töitä on paljon, mutta olen täydessä kunnossa, kun harjoitusleiri alkaa, Karlsson vakuutti.

GM Wilson oli samoilla linjoilla.

- Leikkaus onnistui, ja hän on sataprosenttisessa kunnossa kun kausi alkaa. Asia ei huolestuta meitä lainkaan, haipomo sanoi.
Karlsson, 29, on pelannut NHL:ssä koko vuosikymmenen. Sarjan parhaalle puolustajalle ojennettava Norris Trophy on kiikutettu ruotsalaisen palkintokaappiin kahdesti. Stanley Cup on kuitenkin vielä voittamatta.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Konferenssifinaaleissa Karlsson on pelannut kahdesti, Ottawassa kaksi vuotta sitten ja tänä vuonna San Josessa.

- Jokainen pelaaja tässä sarjassa haluaa voittaa Stanley Cupin. Olen yksi heistä. Minun ja kaikkien muidenkin pitää olla parhaimmillamme, että se on mahdollista, Karlsson linjasi.

Karlsson, peräti 83 pistettä tällä kaudella mättänyt Brent Burns sekä ikiluotettava Marc-Edouard Vlasic muodostavat Sharksin alakerran vankan kivijalan. Pakiston kolmen kärki on sellainen, että kuka tahansa GM on Wilsonille kateudesta vihreä.

- Tällainen puolustus antaa meille erinomaisen mahdollisuuden menestyä, Wilson myhäili.

GM kokee, että pitkä jatkosopimus on Karlssonilta iso arvostuksen osoitus Sharks-organisaation tekemää työtä kohtaan.

- Erikin kaltaiset pelaajat ovat harvinaisia. Hänen sopimuksensa on meille erittäin tärkeä asia. Hän olisi voinut mennä minne tahansa, mutta halusi jatkaa täällä, Wilson arvioi.

- Pyrimme kasaamaan parhaan mahdollisen joukkueen joka kausi. Ykköspakki ja ykkössentteri ovat joukkueen tärkeimmät kulmakivet, sillä heidän kauttaan peli pyörii. On hienoa, että pystyimme pitämään kaksinkertaisen Norris-voittajan riveissämme, hän lisäsi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.