Skip to main content

Karlsson teki Sharksista välittömästi mestariehdokkaan

Senatorsista tullut tähtipuolustaja vahvistaa joukkueen ylivoimapelaamista

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Erik Karlsson ei ole kooltaan mikään järkäle, mutta hänen merkityksensä San Jose Sharksille on sanoinkuvaamattoman suuri. Kapteeni Joe Pavelski sanoi pölyn laskeuduttua uutispommin jälkeen, että Karlsson on pelaaja, joka pystyy hinaamaan Sharksin entistä lähemmäksi Stanley Cup -pokaalia.

- Hänen kaltaisensa pelaaja pystyy tarvittaessa kääntämään ottelun meidän eduksemme, Pavelski kaavaili puhuessaan toimittajille torstaina sen jälkeen kun Sharks oli tiedottanut ruotsalaispuolustajan siirtyvän Ottawa Senatorsista San Josen riveihin.

Sharks on seurahistoriansa aikana päässyt kerran lähietäisyydelle jääkiekkomaailman himotuimmasta pokaalista. Joukkue pelasi finaaleissa Pittsburgh Penguinsia vastaan vuonna 2016, mutta Penguins korjasi kannun silloin talteen. Karlsson nosti välittömästi tämän kauden odotukset Shark Tank -nimellä tunnetun kotihallin kattoon.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Tämä on meidän vuotemme. Se on meidän asenteemme, hyökkääjä Evander Kane hehkutti ja jatkoi, että pelkkä silmäys ympäri pukukoppia vahvistaa hänen sanansa.

- Porukkaan liittyi hänen tasoisensa pelaaja, ja meillä oli jo entuudestaan hyviä pelaajia. Nuoret pelaajat ovat kehittyneet vuosi vuodelta. Erik Karlsson on kaksinkertainen Norris-voittaja, ja myös Brent Burns on Norris-voittaja. Turha keksiä tekosyitä, jos emme menesty.

Kane leikitteli jo ajatuksella, kuinka Karlsson jakaa hyökkääjille upeita syöttöjä. Kanen rinnalla viime kaudella pelannut Joonas Donskoi puolestaan sanoi heidän saaneen yhden maailman parhaista puolustajista.

- Hän tekee meistä vahvemman joukkueen, Donskoi kehui.

Video: Karlsson tekee voittomaalin 600. ottelussaan

Sharksin GM Doug Wilson on tehnyt parhaansa rakentaakseen joukkueen, joka voittaisi seuralle sen historian ensimmäisen mestaruuden. Hyökkääjät Joe Thornton ja Kane, Burns sekä maalivahti Martin Jones ovat hänen hankintojaan, ja nyt hän kiinnitti Karlssonin.

Karlsson, 28, palkittiin liigan parhaana puolustajana vuosina 2012 ja 2015, Burns vuonna 2017. Kun heidän lisäkseen takalinjoilla on Marc-Edouard Vlasic, Sharksin lisäksi vain yksi joukkue voi ylpeillä yhtä kovalla puolustuksella, ja se on Nashville Predators. Roman Josi, P.K. Subban ja Ryan Ellis ovat saaneet kalifornialaisen haastajan.

Karlssonin vaikutuksen pitäisi näkyä ennen muuta Sharksin ylivoimapelaamisessa, joka pyöri viime kaudella 20,6 prosentin teholla ja oli liigan 16:nneksi parasta.

- Onhan se melkoisen dynaamista, kun Karlsson ja Burns pelaavat yhdessä ylivoimaa, Wilson hykerteli pohtiessaan tulevan kauden erikoistilanteita.

Video: Burnsin tulinen one-timer ohittaa Nilssonin

Sharksin päävalmentaja Peter DeBoer ei lukinnut ylivoimakentällisiä saman tien, vaan muistutti, että nyt heillä on vaihtoehtoja. Karlsson sopii joko Burnsin tai Vlasicin pariksi. DeBoer painotti, että ketkä nyt sitten pelaavatkaan yhdessä, ylivoimapelin on oltava parempaa kuin viime kaudella. Sillä kun monesti ratkaistaan tiukkoja otteluja.

- Katsotaan nyt, kunhan Karlsson saapuu tänne. Sitten aletaan suunnitella näitä asioita, DeBoer tyynnytteli puheita.

 

[Lisää aiheesta: Terve Thornton tekee Sharksista entistä vaarallisemman]

 

Sen verran päävalmentaja kuitenkin innostui, että hän sanoi suoraan heillä olevan nyt mahdollisuus voittaa Stanley Cup.

- Monikaan joukkue ei voi kauden alussa sanoa niin. Meillä on täydet mahdollisuudet voittaa. Se on nyt vain meistä itsestämme kiinni, DeBoer totesi.

Karlssonin ympärillä oli vellonut paljon siirtohuhuja, joten muutto Sharksiin ei ollut hänelle mikään puskista pompannut yllätys. Mutta vaikeaa se oli, sillä kyyneleet pyrkivät väkisin hänen silmiinsä, kun hän kertoi uutisen toimittajille.

- En olisi ikimaailmassa uskonut, että lähden Ottawasta. Mutta valitettavasti tilanne on nyt tämä, hän kertoi ja jatkoi, kuinka raskasta on jättää kaupunki ja seura, jota hän on ylpeänä edustanut koko yhdeksänvuotisen NHL-uransa ajan.

Video: Katsaus Erik Karlssonin uraan Senatorsissa

Mutta hän oli myös kiitollinen Sharksille, joka palavasti halusi hänet riveihinsä.

- Odotan innoissani kaikkea, mitä on tulossa, hän painotti.

Karlssonin nykyistä sopimusta on enää vuosi jäljellä, ja Ottawan GM Pierre Dorion käytti sitä yhtenä perusteluna sille, miksi tähtipuolustaja päästettiin menemään.

- Olemme pitkällä aikavälillä rakentamassa joukkuetta, joka on tasainen ja etenee vuosi toisensa jälkeen pudotuspeleihin. Näytti siltä, että Erik Karlsson on täällä todennäköisesti enää vuoden. Halusimme tehdä rakennusvaiheesta niin onnistuneen kuin mahdollista, hän selitti.

Karlssonin Ottawaan jättämää aukkoa on erittäin vaikea paikata, sillä hän oli joukkueen tähtipelaaja, sielu ja henkinen johtaja. Nyt hän vie kaikki arvokkaat ominaisuutensa San Josen käyttöön.

Sharksin viime kausi päättyi tappioon Vegas Golden Knightsille Läntisen konferenssin pudotuspelien toisella kierroksella. Jos mitään odottamatonta ei tapahdu, Sharksin sijoitus on paljon parempi tämän kauden päätyttyä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.