Skip to main content

Sharksin Karlsson haluaa takaisin finaaleihin

Toissakesän finaalisarja motivoi pikaista paluuta huipulle janoavaa San Joseta

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Ruotsi on Suomen edellä Stanley Cup -voittajien määrässä niin runsaasti, että välillä kiukuttaa. Kun lukee sinikeltaisia ison pokaalin nostaneiden nimiä, huomaa, ettei moisia pelureita ole muistanutkaan vuosiin.

Tommy Albelin, Andreas Lilja, Kjell Samuelsson, Mats Hallin… Heitä riittää. Jos Pittsburgh Penguins olisi hävinnyt molemmat voittamansa finaalisarjat, listassa olisi lisää nimiä, joita saatettaisi 2030-luvulla tavata uudemmankin kerran tyyliin "Keitä nämäkin ovat".

Nashville Predatorsin Pontus Åberg ja San Jose Sharksin Melker Karlsson menevät vahvimmin edellä mainittuun kategoriaan, sillä mestaruus on molemmilla jäänyt kahden otteluvoiton päähän. Jälkimmäisestä voidaan hyvin käyttää termiä "tuntemattomampi Karlsson".

- Ne (pudotuspelit 2016) olivat mukavimmat pelit, joita olen koskaan pelannut. Ne ovat myös kipeimmät, koska emme voittaneet. Oli hieno kokemus pelata niitä pitkiä sarjoja. Se on todella kovaa, ja kroppa vaatii veronsa. Stanley Cupin voittaminen on vaikeaa, ja me pääsimme todella lähelle. Se, mitä Penguins on tehnyt, on todella vaikuttavaa, Karlsson kertoi NHL Internationalille Tukholmassa syksyisellä pelaajien mediakiertueella.

Video: Karlsson napauttaa voittomaalin jatkoajalla

Sharks jäi viime kaudella kauas finaalikevään tasostaan ja vireestään, ja Edmonton Oilers pudotti sen jo ensimmäisellä kierroksella voitoin 4-2. Nyt haetaan taas nousua toissa kevään meininkeihin.

- Finaalikausi on vieläkin muistoissamme, ja käytämme sitä motivaationa. Haluamme palata sille tasolle läksyt oppineina. Meillä on kokemusta ja hyviä pelaajia. Pelimme pitää olla korkeammalla tasolla pidempiä jaksoja pudotuspeleissä, sanoi toissa kevään ja kesän pudotuspeleissä 24 ottelussa tehot 5+3 tehnyt Karlsson.

Karlsson kärsi nilkkavammasta viime kaudella ja pystyi pelaamaan runkosarjassa 67 ottelua.

- Olo on varsin hyvä. Aina johonkin sattuu, mutta kesä on mennyt hyvin, ja minulla on ollut aikaa saada asiat selviksi, hän mainitsi.

Skellefteån kasvatin kesä on mennyt tutulla kaavalla sekä hyvässä seurassa, sillä laadukkaita kavereita on riittänyt jäällä. Kaava on ruotsalaisilla hyvin samankaltainen kuin suomalaisillakin NHL-ammattilaisilla: yhteisiä jäitä pidetään, ja useiden NHL-seurojen pelaajat ovat samassa kaukalossa.

- Otin viikon iisisti kauden jälkeen, ja sitten aloin treenata. Olen harjoitellut ystävieni kanssa Skellefteåssa. Meitä oli muiden muassa Adam Larsson, Oscar Lindberg, Pierre-Edouard Bellemare ja Victor Arvidsson. Kasassa oli 10-12 pelaajaa, jotka luistelevat ja harjoittelevat yhdessä, Karlsson valisti.

Karlsson edustaa sitä pelaajaryhmää, joka on siirtynyt Pohjois-Amerikkaan hieman vanhemmalla iällä. Hän oli mukana Skellefteån menestystä niittäneessä ryhmässä tämän vuosikymmenen alkupuolella ja lähti San Jose Sharksiin 24-vuotiaana Ruotsin tuplamestarina ja nelinkertaisena finalistina kesällä 2014.

Video: Karlsson lisää Sharksin johtoa

Avauskausi uudella mantereella meni osittain AHL:ssä, mutta kahdella viime kaudella hän on kunnossa ollessaan ollut Sharksin vakiomiehiä. Ottelumäärät ovat 65 ja 67, tehopisteet 10+9 ja 11+11.

Tasaista nousua. Jos Karlsson pysyy ehjänä ja pystyy pelaamaan täydemmän runkosarjan, häneltä voi hyvinkin odottaa 20:tä lähestyvää maalilukemaa.

- En yleensä aseta itselleni mitään henkilökohtaisia tavoitteita. Pelaan voittaakseni ja rakastan pelaamista. Vaatii paljon töitä, että pystyy pysymään NHL-joukkueessa. Yritän saada jääaikaa mahdollisimman paljon, hän linjasi.

Koko totuus Karlssonin pelaamisesta ei kuitenkaan ole luettavissa pisteistä. Kannattaa vilkuilla myös sitä, miten miehen jääaika jakautuu eri pelitilanteisiin. Hän oli viime kaudella NHL:n kolmanneksi eniten alivoimaa pelannut hyökkääjä.

Oma paikka ja asema ovat siis varsin hyvät ja vastuulliset. Arvostuksesta kielii myös neljä kuukautta sitten julkistettu kolmen vuoden jatkosopimus Sharksin kanssa.

Video: Karlssonin ranne toimii

- Minusta tuntuu, että olen sopeutunut hyvin. Kaksi ensimmäistä kautta olivat hieman konstikkaita. On vaikeaa tulla tähän liigaan, varsinkin minun kaltaiselleni varaamattomalle pelaajalle. Minun oli käytettävä tilaisuus hyväkseni silloin, kun sain sen. Luulen, että tein sen ensimmäisenä vuonna. Käytin paikkani, eikä minua ole lähetetty alas sen jälkeen. Se on aika siistiä, Karlsson hehkutti.

San Jose on vakiintunut NHL-kaupunki, sillä neljännesvuosisata maailman parhaassa jääkiekkoliigassa on tehnyt tehtävänsä. Sharksista on jo pitkään puhuttu kärkitason organisaationa, kun se vielä toissa vuosikymmenellä teki suurimmat mainetekonsa fanitavaramyynnin puolella kieltämättä erittäin hienon logonsa turvin.

- Kaupunki on mielestäni parantunut kiekkokaupunkina sinäkin aikana, jonka minä olen ollut siellä, etenkin vielä sen jälkeen, kun pääsimme finaaliin. Areenalla on aina hyvä tunnelma, mutta minä en ole mikään julkkis kaupungin kaduilla, hän pohti.

Katso lisää