Skip to main content

Kärkimiesten takaa putkahtanut hyviä apuvoimia

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Kun pelit kovenevat, pehmot jäävät matkalle ja kunnon pelimiehet nousevat esiin. Kovassa pudotuspelirumbassa nousee joka kevät yllättäviä nimiä, jotka nousevat isompaan rooliin kuin on aiemmin ajateltu.

Ja tylsää se olisikin, jos kaikki ratkaisijat olisivat aina samoja.

NHL.com/fi listasi Stanley Cupin pudotuspelien toisen kierroksen yllättäviä ratkaisijoita.

Colin Wilson, Nashville Predators

Laitahyökkääjä on kuulunut tähän asti luotettavaan raatajaosastoon, mutta viimeistään tämän kauden pudotuspeleissä hänestä on kuoriutunut tasainen pisteiden nakuttaja.

Wilson on tehnyt San Jose Sharksia vastaan pisteitä jokaisessa ottelussa. Kuudessa pelissä niitä on kertynyt yhteensä 3+5.

Wilsonin kyvyt ovat olleet tiedossa jo ennenkin: hän rimpuili Bostonin yliopistossa pelatessaan Hobey Baker -ehdokkaaksi asti ja pääsi USA:n liiton kehitysohjelmaan pariksi vuodeksi.

Ei häntä turhaan varattu Nashvilleen vuonna 2008 koko tilaisuuden seitsemäntenä. Näyttää siltä, että kukkaan puhkeaminen on tapahtunut 26-vuotiaana.

Viktor Arvidsson, Nashville Predators

Jatkoaikamaalin viimeistely kuudennessa pelissä San Jose Sharksia vastaan oli vain jäävuoren huippu. Ruotsalaislaituri on ollut sarjan näkyvimpiä pelaajia ylipäätään.

Arvidssonilla on mittaa vain 175-senttiä, mutta hän korvaa koon mahtavilla jalkavoimilla ja hyvällä tasapainolla.

Arvidsson on tyypillinen "kaukolaukaus". Häntä ei edes varattu ensimmäisenä mahdollisena vuotena, vaan Nashville tuli peliin vuonna 2014 ja otti hänet neljännellä kierroksella.

Vielä viime kausi kului lähinnä farmijoukkue Milwaukeessa, mutta tällä kaudella hän on alkanut saada valmennuksen luottamusta puolelleen. Peter Laviolette voi nyt kiitellä itseään siitä ratkaisusta.

Troy Brouwer, St. Louis Blues

Kun St. Louis Blues hankki veteraanilaiturin kesällä Washington Capitalsista, Bluesin kannattajat eivät hyppineet riemusta. Nyt hyppivät.

Brouwer on saanut parhaat puolensa esiin tämän kevään pudotuspeleissä. Ensin hän teki sarjan ratkaisseen maalin avauskierroksella Chicago Blackhawksia vastaan, ja jatkoi sen jälkeen väkeviä otteluita toisella kierroksella.

Brouwer on nakuttanut Dallasin verkkoon jo kolme osumaa, mutta hänen peliään eivät määritä pelkästään tehot. Kanalainen on vahvimmillaan suojaamassa kiekkoa kulmissa ja röyhimässä maalin edessä.

Irtiottokykyäkin löytyy. Kysykää vaikka Dallasin Kris Russelilta, joka joutui Brouwerin pujottelukepiksi.

Brouwer on nostanut kertaalleen Stanley Cupiakin, Chicagon paidassa 2010. Brouwer on seiskapelien mestari, sillä hän pelaa jo kahdeksannen peräkkäisen seiskapelin.

Nick Bonino, Pittsburgh Penguins

On siinä ja siinä, voiko Boninon panna yllättävien ratkaisijoiden listalle, koska hän on pelannut hyvin jo pidemmän aikaa. Mutta isossa kuvassa sentteri on noussut pinkkujen riveissä isompaan rooliin kuin useimmat kiekontuntijat osasivat odottaa.

Bonino on tehnyt Washingtonia vastaan toisella kierroksella tehot 1+3. Hän on tasapainottava tekijä vauhdikkaan Carl Hagelinin ja kovakutisen Phil Kesselin keskellä.

Bonino on selkeästi saanut lisää itseluottamusta, ja hän uskaltaa yrittää kaukalossa harhautuksia, jotka ovat ennen jääneet kikkapussin pohjalle.

Chris Tierney, San Jose Sharks

Tierney iski pikavauhtia San Josen johtoon kuudennen pelin alussa Nashvilleä vastaan. Maalit syntyivät hänelle tyypillisellä tavalla – röyhkeillä ajoilla maalin eteen.

Tierney on ollut koko kauden luotettava raatajalaituri, joka luistelee isoja kilometrejä pelin aikana. Eikä hän arkaile mennä tilanteisiin, vaikka vartta ei ole jaettu yhtä paljon kuin kaukalon isoimmille sotureille.

Jason Garrison, Tampa Bay Lightning

Jykevä puolustaja iski komean jatkoaikamaalin suoraan syötöstä neljännessä pelissä New York Islandersia vastaan. Sen maalin jälkeen Islandersin eväät oli syöty.

Garrisonin veto on tiedetty kovaksi, mutta nyt kuti osui kohdalleen makeaan paikkaan. Islandersia vastaan hän laukoi maalia kohti viidessä pelissä yhteensä kymmenen kertaa.

Brian Boyle, Tampa Bay Lightning

Boylellä on vyöllä jo 93 pudotuspeliottelua, joten häntä voi pitää jo verrattain kokeneena pudotuspelijyränä. New York Islandersia vastaan Boyle osui kaksi kertaa maaliin, mikä on hyvä bonus paljon puolustuspeliin keskittyvälle kolmosketjun sentterille.

Boyle, 31, on järkälemäinen pelaaja, joka on tehnyt viime vuosina paljon töitä luistelunsa parantamiseksi. Se työ alkaa tuottaa tulosta.

Katso lisää