Skip to main content

NHL-kapteenien veljeskuntaan tuoretta verta

Muutamat seurat nimesivät uuden kipparin, osa jätti viran edelleen auki

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/FI

Tiistain kolumneissa pidämme pään ylhäällä ja pureudumme taalaliigan ajankohtaisimpiin aiheisiin koko kauden 2019-20 runkosarjan ajan. Tällä kertaa käsittelemme NHL-joukkueiden kapteeneja.

John Tavares on heistä viimeisin. Myös Jordan Staal ja Logan Couture ovat saaneet kunnian viimeisen kuukauden aikana. Kolmikko kuuluu nyt NHL-kapteenien veljeskuntaan.

Tavares nimettiin Toronto Maple Leafsin kapteeniksi viime viikolla juuri ennen kauden avausottelua. Carolina Hurricanes ompeli C:n Staalin pelipaidan rintaan. Couture johtaa San Jose Sharksia.

Suomalaisista kapteenin virkaa hoitavat tällä hetkellä Florida Panthersin Aleksander Barkov ja Minnesota Wildin Mikko Koivu. Hieman yli vuosi sitten C:n pelipaitaansa saanut Barkov on heistä huomattavasti tuoreempi tapaus ja jo toinen suomalaiskapteeni Floridassa, sillä Olli Jokinen kipparoi pantterilaumaa vuosina 2003-08.

Video: Kauden 2018-19 Top 10 peliä: Aleksander Barkov

Floridassa oli vielä viime kaudella toinen henkinen johtaja. Maalivahtilegenda Roberto Luongo hääri Barkovin tukena ja turvana.

- Luongon paluu ei vaikuta pelkästään jäällä vaan myös pukukopissa. Hän puhuu paljon kaukalossa ja sen ulkopuolella, Barkov kiitteli vuosi sitten Helsingin NHL Global Series -otteluiden yhteydessä, kun Panthers sai tähtivahtinsa takaisin sairastuvalta.

Luongo toimi aikanaan Vancouver Canucksissa kapteenina, vaikka on maalivahti. Hän lopetti uransa tänä kesänä. Nyt Barkov johtaa Floridaa yhden vuoden kapteenikokemuksella ilman Luongoa.

- Kiitos "Lou" kaikesta, mitä olet tehnyt jääkiekolle, NHL:lle, Florida Panthersille ja minulle. Emme koskaan unohda olemustasi pukukopissa ja jäällä, Barkov kirjoitti kesällä Instagramissa.

Mikko Koivu aloittaa jo 11. kautensa Minnesotan "kokopäiväisenä" kapteenina. Hänen isoveljensä Saku Koivu oli Montreal Canadiensin kapteeni 1999-2009.

- Joskus ajattelen, miksi fanit ottivat minut omakseen. Sitä ei voi selittää, mutta Montrealin fanien ja minun välillä on ollut ainutlaatuinen side. He ovat osoittaneet intohimoaan, rakkauttaan ja tukeaan läpi vuosien. Se on ollut mahtavaa, Koivu fiilisteli palatessaan Montrealiin joulukuussa 2014.

Jotkut arvostavat kapteenin tittelin todella korkealle.

- Kun ajattelen upeita legendoja, jotka olivat täällä ennen minua, niin tunnen olevani kunnioitettu ja etuoikeutettu, että olen saanut toimia Canadiensin kapteenina yhdeksän vuoden ajan. Pidän sitä suurimpana saavutuksenani, Koivu jatkoi.

Tuo "kunnia" on se sana, jota jokainen pelaaja tuntuu viljelevän saadessaan C:n rintaansa.

- Tämä on tietenkin hieno kunnia. Olen ylpeä tästä, Mikko Koivu totesi tultuaan Wildin kapteeniksi.

NHL-historia on täynnä suuria kapteeneita. Muun muassa sellaiset nimet kuin Jean Beliveau, Wayne Gretzky, Mario Lemieux, Bobby Clarke, Steve Yzerman, Denis Potvin, Scott Stevens ja Joe Sakic ovat aikanaan johtaneet joukkueitaan voitosta voittoon.

Beliveau voitti Montrealin paidassa kymmenen Stanley Cupia, joista viisi kapteenina. Hän johti NHL-historian menestyneintä seuraa esimerkillisesti.

- Kuka tahansa vanhempi voisi käyttää Jean Beliveauta roolimallina. Hän antaa jääkiekolle suurenmoisen julkisuuskuvan. En voisi kehua ketään, joka on ollut lajissamme mukana, enempää kuin Jeania, tuon ajan NHL-pomo Clarence Campbell ylisti Hockey Hall of Famen verkkosivujen mukaan.

Detroit Red Wingsiä 20 vuoden ajan kipparoinut Yzerman kuuluu myös NHL-historian arvostetuimpiin johtajiin.

- Kapteenina olo on tunnustus johtajuudesta. Täytyy pitää joukkue yhdessä ja saada heidät toimimaan yksikkönä. Steve Yzerman on siitä paras esimerkki, entinen Red Wingsin kapteeni ja NHL-legenda Ted Lindsay jakoi tunnustusta.

 

[Lisää aiheesta: Power Rankings: Voittamaton Carolina avausviikon kärkipaikalla]

 

Mutta monien mielestä jääkiekon - tai ehkä jopa kaiken urheilun - suurin johtaja on ollut Mark Messier. Hän on kipparoinut Edmonton Oilersin sekä New York Rangersin Stanley Cup -mestaruuteen ja toiminut myös Vancouverin kapteenina.

- Messierin täytyy jäädä historiaan yhtenä kaikkien aikojen parhaista johtajista missään ammattilaisurheilussa, Oilersin entinen päävalmentaja John Muckler julisti ESPN:lle.

- Messier osoitti hienoa johtajuutta ja oli uhkaava. Tuomarikin pelkäsi häntä, Chicago Blackhawksin päävalmentaja Mike Keenan sanoi hävittyään kevään 1990 pudotuspeleissä Edmontonille.

Neljä vuotta myöhemmin Messier toi Stanley Cupin Manhattanille ensimmäistä kertaa sitten vuoden 1940.

- Sitä ei tajua, kuinka vaikeaa se on, ennen kuin oikeasti onnistuu. Vaikka minun panokseni oli siinä pieni, niin tunsin olevani osa sitä. Messier kohteli kaikkia samalla tavalla, itsestään aina siihen 28. jätkään saakka. Hän piti kaikki kurissa ja sai kaikki tuntemaan itsensä tärkeäksi, nykyään NBC-kanavan NHL-kommentaattorina toimiva Ed Olczyk kertoi Kevin Allenin kirjoittamassa Stanley Cup -kirjassa.

Yzerman nimettiin Detroitin kapteeniksi jo 21-vuotiaana. Tuohon aikaan se oli harvinaisempaa, mutta nykyään nuorten supertähtien kanssa ei enää ujostella. Connor McDavidista tuli Edmontonin kapteeni jo 19-vuotiaana, Jack Eichelista Buffalo Sabresin kippari 21-vuotiaana.

McDavid ja Eichel ovat esimerkkejä siitä, että kapteeniksi valitaan taitavin ja paras pelaaja. Tällä hetkellä NHL:ssä ei ole yhtään täysin haalariosaston kipparia, lähimpänä sellaista lienee Columbus Blue Jacketsin Nick Foligno.

Nykyisistä kapteeneista kolmen Stanley Cupin miehiä ovat Chicagon Jonathan Toews ja Pittsburgh Penguinsin Sidney Crosby. Kapteenin ja NHL-seuran kotikaupungin suhde voi olla erityinen.

- Crosbyn kaukalon ulkopuolinen perintö on yhtä vaikuttava kuin perintö kaukalon puolelta. Hän on vaikuttanut Pittsburghiin tavoilla, joita on mahdoton edes mitata, Penguinsin sikariportaaseen kuuluva David Morehouse painotti.

Toews tuntuu olevan myös yksi niistä pelaajista, joille johtajuus tulee luonnostaan.

- Kun on numero 19 pukukopissa, niin se tekee minun työstäni paljon helpompaa. Sitä, mitä "Tazer" tuo joukkueeseen, ei voi opettaa. Kun parhaat pelaajat käyttäytyvät kuin hän, niin se vaikuttaa koko joukkueeseen, tuolloin Chicagon päävalmentajana toiminut Joel Quenneville ylisti Toewsia.

Kolmen Stanley Cupin kaksikko kuuluu tähän nykyiseen "nuorena kapteeniksi" -trendiin. Crosbysta tuli kippari jo 19-vuotiaana, Toewsista 20-vuotiaana.

Tuota pelaajan ja kaupungin välistä suhdetta ei välttämättä tarvitse olla valmiiksi. Se voi kehittyä myöhemminkin. Zdeno Chara nimettiin Boston Bruinsin kapteeniksi vuonna 2006 vain kolme kuukautta sen jälkeen kun hänet oli napattu vapailta markkinoilta.

- Zdenon johtajan ominaisuudet ovat olleet ilmeisiä siitä lähtien kun hän liittyi muiden pelaajien mukaan epävirallisiin treeneihin ennen harjoitusleirin alkua. Hän johtaa esimerkillä sekä kaukalossa että sen ulkopuolella. Hän on voittanut kaikkien kunnioituksen pukukopissa, Bruinsin tuolloinen GM Peter Chiarelli perusteli.

Se valinta meni nappiin. Chara on nyt 13 vuotta myöhemmin NHL-kippareista virkaiältään pitkäaikaisin.

New York Rangersilla, Detroitilla, Vancouverilla, Ottawa Senatorsilla ja Vegas Golden Knightsilla ei ole tällä hetkellä kapteenia. Rangers kauppasi virkaa hoitaneen Ryan McDonaghin Tampa Bay Lightningiin keväällä 2018.

Detroit, Vancouver ja Ottawa eivät ole vielä korvanneet ruotsalaiskippareitaan. Red Wingsin Henrik Zetterberg joutui lopettamaan NHL-uransa selkävaivojen takia, Canucksin Henrik Sedin lopetti vapaaehtoisesti ja Senators kauppasi Erik Karlssonin San Joseen.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Jotkut seurat eivät jätä kapteenin virkaa roikkumaan ilmaan. Kun New York Islanders menetti juuri tuon alussa mainitun Tavaresin Torontoon kesällä 2018, nimettiin Anders Lee kapteeniksi vain kolme kuukautta myöhemmin. Carolina ei myöskään jäänyt kovin pitkään odottamaan sen jälkeen kun Justin Williams ilmoitti tänä kesänä vetäytyvänsä jääkiekon parista ainakin toistaiseksi.

Kolmatta kauttaan NHL:ssä pelaavalla Vegasille ei ole vielä ollut kapteenia lainkaan. Eikä taida ihan heti tullakaan.

- Yksi asia, jonka kanssa meillä ei ole ollut ongelmia, on johtajuus. Johtajaryhmämme on vertaansa vailla. He pitävät huolen nuoremmista pelaajista. Nimesimme kolme varakapteenia, mutta käytämme 10-11 jätkän ryhmää, Golden Knightsin päävalmentaja Gerard Gallant kertoi Las Vegas Review-Journal -lehdelle.

Vegasista ei tule uutta jäsentä tuohon veljeskuntaan. Mutta Vancouverista tulee. Canucks aikoo paljastaa uuden kapteeninsa ennen kauden kotiavaustaan keskiviikkona.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.