Skip to main content

Barkovilla ja Panthersilla pitkä matka pudotuspeliviivalle

Playoff-paikan nappaaminen vaatisi pantterilaumalta eläimellisen loppukirin

Teksti Tuomas Heikkilä @TuomasHeikkila / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Aleksander Barkovin kipparoima Florida Panthers päätti torstaina kolmen ottelun vieraskiertueensa kirvelevään 5-6 tappioon Vegas Golden Knightsille, joka vei kamppailun nimiinsä voittolaukauksilla. Itse asiassa myös Arizona Coyotesia ja Colorado Avalanchea vastaan pelatut ottelut venyivät voittolaukauskilpailuihin. Avalanchesta heltisi 4-3 voitto, mutta Coyotes oli samoin numeroin panttereita parempi.

Panthers on kaapinut kymmenen edellisen kierroksen aikana pisteitä seitsemästä ottelusta, yhteensä 12. Se on kelpo tahti, mutta ei vain tahdo riittää. Viime kauden tapaan lohduton startti - kahdeksan tappiota kymmenestä ensimmäisestä ottelusta - sekä tammikuinen seitsemän tappion putki ovat käymässä kalliiksi. Panthers on nyt kahdeksan pisteen päässä Itäisen konferenssin viimeisestä villi kortti -pudotuspelipaikasta, kun sillä on runkosarjaa vielä 19 kierrosta jäljellä.

Jos tarkastellaan joukkueen edellistä 19 ottelua, niistä on kasassa 26 pistettä. Jos tämä tahti pitää, Florida päätyy 90 pisteeseen. Vuosi sitten viimeinen playoff-paikka heltisi 97 pisteellä. Panthersin pussiin niitä kertyi raastavasti 96.

Haaste on Bob Boughnerin luotsaamalle miehistölle valtava, mutta onko se mahdoton?

Video: VGK-FLA: Barkov osuu omasta reboundista

Vuodet eivät ole veljeksiä, mutta 97 pisteeseen Panthers tarvitsisi 31 pistettä 19 ottelusta. Se on yhtä kuin 15 voittoa ja yksi jatkoaikatappio. Kuulostaa niin eläimelliseltä loppukiriltä, että pystyykö moiseen pantterikaan?

Mutta se ainakin on selvää, että kapteeni Barkov repii auki jokaisen kivenkolon, josta pisteitä ja voittoja on saatavilla. Hän oli helmikuun jälkimmäisellä puoliskolla NHL:n tehokkain pelaaja ja on kerännyt seitsemän ottelun pisteputkensa aikana hurjat 8+7=15 tehopistettä.

Eikä Barkovin peli suinkaan ole pelkkää pisteiden saalistusta ja näyttäviä kiekollisia suorituksia. Ei, vaan kapteeni kamppailee päättäväisesti jokaisesta kiekosta kuin se olisi kauden viimeinen. Ketjukaveri Jonathan Huberdeau säestää (samalla seitsemän ottelun jaksolla 5+8=13), mutta hiekka tiimalasissa käy vääjäämättä vähiin.

- Tällaisista otteluista pitäisi aina ottaa kaksi pistettä mukaansa, muu ei oikein tässä tilanteessa riitä, Huberdeau manasi Vegas-taiston tauottua ja tulkitsi sarjataulukkoa täysin oikein.

 

[Lisää aiheesta: Barkov huippuvireessä]

 

Ketjun kolmas lenkki Mike Hoffman on hänkin ollut tehokas. Helmikuun jälkimmäinen puolisko kartutti tiliä 4+6=10 pisteellä, ja Hoffmanin toinen Vegasin verkkoon iskemä osuma oli hänelle jo kauden 30:s. Hän puhkaisin 30 maalin rajan ensimmäistä kertaa NHL-urallaan.

Kakkosketjussa sekä Jevgeni Dadonov että läpimurtokautta pelaava Frank Vatrano ovat tehneet yli 20 maalia mieheen. Kaksikon välissä sentteri Vincent Trocheckilla on 24 pistettä, mutta hän on pelannut vasta 36 ottelua. Ykkösketju saa siis apuja taustalta. Takalinjoilla kokenut teräsmies Keith Yandle on kerännyt 51 pistettä ja on menossa kohti omaa yhden kauden ennätystään.

Panthersin ylivoima jauhaa yli 26 prosentin teholla ja on NHL:n toiseksi parasta. Alivoimaprosenttikin on lähes 82, millä pääsee liigan tilastossa sijalle kuusi. Tasaisesti peliajan jakaneet maalivahdit Roberto Luongo ja James Reimer eivät ole sarjan aatelia tilastoissa, mutta vanha konna Luongo torjui jo uransa 485. voiton ja tuo kokemuksellaan rauhallisuutta.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Luongon, Yandlen ja muutaman muun takana ryhmä on melko kokematon, mutta miksei nuoruuden raikkaus voisi olla myös etu? Ja näitä Floridan menestystä tukevia tunnuslukuja löytyy tuosta edeltä vaikka kuinka. Kuten myös luisteluvoimaa ja pelinopeutta.

Miksi ihmeessä tarvitsee edes spekuloida sillä, jatkaako Panthers kauttaan runkosarjan jälkeen vai ei? Siinäpä tuhannen taalan kysymys Floridan auringon alle.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.