Skip to main content

Kapanen luottaa Maple Leafsin olevan valmis pudotuspeleihin

Kasperi Kapasen mukaan Kingsistä hankittu Muzzin ollut kova vahvistus Torontolle

Teksti Varpu Sihvonen / toimittaja, NHL.com/FI

Kasperi Kapasen mielestä Atlantic-divisioonassa toisena oleva Toronto Maple Leafs alkaa olla pudotuspelikuosissa. Los Angeles Kingsistä hankittu puolustaja Jake Muzzin kun oli juuri oikea vastaus joukkueen tarpeisiin.

- Viimeiset viisi peliä on pelattu tosi hyvin. Meidän pitää vain jatkaa samaan malliin, ja tietysti jos korjataan pienet asiat, niin tulee vielä enemmän onnistumisia, hän kertoi NHL.com/fi:lle.

Maple Leafs on kuuden ottelun vieraspelikiertueella, jonka toinen pysäkki oli sunnuntaina New Yorkissa. Pudotuspelipaikassa vahvasti kiinni oleva Maple Leafs laukoi 56 kertaa kohti Rangersin maalilla 23-vuotispäiväänsä viettänyttä Aleksandar Georgijeviä, mutta vain Kapanen onnistui ohittamaan hänet.

Video: NYR-TOR: Kapanen karkaa maalintekoon

- Hän (Georgijev) pelasi erittäin hyvin, Kapanen kehui Rangersille 4-1 voiton torjunutta maalivahtia, joka tukki niin oman maalinsa kuin Toronton neljän ottelun voittoputken ja kuuden ottelun pisteputken (5-0-1). 

Maple Leafs ei onnistunut ohittamaan Rangers-vahtia edes ylivoimalla, vaikka onkin Muzzinin kanssa saanut ylivoimansa toimimaan aikaisempaa paremmin. Georgijev torjui sunnuntain ottelussa pelkästään ylivoimatilanteissa 23 kertaa.

Kapanen on tehnyt viiteen viime otteluun tehot 1+1 ja koko kaudella 16+16=32. Hän sanoi olevansa jollain tapaa tyytyväinen omaan peliinsä, vaikka pisteitä ei olekaan kertynyt niin paljon kuin hän olisi toivonut. Hän on tehnyt kovasti töitä, mutta kiekko ei vain ole pomppinut hänelle suotuisasti.

Video: TOR-COL: Johnsson tarjoilee Kapaselle

- Välillä se on vaikeaa, kun ei jaksaisi uskoa, että kyllä se vielä menee maaliin. Mutta pakko se on vain sanoa itselle aina ennen peliä, että kyllä se siitä. Toivottavasti maalihanat aukesivat tämän illan maalista, ja pääsisi tekemään pisteitä ja auttamaan joukkuetta sillä tavalla, hän tuumi.

Kapanen pelaa Toronton kakkosketjussa Auston Matthewsin ja Patrick Marleaun kanssa. Suomalaishyökkääjä kuvailee, että he kaikki luistelevat aika hyvin, mutta se on erityisesti hänen vahvuutensa.

- Koetan käyttää luistelua mahdollisimman paljon ja ampua Austonin kanssa. Patty (Marleau) on tehnyt aika monta maalia tässä liigassa, joten kyllä hänkin osaa ampua. Austonin kanssa koetetaan luistella, tehdä peliä ja tarjota kiekkoa maalialueelle, missä Patty on tosi hyvä pistämään kiekkoja maaliin. Meillä on kemiat hyvin kohdallaan, Kapanen kuvaili ketjunsa työnjakoa.

 

[Lisää aiheesta: Uutta NHL-historiaa kirjoitetaan jatkuvasti]

 

Toronto tarrasi entistä lujemmin kiinni pudotuspelipaikkaan 28. tammikuuta, kun seura ilmoitti hankkineensa takalinjoilleen Jake Muzzinin, joka oli Drew Doughtyn ohella toinen Kingsin kärkipakeista. Kapanen sanoikin, että puolustaja toi tullessaan "aika paljon kaikkea", ja Maple Leafs on pelannut paremmin hänen saapumisensa jälkeen.

- Hän puolustaa hyvin ja on fyysinen pakki. Hänellä on pitkä maila, joten häntä vastaan on vaikea pelata, ainakin omien kokemusten perusteella. Hänellä on kova kuti, hän pystyy pelaamaan ylivoimaa ja luo peliä. Meidän jatkon ja pudotuspelien kannalta se oli erittäin hyvä treidi, Kapanen summasi.

 

[Lisää aiheesta: Power Rankings: Original Six -kolmikko porskuttaa]

 

Maple Leafs lähti New Yorkista länteen hankkimaan lisää jatkopaikan varmistavia pisteitä. Seuraavien yhdeksän päivän aikana vaahteranlehtien vastustajia ovat Colorado Avalanche, Vegas Golden Knights, Arizona Coyotes ja St. Louis Blues.

- Rankka kiertue, mutta pelataan vain samaan tapaan kuin nyt on viime aikoina pelattu, Kapanen sanoi luottavaisena.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.