Skip to main content

Sami Kapasella selkeät visiot päävalmentajana

Kapanen tietää tarkasti, millaista peliä hän peluuttaa uutena päävalmentajana

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Kokeneellekin kiekkomiehelle tulee uralla vastaan tilanteita, joissa hän joutuu ja pääsee täysin uuden eteen. Tässä asemassa on tänä syksynä Sami Kapanen, joka aloittaa ensimmäisen kautensa kotiseuransa KalPan liigajoukkueen päävalmentajana.

KalPan harjoitusottelut ovat takana, ja kilpailullinen tulikaste odottaa torstaina KalPan osalta alkavan Champions Hockey Leaguen merkeissä. Kapanen on huomannut uuden haasteen kovuuden jo nyt.

- Onhan se haastavaa, ja nyt huomaan, että peliasiat pyörivät päässä hieman enemmän kuin viime kauden alla. Sitä jumppaa tehdään isommalla minuuttimäärällä per vuorokausi. En irtaannu niistä niin helpolla kuin apuvalmentajana. Toistaiseksi kaikki on mennyt hyvin, ja oma ideologia, johon uskon ja jota viedään joukkueelle eteenpäin, on vielä työn alla. Yhteistä aikaa on ollut kuutisen viikkoa, eli yhteistyömme on ollut vielä tuoretta, Kapanen kertoi NHL.com/FI:lle alkuviikosta Helsingissä.

Kapanen oli viime kaudella KalPan kakkosvalmentajana, ja sitä ennen hän oli seuran A-junioreiden päävalmentaja. Hän on vuosien varrella tarkkaillut jääkiekon kehitystä ja muodostanut siten oman käsityksensä siitä, millaisen KalPan hän haluaa nähdä.

- Skellefteå vahvisti viime vuonna CHL:ssä omaa ajatusta siitä, mitä moderni nykykiekko on. Se on vauhdikasta, hyvin jalkavaa ja työtä tehdään viisikkona. Ainakin tietyt asiat, joita olemme yrittäneet tuoda joukkueelle, on otettu hyvin vastaan ja niistä tykätään. Asioita voi katsoa monella tavalla. On pitänyt opetella myös sitä, että jos jotkin asiat ovat tuntuneet hyökkäävällä pelaajalle hankalilta, voiko niitä tuoda omaan pelaamiseen ja tehdä sitä kautta vastustajan pelin vaikeammaksi. Olemme alkutaipaleella projektissamme, mutta hyvin olemme lähteneet liikkeelle, Kapanen totesi.

Kapanen edusti NHL-urallaan Hartford Whalersia/Carolina Hurricanesia sekä Philadelphia Flyersia ja pelasi yhteensä 831 runkosarjaottelua sekä 87 playoff-ottelua. Hänet tunnettiin pelivuosinaan tuulennopeana pelaajana, joten oli pakko tiedustella, kumpuaako mieltymys nopeaan pelaamiseen miehen omasta pelaajaprofiilista.

- Et voi ajatella niin, että jos olet ollut käsistäsi taitava ja alat valmentajaksi, niin kaikkien pitäisi painaa kärkimiinaa. Sanotaan ennemmin niin, että olen itse elänyt liikkeestä ja minulla on ollut sellainen tunne, että liike ja yhtenäinen työnteko ovat avaimet onneen. Nykykiekko on menossa siihen suuntaan, ja pyrimme siihen, että meillä on tiivis viisikko ja koripallotermein koko kentän prässi. Se vaatii aika paljon jalkoja ja pitää olla hyvässä kunnossa, hän linjasi.

Kapasen sanat tulevat rauhallisella äänenpainolla, mutta jokainen lause on niin vakaasti puhuttu, että on helppo uskoa miehen uskovan valitsemaansa tiehen täysin.

Kapanen on KalPan organisaation ylivoimaisesti nimekkäin henkilö ja yksi koko kotikaupunkinsa Kuopion tunnetuimmista ihmisistä. Hän haluaa tuoda ympäristöönsä positiivisuutta samaan tapaan kuin oma suosikkivalmentajansa NHL:stä, Carolinassa hänen kanssaan yhtä aikaa vaikuttanut Paul Maurice.

- Hän oli erittäin hyvä valmentaja. Hän oli helposti lähestyttävä ja avoin ihminen. Kehonkieli ja ajatusmaailma olivat positiivisia. Tiukoilla hetkillä hän oli tarpeeksi jäätävä ja kylmähermoinen ja pystyi olemaan tiukka, kova ja vaativa. Hän oli myös rehellinen, ja sitä olen itsekin yrittänyt olla: avoin ja rehellinen ja että pelisäännöt olisivat kaikilla samat. Yritän löytää kaikesta jotain hyvää. Jos raipalla menet, on se hyvin lyhyt tie valmentajalle. Porkkanaa pitää pystyä käyttämään ja löytämään oikeat tavat, joilla kaikista saadaan mahdollisimman paljon irti, tuumi Kapanen.

Champions Hockey Leaguen avaustilaisuudessa paikalla ollut KalPan kapteeni Tommi Jokinen kertoo Kapasen olevan hyvin paljon ex-valmentajansa kaltainen.

- Sami on helposti lähestyttävä ja hänen kanssaan voi keskustella asiasta kuin asiasta. Selvästi näkee, että hänellä on kova halu kehittää pelaajia ja paneutua jokaiseen yksilöön ja parantaa sitä kautta joukkueen peliä. Se on ollut meille iso teema, että yksilöt kehittyvät. Olemme panostaneet myös oheisharjoittelussa yksilötaitoon ja omien ominaisuuksien kehittämiseen. Se on Samille tärkeä juttu, Jokinen sanoi.

KalPan ja Kapasen huoneentaulussa lukee tavoitteiden alla kaksi pääkohtaa: joukkue haluaa menestyä ja pelaajia halutaan kehittää.

- Olemme kohdentaneet oheisharjoitteluamme yksilökeskeiseksi ja muuttaneet jääharjoittelun aikataulua, eli teemme yksilöllisiä asioita ennen joukkueharjoitusta. Haluamme sitä kautta viedä pelaajia eteenpäin. Kun pelaajien taitotaso ja eri ominaisuudet menevät eteenpäin, ammentaa joukkue siitä lisää, Kapanen kertoi.

Hänellä on joukkueessaan kolme nuorta raakatimanttia, joiden hiominen täyteen kiiltoon on käynnissä. Montreal Canadiensin varaus Joni Ikonen, Carolinan poimima Eetu Luostarinen ja Columbus Blue Jacketsin kiinnittämä ranskalainen Alexandre Texier.

Olettaa sopisi, että kolmikko imee tulevalla kaudella kaiken opin, jota Kapanen tarjoaa.

- Koen, että pystyn auttamaan omalla kokemuksellani, samoin toinen valmentajamme Marko Tuomainen. Meillä on mittavat pelaajaurat. Pystymme tuomaan sieltä uskottavuutta ja kokemusta nuorille. Jos minä olen pystynyt menemään Kuopiosta Pohjois-Amerikkaan, niin mikseivät nämä kolme mainittua nuorta pysty tekemään samaa. Se on määrätietoista ja pitkäjänteistä työtä. Tunteja ei voi laskea! Se tulee raa'an työnteon kautta, että jalostetaan ominaisuudet sellaisiksi, että ne riittävät, Kapanen sanoi.

Määrätietoisuus nosti Kapasen pelaajana huipulle. Samaa paloa on aistittavissa hänestä myös valmentajana. Työ on alussa.

Katso lisää