Skip to main content

Kansainvälisempi tähdistöottelu kiinnostaa pelaajia

Ensi vuonna NHL:n tähdistötapahtumaan saatetaan tuoda aivan uudenlaista vivahdetta

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Mathew Barzalin nopeus, Tomas Hertlin juonikkuus, Shea Weberin tulinen tykki ja kotiyleisön suursuosikki Jordan Binningtonin onnistumiset lukeutuivat NHL:n tähdistöviikonlopun viihdyttäviin kohokohtiin.

Yllätyksiltäkään ei säästytty. Taitokilpailussa kokeiltiin aivan uutta lajia, kun kiekkoja ammuttiin kymmenien metrien korkeudesta katsomotasanteelta. Myös paikalliset kiekkolegendat Brett Hullista lähtien kävivät näyttäytymässä.

Uudet elementit saivat selvästi kannatusta - onhan tähdistöottelun ja sitä edeltävän taitokilpailun yhtenä tarkoituksena nimenomaan tuoda esiin pelaajien luovuus sekä jääkiekon viihdyttävimmät puolet. Lisääkin saattaa olla luvassa, sillä NHL:n komissaari Gary Bettman väläytteli uusia muutoksia taas ensi vuoden tapahtumaan.

Ensi vuonna ehkä kansainvälinen vivahde

Isännän vastuu siirtyy St. Louis Bluesilta Florida Panthersille, joten vuoden kuluttua matka tähdistöotteluun tarkoittaa siirtymistä palmujen varjoon ja lämpimän auringon alle. Pelipaikan julkistamisen yhteydessä Bettman myös väläytti formaattimuutoksia, joilla tapahtumaa vietäisiin nykyistä kansainvälisempään suuntaan.

- Keskustelemme pelaajayhdistyksen kanssa selkeän kansainvälisen vivahteen tuomisesta ensi vuoden tähdistöotteluun. Siitä kerrotaan kuitenkin tarkempia tietoja jonain myöhempänä ajankohtana, Bettman sanoi.

 

[Lisää aiheesta: NHL.com/fi:n uutiset vuoden 2020 All-Star-ottelusta]

 

Vielä ei ole tiedossa, mitä Bettman tarkalleen tarkoitti. Muutoksia voi tulla tähdistöotteluun, taitokilpailuun tai molempiin. Varsinaisen ottelun formaattia muutettiin rankemmalla kädellä viimeksi vuonna 2016, jolloin alettiin pelata neljällä joukkueella ja turnaustyyliin.

Aiempien vuosien saatossa on kokeiltu kaikenlaista muutakin. Joskus hallitseva Stanley Cup -voittaja kohtasi muiden joukkueiden tähdistön, sitten vastakkain olivat konferenssit. Vuosituhannen vaihteessa taas nähtiin tähän mennessä kenties "kansainvälisin" tapa, kun Pohjois-Amerikan tähdistöjoukkue kohtasi muun maailman.

- Se olisi loistavaa, mietin sitä vastikään itsekin. Tykkään näistä divisioonajaoista, mutta se toisi mukavaa vaihtelua, Calgary Flamesia edustanut maalivahti David Rittich sanoi kansainvälisyyteen liittyen.

Rittich oli yksi tämän vuoden tähdistöottelun lukuisista eurooppalaispelaajista, joten maajoukkuetyyppinen jako voisi hyvinkin toimia. Suomalaisista mukaan valittiin tänä vuonna ainoastaan Boston Bruinsin Tuukka Rask ja Columbus Blue Jacketsin Joonas Korpisalo, mutta kumpikin jäi pois ja toipuu tällä hetkellä loukkaantumisestaan.

Eurooppalaiset loistivat tähdistöottelussa

Tomas Hertl oli yksi viikonlopun näkyvimmistä hahmoista, David Pastrnak puolestaan palkittiin tapahtuman arvokkaimpana pelaajana. Molemmat ovat tshekkejä, joten esimerkiksi jonkinlainen Euroopan joukkue voisi nykypäivän NHL:ssä olla parempi kuin koskaan.

- Kuulostaa siistiltä, koska meitä on mukana niin paljon. Formaatilla ei ole kuitenkaan kauheasti väliä, koska tämä on niin hauska kokemus. Niin kauan kun pelataan voitosta, kaikki käy, pienestä flunssasta huolimatta reissustaan täysillä nauttinut Hertl nauroi.

Vaihtelu virkistää ja vuodesta toiseen tähdistötapahtuman tavoitteena on olla pieni yhteinen hengähdystauko tavanomaisesta NHL-rymistelystä. Esimerkiksi Pacific-divisioonan joukkue sai vaihtoaitioon yllätysvieraan, kun Wayne Gretzky hyppäsi penkin taakse joukkueen kunniakapteeniksi. Washington Capitalsin T.J. Oshie puolestaan sai ensimmäiseen tähdistöotteluunsa mukaan Alzheimerin tautia sairastavan isänsä.

Kunnia tulla valituksi, mahdollisuus nauttia viikonlopusta yhdessä perheen kanssa ja harvinainen tilaisuus pelata yleensä vastapuolella olevien tähtien rinnalla tekevät kokemuksesta myös pelaajille näkemisen arvoisen. Pelattiin itse ottelussa sitten divisioonittain, konferenssittain tai mantereittain.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.