Skip to main content

Kansainvälistä meininkiä taalakaukaloissa

NHL-joukkueiden kauden avanneissa miehistöissä oli pelaajia 20 eri maasta

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Tiistain kolumneissa pidämme pään ylhäällä ja pureudumme taalaliigan ajankohtaisimpiin aiheisiin koko kauden 2019-20 runkosarjan ajan. Tällä kertaa käsittelemme NHL-pelaajien kansallisuuksia.

Ei nyt sentään ihan Yhdistyneiden kansakuntien lukemissa olla, mutta NHL:stäkin on tullut melkoinen kansallisuuksien kirjo. Kuluvan kauden avausmiehistöistä löytyi yhteensä 20 eri maan edustajaa syntymäpaikan mukaan määriteltynä.

Kärkikolmikko on odotettu ja selvä. Kauden avanneissa miehistöissä oli yhteensä 690 pelaajaa. Heistä 42,8 prosenttia oli kanadalaisia, 25,7 prosenttia yhdysvaltalaisia ja 11,4 prosenttia ruotsalaisia.

 

[Lisää aiheesta: Joonas Korpisalo on täyttänyt ykkösvahdin saappaat]

 

Suomalaisia oli neljänneksi eniten, 33, eli kaksi enemmän kuin venäläisiä. Tshekkipelaajia löytyi 26. Kaikkien maiden lukemat tulevat hieman elämään kauden aikana NHL-kutsujen ja farmikomennusten seurauksena. Lopullisia numeroita voi tarkastella sitten runkosarjan päätyttyä huhtikuussa.

Jääkiekon vieminen perinteisten maiden ulkopuolelle on ollut sekä NHL:n että Kansainvälisen jääkiekkoliiton IIHF:n tavoitteena. Tulokset ovat näkyneet ja toivottavasti näkyvät yhä enenevässä määrin jatkossa.

NHL on esimerkiksi pelannut harjoitusotteluita maailman väkirikkaimmassa maassa Kiinassa. Tänä kesänä Washington Capitalsin supertähti Aleksandr Ovetshkin vieraili Kiinassa NHL:n lähettiläänä.

- On tärkeää auttaa ihmisiä ympäri maailman näkemään, kuinka hieno laji jääkiekko on. En malta odottaa, että pääsen viettämään aikaa kiekkofanien kanssa ja tapaamaan lapsia, joista tulee NHL-pelaajia, Ovetshkin hehkutti IIHF:n verkkosivuilla ennen reissua.

IIHF:ssä on nykyään peräti 81 jäsenmaata. Viimeisimmät viisi maata otettiin jäseniksi syyskuussa. Ne olivat Algeria, Kolumbia, Iran, Libanon ja Uzbekistan.

Video: CHI-WSH: Ovetshkin tykittää suoraan syötöstä

NHL:n kansainvälisyyslistan kärkimaat ovat tuttuja pitkältä ajalta. Joillakin mailla suunta on tosin huolestuttava, varsinkin entisellä Tshekkoslovakialla.

Kaudella 2003-04 NHL:ssä pelasi 38 slovakialaista. Nyt heitä oli kauden avanneissa miehistöissä vain yhdeksän. Myös Tshekissä suunta on ollut roimasti alaspäin. Tshekki oli jääkiekkomaailman huipulla vuosituhannen vaihteessa (olympiakulta 1998, MM-kulta 1999, 2000 ja 2001 sekä nuorten MM-kulta 2000 ja 2001). Tshekin hallinta näkyi myös taalajäillä, sillä kaudella 2001-02 NHL:ssä pelasi 77 tshekkiä. Nyt heitä oli runkosarjan käynnistyessä 26.

Suomen suunta on ollut onneksi viime vuosina ylöspäin. Kaudesta 2011-12 lähtien suomalaisten määrä ei ole laskenut kertaakaan. Vuosi sitten NHL:ssä nähtiin 41 sinivalkoista kenttäpelaajaa ja kahdeksan maalivahtia. Kaudella 2011-12 vastaavat lukemat olivat 21+8.

Nyt saattaa tulla pieni notkahdus. Tähän mennessä suomalaisia on nähty NHL-kaukaloissa 30+6. Jostain pitäisi kaivaa yhteensä 13 NHL-kutsua farmipelaajille, loukkaantumisesta toipumista (Juuso Välimäki) tai uutta sopimusta (Jesse Puljujärvi, Julius Honka).

Kansainvälisimpiä NHL-joukkueita kauden alussa olivat Columbus Blue Jackets ja Colorado Avalanche. Kummastakin löytyi yhdeksässä eri maassa syntyneitä pelaajia.

Yksi NHL:n eksoottisimpia pelaajia synnyinmaansa suhteen on New York Rangersin maalivahti Aleksandar Georgijev. Bulgariasta lähtöisin oleva Georgijev taisteli itsensä NHL-jäille Venäjän, Turun ja lyhyen Savonlinnan-piipahduksen kautta.

Video: PHI-NYR: Georgijev estää van Riemsdykin aikeet

- Olin todella pettynyt, kun minua ei aikanaan varattu NHL:ään. Halusin todistaa heidän olevan väärässä. Tuota minun urani on tähän mennessä ollut, todistella ihmisille, että pystyn olemaan enemmän kuin he odottavat, Georgijev kertoi viime keväänä New York Timesille.

Kansainvälisyys näkyy myös tilastojen huipulla. Maanantain kierroksen jälkeen NHL:n pistepörssin neljä kärkimiestä olivat neljästä eri maasta. Kahdenkymmenen parhaan joukossa oli seitsemää eri kansallisuutta.

Maalivahdit ovat sekalaista sakkia. Niistä veräjänvartijoista, joiden torjuntaprosentti oli maanantain jälkeen parempi kuin 92,0, löytyi 10 eri kansallisuutta.

Eivätkä pienempien kiekkomaiden pelaajat ole NHL:ssä vain osallistumassa tai kirjoa tuomassa. Saksalainen Leon Draisaitl majailee NHL:n pistepörssissä kolmantena, slovenialainen Anze Kopitar sijoittui toissa kaudella NHL:n arvokkaimman pelaajan äänestyksessä kolmanneksi ja Nashville Predatorsin sveitsiläinen kapteeni Roman Josi on NHL:n arvostetuimpia puolustajia.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

He ovat niitä, joiden huippusuoritukset ja -saavutukset tuovat lisää harrastajia lajille muissakin kuin niissä aivan perinteisimmissä kiekkomaissa.

- Eiköhän jokainen pelaaja halua olla roolimalli lapsille. Jos pystyn siihen, niin olen mielelläni, Draisaitl totesi vieraillessaan Edmonton Oilersin kanssa Saksassa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.