Skip to main content

Nopat on heitetty taistelussa playoff-paikoista ja mestaruudesta

Idän mestariehdokkaat mukana kilpavarustelussa, lännessä yllättävän tyyniä kärkijoukkueita

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Tiistain kolumneissa pidämme pään ylhäällä ja pureudumme taalaliigan ajankohtaisimpiin aiheisiin koko kauden 2019-20 runkosarjan ajan. Tällä kertaa otamme katsauksen NHL:n maisemaan pelaajasiirtojen takarajan umpeuduttua.

Nopat on heitetty. Loppusuora aukeaa. Nyt ainakin tiedämme, minkälaisilla miehistöillä isoa vaihdetta yritetään laittaa silmään

NHL:n pelaajasiirtojen takaraja umpeutui maanantaina. Kauppoja tehtiin ennätysmäärä eli 32. Kaikilla niistä ei tietenkään ole vaikutusta NHL:n kärkitaistoihin tai mittelöihin pudotuspelipaikoista, mutta monilla on.

 

[Lisää aiheesta: Vuoden 2020 pelaajasiirtojen takarajan merkittävimmät kaupat]

 

Kun joukkueilla on runkosarjaa jäljellä 17-21 ottelua, niin voisi kylmästi väittää, että seitsemän joukkuetta on menossa melkoisella varmuudella pudotuspeleihin. Lopuista paikoista auringossa taistelee noin 15 joukkuetta.

Itäisen konferenssin joukkueista Stanley Cup -mestariehdokkaita ovat Atlantic-divisioonan Boston Bruins ja Tampa Bay Lightning sekä Metropolitan-divisioonan Washington Capitals ja Pittsburgh Penguins. Metropolitanin kaksikko ei ole millään hirveällä karkumatkalla, mutta on vaikea uskoa, että Capitals ja Penguins totaalisesti hyytyisivät.

Lännen puolella Central-divisioonan kärkikolmikolla St. Louis Blues, Colorado Avalanche ja Dallas Stars on niin mukava etumatka, että ne menevät pudotuspeleihin. Mestariehdokkaiden joukkoon täytyy myös nostaa tällä hetkellä Pacific-divisioonaa johtava Vegas Golden Knights.


Idän kaikki mestariehdokkaat vahvistivat rivejään

Idän kärkikastin joukkueista maanantaina eniten rehvasteli Pittsburgh. Penguins hankki kaksinkertaisen olympiakultamitalisti Patrick Marleaun ja ex-Penguins-pelaajan, kaksinkertaisen Stanley Cup -mestari Conor Shearyn sekä Evan Rodriguesin. Pittsburgh oli kaapannut jo aikaisemmin hyökkäyksensä tueksi Jason Zuckerin.

- Olemme todella tyytyväisiä tähän päivään. Meillä on hyvä tunne joukkueestamme. Meillä on ollut hyvä tunne koko kauden ajan, mutta tunne on vieläkin parempi tänään. Uskomme, että meillä on vahvempi joukkue, Penguinsin GM Jim Rutherford intoili.

 

[Lisää aiheesta: Pelaajasiirrot sähköistivät Metropolitan-divisioonan taistelua]

 

Washington oli tehnyt isot liikkeensä jo ennen takarajaa. Pääkaupunkiin muuttivat hyökkääjä Ilja Kovaltshuk ja puolustaja Brenden Dillon.

Boston oli napannut jo muutama päivä aikaisemmin hyökkääjä Ondrej Kasen. Maanantaina Bruins teki "sivuttaisliikkeen" hyökkäyskalustossaan hankkimalla Nick Ritchien Danton Heinenia vastaan. Bostonin GM Don Sweeney näki, että Ritchien tuoma fyysisyys on tärkeää kevään mittelöissä.

- Uskomme, että Ritchie tuo joukkueeseemme osasen, jota meillä ei ollut ennen tätä päivää. Jatkossa tullaan pelaamaan isokroppaista jääkiekkoa. Hän tulee olemaan osa sitä, Sweeney näki.

Tampa Bay osallistui kilpavarusteluun tuomalla salamapaitaan hyökkääjä Barclay Goodrow'n. Lightningin riveihin olivat liittyneet jo aikaisemmin hyökkääjä Blake Coleman ja puolustaja Zach Bogosian.

Video: TOR-NJD: Coleman tekee ensimmäisen hattutemppunsa

Monien vesi kielellä odottama Tampan ja Bostonin playoff-vääntö ei toteutunut viime keväänä, koska runkosarjaa leikkikenttänään pitänyt Lightning kärsi shokkitappion jo pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella. Tampan GM Julien BriseBois maksoi nyt julman hinnan Colemanista ja Goodrow'sta, jotta vuoden takainen katastrofi ei toistuisi.

- Blake Colemanilla ja Barclay Goodrow'lla vahvistettuna olemme parempi joukkue. Ja meidät on vaikeampi pudottaa keväällä, kun nämä kaksi pelaajaa ovat joukkueessamme, BriseBois uskoi.


Idän playoff-paikoista kilpailevilla vaihtelevat taktiikat

Idän playoff-paikoista taistelevien ryhmien liikkeet olivat vaihtelevia. Toronto Maple Leafs, Columbus Blue Jackets ja New York Rangers eivät tehneet isompia hankintoja. Rangers toki solmi erittäin tärkeän jatkosopimuksen hyökkääjä Chris Kreiderin kanssa.

Philadelphia Flyers hankki syvyyttä hyökkäykseensä. Buffalo Sabres teki sekä hankintoja että myi pelaajia.

Isoimmilla panoksilla pelasivat New York Islanders, Carolina Hurricanes ja Florida Panthers. Islanders osti hyökkääjä Jean-Gabriel Pageaun ja solmi tämän kanssa saman tien jatkosopimuksen. 

Carolina ja Florida tekivät keskenään ison kaupan. Hurricanes sai sentteri Vincent Trocheckin. Panthersin riveihin NHL-pelaajista liikkuivat hyökkääjät Erik Haula ja Lucas Wallmark.

- Tänään hankimme syvyyttä, monipuolisuutta ja playoff-kokemusta. Haula ja Wallmark tuovat valmentajillemme lisää vaihtoehtoja, kun jatkamme playoff-paikan tavoittelua, Panthersin GM Dale Tallon sanoi.

Video: TOR-CAR: Haula iskee syöttökuvion päätteeksi
Carolina sai myös mitä halusi.

- Annoimme paljon pelaajasta, joka sopii täsmälleen joukkueeseemme ja täyttää tarpeen, joka meillä ilman muuta oli, Hurricanesin päävalmentaja Rod Brind'Amour totesi.

Carolina hankki myös puolustajat Sami Vatasen ja Brady Skjein. He taitavat olla tosin enemmän paikkaajia kuin vahvistuksia, sillä Hurricanesin takalinjoilta ovat pitkään sivussa tehomies Dougie Hamilton ja Brett Pesce.

- On mukavaa, kun on omistaja, joka on halukas käyttämään rahojaan, sillä me käytimme paljon tänään, Hurricanesin GM Don Waddell myönsi.

 

[Lisää aiheesta: Carolina Hurricanes loi itselleen unohtumattoman muiston]

 

Mutta Carolinan maalivahtikuvio jäi vielä hieman auki, sillä sekä Petr Mrazek että James Reimer loukkaantuivat edellisessä ottelussa.

Metropolitanissa on käynnissä huikea taisto Capitalsin ja Penguinsin takana. Flyers, Islanders, Blue Jackets, Hurricanes ja Rangers mahtuvat tällä hetkellä seitsemän pisteen sisään.

Toronto yrittää pitää kiinni Atlanticin kolmannesta sijastaan. Florida on kuitenkin aivan tuntumassa. Eikä Buffaloa voi laskea vielä pelistä pois, ainakaan jos Sabres jatkaa viimeisen parin viikon vireessään.


Central-divisioonan kärkijoukkueet rauhallisina

Central-divisioonan eliitti tuntuu olevan suhteellisen tyytyväinen tilanteeseensa. St. Louis ja Dallas eivät tehneet maanantaina käytännössä mitään. Loukkaantumisista kärsivä Colorado sentään toi hyökkäykseensä Vladislav Namestnikovin.

- Tilanne meidän divisioonassamme pysyi oikeastaan aika samana. Pacificissa tehtiin jotain. Monet liikkeet tapahtuivat idässä, joten emme ole huolissamme. En muutenkaan huolehdi siitä, mitä muut joukkueet tekevät. Minä uskon meidän ryhmäämme. Tykkään siitä, miten pelaamme, Starsin GM Jim Nill kuittasi.

Vegas oli hankkinut jo viime viikolla puolustaja Alec Martinezin. Nyt Golden Knights nappasi Robin Lehneristä maalivahti Marc-Andre Fleurylle kirittäjän sekä hyökkääjä Nick Cousinsin. Vasta kolmatta kauttaan NHL:ssä pelaava Golden Knights on ollut koko olemassaoloaikansa liigan väriläiskä. Syntisessä kaupungissa ei arkailla.

 

[Lisää aiheesta: Lehner Fleuryn aisapariksi Vegasiin]

 

- Tämä on ollut tapahtumarikas päivä ja viikko seurallemme. On harvinaista, että pystyy parantamaan joukkuetta kaikilla kolmella pelipaikalla. Olemme saaneet joukkueemme hyviin asemiin viimeisiä 18 ottelua varten ja siitä eteenpäin, Golden Knightsin GM Kelly McCrimmon julisti.

Arizona Coyotes, Nashville Predators ja Vancouver Canucks eivät maanantaina laittaneet isoja kauppoja pöytään. Calgary Flames toi puolustukseensa lisää syvyyttä (Erik Gustafsson, Derek Forbort). Winnipeg Jets oli tehnyt liikkeensä jo aikaisemmin (Cody Eakin, Dylan DeMelo).


Edmonton yksi maanantain väriläiskistä

Lännen mielenkiintoisin joukkue siirtotakarajalla olikin Edmonton Oilers. Connon McDavidin ja Leon Draisaitlin johtamaan hyökkäyskalustoon liittyivät Andreas Athanasiou ja Tyler Ennis. Edmonton toi lisäksi takalinjoilleen Mike Greenin.

Oilersin GM Ken Holland oli puhunut jo aikaisemmin siitä, että menestysikkuna on nyt auki. Ja miksei olisi, kun joukkueessa luistelevat maailman ehdottomaan eliittiin lukeutuvat McDavid ja Draisaitl.

- Viestini on, että me yritämme voittaa. Meillä on loistava ydin joukkueessamme. Pelaajat ovat pelanneet kovaa päästäksemme tilanteeseen, jossa voimme kilpailla playoff-paikasta. On hauskaa olla pudotuspeleissä, ja se on hauskaa faneille. Pelaajille on hauskaa päästä pelaamaan yhtä joukkuetta vastaan kahden viikon ajan, Holland perusteli ostolinjaansa.

 

[Lisää aiheesta: Detroitin pikakiituri McDavidin rinnalle]

 

Pacific-divisioonan taisto oli jo valmiiksi yksi kevään jännitysnäytelmistä. Nyt nähdään, minkälaista maustetta Edmontonin hankinnat siihen tuovat.

Mielenkiintoista on myös nähdä, millaiseen vauhtiin Winnipeg ja Nashville vielä intoutuvat. Jonkin aikaa näytti jo siltä, että Pacific vie lännen molemmat villi kortti -pudotuspelipaikat. Jets ja Predators ovat nyt niin tuntumassa, että kumpikin villi kortti saattaa päätyä Centralin hyppysiin.

Tästä sitä sitten vyörytään runkosarjan huipennusta kohden. Vielä on aikaa mehevälle loppukirille, jos virettä vain löytyy. Tiistaina on saman tien ohjelmassa 13 ottelun huikea kattaus, jolla on vaikutusta taistoihin playoff-paikoista.

Näemme heti ensimmäiset uudet miehet uusissa paidoissaan. Waddell varmaan summasi parhaiten, mistä maanantaina oli kyse ostopuolen seurojen osalta.

- Tämä oli vahva viesti siitä, että olemme täällä voittamassa.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.