Skip to main content

Kanen jatkoaikamaali pelasti Blackhawksin

Teksti Amalie Benjamin / NHL.com

ST. LOUIS - Yleisön ääni yltyi välillä. Ja sitten se taas hiljeni. Hölmistynyt kotiyleisö. Pieninä punaisina pisteinä Scottrade Centerin katsomossa erottuneet vierasjoukkueen helpottuneet kannattajat. Patrick Kane teki taas mitä Patrick Kane tekee. Hän laukoi kiekon kohti maalia. Hän kiersi maalin ja ehti omaan paluukiekkoonsa, laittaen sen sisään.

Kello oli käynyt jo yli puolenyön. Nukkumaanmenoajat olivat lähestymässä. Mahdollisuudet olivat käymässä vähiin. Chicago Blackhawksin pelikausi oli vaarassa lähestyä loppuaan.

Sitten tuli Patrick Kane. Teki maalin ja juhli sitä tavaramerkkituuletuksellaan pumppaamalla nyrkkiään. Kanen tapa viestiä St.Louis Bluesille, että heidän odottamansa juhla vihdoinkin toiselle kierrokselle selviämisen kunniaksi saisi odottaa ainakin lauantaihin saakka. Hän ratkaisi, kun toista jatkoerää oli pelattu kolme minuuttia ja seitsemän sekuntia. Viidennen ottelun neljäs maali Blackhawksin 4-3 voitossa. Se venytti pelisarjan ainakin kuudenteen ja piti Chicagon toiveet elossa.

Oli selvää, ettei Patrick Kanea voitu pitää kurissa miten pitkään tahansa. Blues ei voinut ikuisesti pitää aisoissa pelaajaa, jonka taiturimainen peli oli pitänyt kaikkia muita täysin ymmällä koko kauden ajan. Huippudynaaminen laituri, joka teki 106 pistettä runkosarjassa, sytyttäen maalilampunkin 46 kertaa. Luuliko kukaan ihan tosissaan, että hän antaisi Chicagon kauden päättyä tekemättä ainakin vielä yhden maalin playoffeissa?

Täysin järjetön ajatus.

Hän sai pelata 31 minuuttia ja 16 sekuntia päälle torstaina onnistuen lopulta tekemään tuon maalin. Epäonnistunut kääntölaukaus aikaisemmin ottelussa. Sitä ennen maalittomana kaikki neljä pelisarjan aiempaa peliä. Lopussa Kane osasi valita hetkensä täydellisesti. Sen hän aina osaa.

"Hän on ratkaisijapelaaja," sanoi Blackhawksin valmentaja Joel Quenneville. "Maailmanluokan pelaaja. Moni ei pysty tekemään mitä hän teki tai mitä hän aina tekee. Tänään hän teki pari vaarallista kierrähdysharhautustaan ja jatkoi yhden maalin toiselle puolelle. On annettava hänelle paljon tunnustusta. Ainutlaatuinen pelaaja, joka tulee esiin kun kaikki on pelissä."

Patrick Kane pelasti kauden. Hän pelasti Blackhawksin. Hän venytti pelisarjan ratkaisun ainakin lauantaihin. Chicago menetti kahden maalin johtoaseman kolmannessa erässä. Ensimmäinen jatkoaika oli Bluesin raivokasta painostusta. Kane teki töitä, loi tilanteita ja taisteli läpi kaiken. Ja sitten hän ratkaisi.

Hän on tehnyt kaiken tämän ennenkin. Maali oli Kanen uran viides jatkoaikamaali ja 11. voittomaali pudotuspeleissä. Suuri hetki suurelle pelaajalle, jonka pelkkä läsnäolo ei ollut riittänyt Blackhawksille pelisarjan neljässä ensimmäisessä ottelussa.

"Olen pelannut paljon jatkoaikoja tässä joukkueessa," sanoi Kane. "Me olemme tehneet pitkiä playoffmarsseja. Kun tuollaisia paikkoja tulee, joskus pääset onnistumaan ja joskus on myös onni myötä. Meidän joukkueestamme nousee aina joku ratkaisijaksi. On aina jonkun vuoro ratkaista."

"Sama pätee koko tähän sarjaan. Ehkä oli minun vuoroni ratkaista tänään jatkoajalla, koska en ollut tehnyt mitään pitkään aikaan. Tämä on hieno tunne. Kausi jatkuu ja palaamme kotiin. On jännittävää saada pelata kuudes ottelu omassa hallissamme."

Vaikka Kane oli kasannut jo viisi syöttöpistettä ennen pelisarjan viidettä ottelua, Hawksin maalintekijöiltä ei oltu saatu odotettuja tehoja. Tämän vuoksi Quenneville turvautui keinoon, johon hän aina tiukoissa paikoissa turvautuu. Hän laittoi Kanen ja Jonathan Toewsin yhteen seuraavan pelin alkuun.

Q tiesi tarvitsevansa parivaljakkoa jossain vaiheessa. Hän oli oikeassa.

"Häntä ei pidetä poissa maalisarakkeesta kovin pitkään," sanoi puolustaja Niklas Hjalmarsson. "Hän osaa keksiä keinot. Hän on kaveri, joka haluaa kiekon mailaansa etenkin jatkoajalla. Siksi meillä on ollut niin paljon menestystä. Meiltä löytyy pelaajia, jotka todella haluavat pelata jatkoajalla, haluavat kiekon ja haluavat tehdä ratkaisumaaleja. Hän on yksi sellainen pelaaja."

Sillä hetkellä Kanen piti olla Kane. Blackhawks tarvitsi Art Ross-palkinnon voittajan pelastamaan pelikauden, kuten Duncan Keith asian ilmaisi.

Ja sen hän teki.

Mutta vaikka tätä niin paljon voitiinkin odottaa -- hänen oli jo aikakin tehdä jotain. Kane ei omasta mielestään ollut pelannut hyvin ennen suurta hetkeä. Hän ei ollut omasta mielestään hyvä varsinaisella peliajalla. Eikä ensimmäisellä jatkoajalla. Ei Blackhawksin päästyä maalin johtoon, Bluesin tasoitettua, Hawksin päästyä taas kahden maalin johtoon tai Bluesin tasoitettua uudelleen. Hän ei ollut auttanut joukkuetta, ei tarpeeksi.

"Yritin sanoa itselleni viidenteen erään mentäessä, että pelaa itseluottamuksella, yritä luoda tilanteita," sanoi Kane. "Sain niin tehtyä pari kertaa. Sitten onneksi kiekko livahti maalin sivulle lopussa."

Niin, ehkä. Ehkä siinä oli vähän onneakin matkassa. Ehkä Blackhawksilla oli onnea.

Tai ehkä oli vain yksinkertaisesti aika. Ehkä tämä oli Kanen hetki.

Ja hän käytti tuon hetken hyväkseen.

Katso lisää