Skip to main content

Chicagon kirppumaista Kanea ei pitele mikään

Blackhawksin tähti on iskenyt tammikuun jälkeen eniten pisteitä liigassa

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Chicago Blackhawksin tähtihyökkääjä Patrick Kanen alkukausi ei ollut heikko, mutta ei myöskään hallitsevan Art Ross Trophy voittajan arvolle sopiva. Hän teki korjausliikkeen helmikuun alussa ja on sen jälkeen takonut enemmän pisteitä kuin kukaan muu NHL-pelaajista eli 14+7=21.

Koko joukkue heräsi Kanen mukana, sillä helmikuun alun jälkeen Blackhawks on voittanut 12 ja hävinnyt vain yhden ottelun.

- Parantamisen varaa on paljon. Toivottavasti kehitystä tapahtuu kauden vanhetessa, Kane totesi Chicago Sun-Timesille tammikuun puolivälissä.

Pian sen jälkeen alkoi tapahtua. Viime kaudella myös liigan arvokkaimman pelaajan Hart Trophyn sekä pelaajien äänestämän Ted Lindsay Awardin voittanut Kane oli taas oma itsensä. Hän alkoi pitää kiekkoa enemmän hallussaan ja sekoittaa vastustajan pakkaa luovilla sekä joskus jopa röyhkeillä ratkaisuillaan. Hän itse selitti, että kun tekee lujasti töitä, tilanteita alkaa tulla.

Minnesota Wild pelasi Chicagoa vastaan helmikuun lopulla, ja Wildin valmentaja Bruce Boudreau vertasi Kanea vesiluteeseen, tai oikeastaan vesikirppuun, joka liukuu veden pinnalla hyvin vaivattomasti, muuttaa sähäkästi ja arvaamatta suuntaa, eikä sitä saa millään kiinni. Boudreaun äänessä oli ihailua, kun hän puhui Kanesta.

- Hän pysähtyy hyvin pienessä tilassa, ja sen jälkeen kukaan ei tiedä, jatkaako hän matkaa oikealle vai vasemmalle. Hän on erinomainen luistelija, joka luo upeasti tilanteita. Minusta hän on liigan vaarallisin pelaaja, kun puhutaan kiekollisista pelaajista, Boudreau jutteli toimittajille.

Kymmenettä kauttaan NHL:ssä pelaava Kane keräsi viime kaudella liigassa eniten tehopisteitä, 106 (46+60). Samalla syntyivät henkilökohtaiset yhden kauden ennätykset maaleissa ja pisteissä. Tämän kauden viidessä viimeisessä ottelussa on syntynyt 9+1=10 pistettä ja koko kaudella 29+41=70. Liigan pistepörssissä edellä on vain tehot 22+52=74 iskenyt Edmonton Oilersin Connor McDavid.

Yli puolet Kanen maaleista on syntynyt helmikuun alun jälkeen. Hänen kanssaan vauhtiin pääsi myös kapteeni Jonathan Toews, jonka saldo helmikuussa oli 7+11=18. Kanen tehot viime kuussa olivat 9+7=16. Helmikuu oli kaiken kaikkiaan Chicagon kuukausi, sillä joukkue hävisi vain Edmontonille, teki 44 ja päästi 24 maalia sekä voitti aloituksista 50,3 prosenttia.

Video: Kanen toinen hattutemppu viikon sisään

Pudotuspelit lähestyvät, ja Chicagossa kaikki näyttää olevan kohdallaan. Kane ja Toews ovat pitelemättömiä, ja 21-vuotias hyökkääjä Nick Schmaltz on noussut avainpelaajien joukkoon. Viime vuoden pudotuspeleissä puolustus oli Blackhawksin heikko lenkki, joten GM Stan Bowman puuttui asiaan. Hän hankki kesällä takaisin veteraani Brian Campbellin ja kutsui siirtojen takarajan umpeutuessa toisen vanhan ratsun kotiin. Johnny Oduya palasi Dallasista vahvistamaan siniviivaa. Sekä Campbell että Oduya tietävät, kuinka Stanley Cup voitetaan.

Chicago on kivunnut sekä Central-divisioonan että Läntisen konferenssin kärkijoukkueeksi. Pieni vesikirppu Kane tartutti sähäkkyyden koko joukkueeseen.

Katso lisää