Skip to main content

Kane löytänyt peliinsä uusia ulottuvuuksia

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Jääkiekkotermi “liekeissä” alkaa olla vähän kulahtanut, ja kuten monia muitakin urheilufraaseja, sitä käytetään usein liian löyhin perustein.

Kun puhutaan Patrick Kanesta ja hänen nykykunnostaan, ilmaisua voi hyvällä omallatunnolla käyttää. Pistepörssin kärkimiehen pisteputki on venynyt jo peräti 16 ottelun mittaiseksi.

Kane on päässyt tilaan, josta jokainen jääkiekkoilija haaveilee. Kaukalossa kaikki mihin hän koskee, muuttuu kullaksi.

Jos pistetahti säilyy samana, hän ylittää tällä kaudella 130 pisteen rajan. Sitä tuskin tapahtuu, mutta vertailu antaa hyvän kuvan hyökkääjän iskukyvystä.

Suoritus on vieläkin kovempi, kun ottaa huomioon Kanen lähihistorian. Häntä epäiltiin kesällä tapahtuneesta raiskauksesta. Osapuolet pääsivät sovitteluratkaisuun eikä lopullista syytettä nostettu, mutta iso kohu on varmasti kalvanut pelaajan mieltä.

Kane pysytteli pitkään mediapiilossa, mutta viime aikoina hän on jo antanut lausuntoja aiheeseen liittyen. Hän myönsi Chicago Tribunen haastattelussa, että tapahtumasarjan aiheuttama paino on tuntunut hartioilla.

– Jääkiekko on ollut oma pieni pakotieni kaikesta. Se on sama kuin koulun jälkeen, kun et haluat murehtia läksyistä, vaan mennä pelaamaan kavereiden kanssa. Sellainen fiilis minulla on ollut, Kane sanoi.

Raiskaussyytösten keskellä moni oli varma, että Kanen ura lähtee alamäkeen, koska hän ei enää pysty keskittymään olennaiseen ja julkinen paine nousee liian kovaksi. Ja mitä vielä. Jos Kane on ollut tähänkin asti NHL:n tähtimateriaalia, hän on ollut tällä kaudella vielä parempi.

Kanen peli näyttää siltä, ettei hänellä tule koskaan jäällä tilannetta, jossa jääkiekon pelaaminen tuntuisi vaikealta. Joskus on pakko miettiä, että tuleeko hänelle pelin aikana edes hiki. Hän saa pelin näyttämään leppoisalta harrastekiekolta, jossa lätynkääntö ja näyttävät maalit ovat tärkeintä.

Chicagon kannalta kohun teki ikäväksi se, että Kanella oli juuri pyörähtänyt ensimmäinen vuosi kahdeksan kauden jättisopimuksesta, joka takaa hänelle 84 miljoonan dollarin tulot.

Alkukaudella Kane oli isojen treidispekulaatioiden kohteena? Yrittääkö Chicago myydä tähtensä ja pestä samalla kätensä kielteisestä julkisuudesta?

Kun tehoja alkoi syntyä, GM Stan Bowmanin oli helppo nousta hehkuttamaan tähtipelaajaansa. Bowman korosti, että Kane kuuluu seuran pitkän tähtäimen suunnitelmiin.

– Et voi löytää vastaavaa lahjakkuutta. Kun katsot mitä hän on tehnyt uransa aikana, tällä kaudella, viime kaudella… Hän on ollut ratkaisijatyyppi, Bowman sanoi.

Hauskinta on, että jenkki-Kane on löytänyt loistavan kemian venäläisten Artem Anisimovin ja Artemi Panarinin kanssa.

Brandon Saad -kaupassa tulleen Anisimovin piti olla selkeästi puolustava sentteri Blackhawksin tähtisikermässä, mutta hän on noussut uuteen kukoistukseen hyökkäyspelissäkin osaavien ketjukavereidensa siivellä. Anisimov tasapainottaa sopivasti kahden taiteilijan peliä.

Panarin taas johtaa tulokkaiden pistepörssiä 21 täkyllä. Hän on kuin rightin puolen Kane. Kaksikolla on ajoittain hyökkäysalueella menossa kiekkoklinikka, jonka ytimeen vastustajalla ei ole pääsyä.

– Luulen, että kova osuus tulee nyt, kun vastustajat ovat tietoisia meistä, Kane sanoi.

Maalivahti Corey Crawfordilla on hyvä teoria Kanen hyvyydestä. Hän on 27-vuotiaana fyysisesti teräkunnossa, mutta yhdeksättä NHL-kautta pelaava hyökkääjä on oppinut miten vastata vastustajien puolustusyrityksiin.

– Ura edetessä hän on oppinut, että mitkä asiat toimivat ja mitkä eivät. Hän tietää milloin kiekko kannattaa toimittaa millekin alueelle ja milloin yrittää mitäkin liikettä, Crawford sanoi.

– Hänen pelinsä ei välttämättä pysy samana. Kun joukkueet löytävät keinoja puolustaa, pelaajan täytyy löytää keinoja sopeutua siihen.

Rouhijahyökkääjä Andrew Shaw sanoi, että hän ihailee Kanen kovaa työmoraalia.

– Hän on yksi niistä jätkistä, jotka yrittävät aina kehittyä jäällä ollessaan. Hän hioo koko ajan henkilökohtaisia taitojaan.

Siinä hyvää oppia junioripelaajillekin. Jos Patrick Kane ei koe olevansa valmis, tuskin kukaan muukaan on.

Katso lisää