Skip to main content

Kane alkaa lämmetä Blackhawksin muutoksille

Chicagon tähtilaituri uskoo joukkueen vahvistuneen kesän kauppojen myötä

Teksti Brian Hedger / NHL.comin kirjeenvaihtaja

GENEVA, Illinois -- Oikea laitahyökkääjä Patrick Kane alkaa olla hiljalleen sinut Chicago Blackhawksin kesällä tekemien muutosten kanssa.

Blackhawks vaihtoi lähes puolet viime kauden pelaajistaan, heidän joukossaan Kanen entinen ketjukaveri Artemi Panarin. Joukkueeseen hankittiin kaikkiaan 11 pelaajaa treidien tai vapaiden agenttien markkinoiden kautta. Listan kärjessä ovat tietenkin paluumuuttajat Brandon Saad ja Patrick Sharp.

Viime kaudella Nashville Predators pudotti Blackhawksin Läntisen konferenssin ensimmäisellä pudotuspelikierroksella tylysti suoraan neljässä ottelussa. Ovatko kesän siirrot tehneet joukkueesta paremman?

- Sitä on vaikea sanoa. Aika näyttää. Mielestäni meillä on ainakin paperilla parempi porukka, Kane sanoi Fox Valley Ice Arenassa järjestetyssä ensimmäisessä Chicago Hockey Charity Classicissa.

Panarin treidattiin 23. kesäkuuta Columbus Blue Jacketsiin vaihdossa Saadiin. Kauppa tehtiin vain muutamaa tuntia ennen Chicagon United Centerissä pidetyn NHL:n varaustilaisuuden alkua. Aiemmin samana päivänä Niklas Hjalmarsson lähti Blackhawksin puolustuksesta Arizona Coyotesiin. Toiseen suuntaan reissasivat puolustaja Connor Murphy ja keskushyökkääjä Laurent Dauphin.

Kane sanoi vielä heinäkuussa, ettei hän aluksi ollut mielissään siitä, että Chicago kauppasi Panarinin muuanne. Kaksikko oli löytänyt hyvän kemian sekä kaukalossa että sen ulkopuolella. Kanen mietteet ovat kuitenkin alkaneet hiljalleen muuttua.

- Viime kausi meni meiltä ihan hyvin, mutta romahdimme lopussa. Kauden varhainen päättyminen oli tietenkin pettymys. Kun tuollaista tapahtuu, muutokset ovat väistämättömiä. Johtoportaalta ei oikeastaan voi pyytää enempää kuin että he tekevät siirtoja, jotka auttavat meitä voittamaan. Ja he ovat tehneet juuri niin, Kane totesi.

Video: Kanen jäänuoliainen uppoaa Lehtosen taakse

Edellinen resepti ei toiminut, joten Blackhawks yrittää uudelleen erilaisella ilmeellä.

Maalivahti Scott Darling kaupattiin Carolina Hurricanesiin ja Marcus Krüger Vegas Golden Knightsiin, joka nappasi Blackhawksista myös puolustaja Trevor van Riemsdykin laajennusdraftissa.

Konkarilaituri Marian Hossa kärsii ihosairaudesta , ja häneltä jää koko tuleva kausi väliin. Veteraanipakit Brian Campbell ja Johnny Odya eivät saaneet Chicagolta uutta sopimustarjousta. Campbell ripusti sittemmin hokkarit naulaan, ja Odyua teki vuoden diilin Ottawa Senatorsin kanssa.

Blackhawksin pukukopin ovi on siis käynyt tiuhaan. Ehkä yllättävänkin tiuhaan, kun ottaa huomioon, että Chicago oli viime kaudella runkosarjassa Läntisen konferenssin ykkönen 109 pisteellään. Mutta Kanen mukaan muutokset ovat ymmärrettäviä playoff-katastrofin jälkeen. Nyt Blackhawksin paras pistenikkari keskittyy tulevaisuuteen, jonka hän uskoo olevan valoisa.

- Jotkut kaverit olivat olleet täällä kauan ja joistakin tyypeistä en ehkä olisi halunnut luopua, joten heidän lähtönsä oli pettymys. Mutta toisaalta saimme porukkaamme tuttuja kavereita, kuten Sharpin ja Saadin. Nuorta Murphya on kehuttu, ja meillä on omiakin nuoria nousemassa mukaan. Joukkueemme näyttää paperilla hyvältä, mutta homma on hoidettava kaukalossa, tuumi Kane.

Katso lisää