Skip to main content

Kanadalaiset eivät yllä draftin kärkisijoille

Teksti Mike Morreale / NHL.com

BUFFALO -- Kanadassa syntyneet ja varttuneet nuoret pelaajat saattavat jäädä ulos NHL:n varaustilaisuuden kärkiviisikosta ensimmäistä kertaa lähes kahteen vuosikymmeneen 2016 NHL Draftissa, joka pidetään Buffalon First Niagara Centerissä 24.-25. kesäkuuta.

Zürichissa viime kauden pelannutta Auston Matthewsia (188 cm ja 98 kg) povataan ensimmäiseksi amerikkalaissyntyiseksi ykkösvaraukseksi sitten Patrick Kanen, jonka Chicago Blackhawks varasi ensimmäisellä vuorolla vuonna 2007. Matthewsin jälkeen toisena varattaneen suomalaislupaus Patrik Laine (193 cm ja 91 kg), joka edusti viime kaudella Tapparaa. Aivan Laineen vanavedessä tulee Kärpissä viime kauden pelannut Jesse Puljujärvi (190 cm ja 94 kg).

Selkeän kärkikolmikon jälkeen nokkimisjärjestys muuttuukin hieman epäselvemmäksi, sillä NHL:n pelaajatarkkailijoiden mukaan seuraavien 10 varattavan pelaajan järjestys voi vaihdella. Monet myös uskovat, että varausvuoroista käydään vielä kauppaa.

NHL:n vuoden 2016 varaustilaisuuden ensimmäinen kierros on perjantaina (klo 19 ET, la klo 2 Suomen aikaa). Kierrokset 2-7 käydään läpi lauantaina (klo 10 ET, klo 17 Suomen aikaa).

Varaussijoille neljä ja viisi on tunkemassa useita Kanadan ulkopuolelta tulevia pelaajia. Heihin lukeutuvat Matthew Tkachuk (USA) London/OHL, Alexander Nylander (Ruotsi) Mississauga/OHL, Logan Brown (USA) Windsor/OHL sekä Clayton Keller (USA) U18-maajoukkue/USHL.

Vahvoja ehdokkaita kärkikolmikon taakse ovat myös puolustajat Jakob Chychrun (USA) Sarnia/OHL, Olli Juolevi (Suomi) London/OHL, Charles McAvoy (USA) Bostonin yliopisto sekä Mihail Sergatšov (Venäjä) Windsor/OHL.

Vaikka Chychrun edustaa Kanadan maajoukkuetta, hän syntyi ja varttui Floridan Boca Ratonissa. Calgaryssä syntynyt Nylander varttui Chicagossa ja Washingtonissa, mutta pelaa maaottelut Ruotsin paidassa.

– On mielenkiintoista nähdä, millä vuorolla varataan ensimmäinen kanadalaispelaaja, sanoi NHL:n Central Scoutingin johtaja Dan Marr.

– Nämä asiat vaihtelevat tietyin väliajoin, eikä näistä voi vetää sen kummempia johtopäätöksiä. Hyviä pelaajia tulee nykyään kaikkialta. Jääkiekko jatkaa kasvuaan Yhdysvalloissa, ja Euroopasta on aina tullut mainioita nuoria.

QMJHL:n Cape Bretonissa viime kauden pelanneesta Pierre-Luc Dubois'ta ennustetaan ensimmäistä kanadalaisvarausta. Dubois on kotoisin Quebecin Sainte-Agathe-des-Montsista eli samasta kaupungista kuin Tampa Bay Lightningin vasen laitahyökkääjä Jonathan Drouin.

Jää nähtäväksi, varataanko Dubois viiden kärjessä.

Kanadalaispelaaja jäi viimeksi NHL draftin kärkiviisikon ulkopuolelle vuonna 1999. Tuolloin Atlanta Thrashers varasi ensimmäisenä tšekkiläisen Patrik Stefanin, jonka jälkeen Vancouver Canucks nappasi Daniel ja Henrik Sedinin (Ruotsi), New York Rangers Pavel Brendlin (Tšekki) ja New York Islanders Tim Connollyn (USA).

– Ensimmäisellä kierroksella riittää lahjakkaita pelaajia, sanoi Dallas Starsin kykyjenetsijöiden pomo Joe McDonnell.

– Kaikkien seurojen kykyjenetsijät osaavat nykyään hommansa hyvin. Veikkaan, että tämän vuoden varaustilaisuudessa tahti on ripeää, koska lapuilla pyöritellään samoja nimiä ja eri järjestykset on mietitty valmiiksi.

Koska niin monet pelaajat ovat nyt tasaväkisissä asemissa, varaustilaisuuden molempina päivinä voidaan nähdä paljon treidejä.

– Ensimmäiseltä varauspäivältä jää varmasti yli sellaisia pelaajia, joiden ei uskottu ennakkokaavailuissa olevan enää saatavilla. Se voi kannustaa joukkueita käymään kauppaa, mikä on tietenkin aina hauskaa, sanoi Marr.

– Draftin loppupää ei ole tänä vuonna niin mielenkiintoinen. Siellä varattaneen enemmän 19-vuotiaita sekä eurooppalaisia. Viime vuosina 19-vuotiaiden varattujen pelaajien määrä on ollut nousussa, ja uskon trendin jatkuvan.

NHL:n Central Scoutingin kansainvälisen rankinglistan ykkönen Auston Matthews pelasi viime kaudella Sveitsin NLA-liigaa Zürichin riveissä ja teki 36 ottelussa 24 maalia ja 46 pistettä. Matthews valittiin vuoden tulokkaaksi, ja hän sijoittui toiseksi liigan arvokkaimman pelaajan äänestyksessä. Matthews on mukana Pohjois-Amerikan joukkueessa jääkiekon World Cupissa syksyllä 2016.

Patrik Laine on NHL:n Central Scoutingin kansainvälisellä listalla kakkossijalla. Laine tehtaili keväällä jääkiekon MM-kisoissa seitsemän maalia ja 12 pistettä. Hänet valittiin turnauksessa Suomen hopeajoukkueen arvokkaimmaksi pelaajaksi. Laine valittiin arvokkaimmaksi pelaajaksi myös Liigassa, jossa hän auttoi suorituksillaan Tapparan mestaruuteen. Laine pukee leijonapaidan ylleen syksyllä pelattavassa World Cupissa.

– Heistä molemmista tulee merkittäviä pelaajia, Marr sanoi tarkoittaen Matthewsia ja Lainetta.

– He pystyvät todennäköisesti nousemaan heti NHL:ään ja auttamaan joukkueitaan. Molemmat ovat poikkeuksellisia ja erittäin taitavia pelaajia. Sellaisia pelimiehiä odotamme toki draftin kärjessä näkevämmekin.

NHL:n Central Scoutingin rankingin kolmonen Jesse Puljujärvi teki 28 pistettä Kärpissä pelaamissaan 50 ottelussa. Puljujärvi voitti juniorien jääkiekon MM-kisojen pistepörssin 17 pisteellään ja siivitti suorituksillaan Suomen joukkueen maailmanmestariksi. Hän jäi vain pisteen päähän Jaromir Jagrin vuonna 1990 tekemästä alle 18-vuotiaiden pelaajien piste-ennätyksestä MM-turnauksessa.

– Jesse on kova paiskimaan töitä. Hän ei anna kaukalossa tuumaakaan periksi. Hänessä on virtaa, voimaa, määrätietoisuutta ja taitoa. Niillä ominaisuuksilla ratkaistaan pelejä. kehui Marr.

Lupaavista puolustajista Chychrun (188 cm ja 91 kg) pitää hallussaan NHL:n Central Scoutingin Pohjois-Amerikassa pelanneiden pelaajien rankinglistan nelossijaa. Olli Juolevi (188cm ja 85 kg) on listan viidentenä, McAvoy (183 cm ja 90 kg) kuudentena ja Sergatšov (188 cm ja 100 kg) kahdeksantena.

– Tämän varausikäluokan kärkikymmenikössä olevilla puolustajilla on edessään hieno tulevaisuus NHL:ssä. He kaikki ovat loistavia luistelijoita, ja heillä jokaisella on oma pelityylinsä. Heitä on erittäin vaikea vertailla keskenään, koska he kaikki ovat hyviä sekä omaavat erilaisia taitoja ja ominaisuuksia, joista on hyötyä NHL-joukkueelle, pohdiskeli Marr.

NHL:n Central Scouting on sijoittanut Tkachukin (185 cm ja 92 kg) toiseksi Pohjois-Amerikassa pelanneiden pelaajien rankinglistalla. Matthew on USA:n Hockey Hall of Fameen valitun Keith Tkachukin poika. Nuorempi Tkachuk oli OHL:n syöttöpörssin kakkonen 57 ottelussa antamillaan 77 syötöllä. Hänen kokonaispistemääränsä 107 riitti pistepörssin viidenteen tilaan.

Alexander Nylander (183 cm ja 81 kg) oli Pohjois-Amerikassa pelanneiden rankinglistan kolmonen. OHL:n vuoden tulokkaaksi valittu Nylander takoi Mississaugan riveissä 28 osumaa ja 75 pistettä 57 ottelussa. Alexander on Toronto Maple Leafsin keskushyökkääjä William Nylanderin veli ja entisen NHL-pelaaja Michael Nylanderin poika.

Korkeimmalle rankattu high school -pelaaja on Riley Tufte (196 cm ja 96 kg) Minnesotan Blainesta. Osavaltionsa parhaimman high school -pelaajan Mr. Hockey Awardin pokannut Tufte on NHL:n Central Scoutingin listalla sijalla 17.

Pohjoisamerikkalaisten maalivahtien kärjessä on Evan Fitzpatrick (188 cm ja 93 kg) jonka voitto/tappiotilasto kirjattiin kuluneella kaudella QMJHL:n Sherbrookessa lukemin 18-26-8. Maaleja hän päästi keskimäärin 3,42 per ottelu, ja hänen torjuntaprosenttinsa oli 89,6. Hän pelasi kaikkiaan 54 ottelua, joista kaksi oli nollapeliä.

Kansainvälisten maalivahtilupausten kärkipaikkaa pitää ruotsalainen Filip Gustavsson (185 cm ja 86 kg), joka pelasi Ruotsin junioriliigaa Luulajan riveissä. On ennustettu, että Gustavsson on ensimmäinen maalivahti, joka varataan 2016 NHL Draftissa.

Katso lisää