Skip to main content

Kanada on jälleen suurin mestarisuosikki

Nuoret vaahteranlehtipaidat ovat jääneet Pohjois-Amerikassa mitalitta vain kerran

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Jääkiekon nuorten MM-kisat on järjestetty Kanadassa ja Yhdysvalloissa yhteensä 16 kertaa, ja Kanada on voittanut omalla mantereellaan maailmanmestaruuden kahdeksan kertaa. MM-kultien lisäksi vaahteranlehtipaidat ovat saavuttaneet Pohjois-Amerikassa pelatuissa turnauksissa viisi hopeaa ja kaksi pronssimitalia. Vain vuonna 1989 Kanada jäi kapeassa kaukalossa ilman mitalia. 

Euroopassa pelatuissa nuorten MM-kisoissa Kanada on voittanut niin ikään kahdeksan mestaruutta, mutta todennäköisyys mestaruuden saavuttamiseen on ollut kapeassa kaukalossa huomattavasti suurempi. 

Euroopassa mestaruus on ratkaistu kaikkiaan 24 kertaa. Viime vuonna Suomi pudotti Kanadan puolivälierissä, ja nyt menestysodotukset ovat nousseet jälleen huippuunsa jääkiekon kotimaassa.  

- Meillä oli hyvä valintaleiri. Ryhmä on todellakin alkanut tehdä töitä yhdessä, ja kehitystä on tapahtunut joka päivä. Oli vaikea tehtävä pudottaa osa pelaajista pois leirin jälkeen, mutta nyt jatkamme lopullisen kisajoukkueen kanssa pelimme hienosäätöä, jotta olisimme kisojen alkaessa valmiita, Kanadan alle 20-vuotiaiden maajoukkueen päävalmentaja Dominique Ducharme kertoi IIHF:n verkkosivuilla. 

Kanada pelaa alkusarjan ottelunsa Torontossa samassa lohkossa Latvian, Slovakian, Venäjän ja Yhdysvaltain kanssa. Myös viime kauden hopeamitalisti Venäjä ja pronssimitalisti Yhdysvallat lukeutuvat jälleen ennakkosuosikkien joukkoon. Venäjä sijoittui hopealle myös toissa kaudella, jolloin se taipui isäntämaa Kanadaa vastaan loppuottelussa. Slovakialla on pronssimitali vuodelta 2015. Lohkon todennäköisin karsija on Latvia. 

Tällä vuosikymmenellä Kanadan lisäksi maailmanmestaruutta ovat juhlineet myös Yhdysvallat (2010 ja 2013), Venäjä (2011), Ruotsi (2012) ja Suomi (2014 ja 2016). Vaikka Kanada on nuorten MM-kisahistorian menestynein maa, ei menestys ole ollut viime vuosina aikaisempien vuosikymmenten veroista. 

Eurooppalaiset maat antavat kovan vastuksen nykyään myös Pohjois-Amerikassa, mistä kertovat Venäjän ja Ruotsin vuosien 2011 ja 2012 maailmanmestaruudet. Ruotsi pelaa Suomen kanssa alkusarjan ottelunsa Montrealissa, ja kumpikin kuuluu ennakkosuosikkien joukkoon. 

Ruotsin hyökkäyskalustoa tähdittää esimerkiksi Alexander Nylander, 18, joka oli jo edellisessä MM-turnauksessa maansa paras pistemies. Suomen joukkueessa pelaa viisi viime vuoden alle 20-vuotiaiden ja seitsemän alle 18-vuotiaiden maailmanmestaria. 

Lohkon muista maista Tshekki voi hämmentää kärjen järjestystä. Maan edellisestä mitalista on aikaa jo 12 vuotta, mutta nykyjoukkueesta iso osa pelaa seurajoukkuetasolla Pohjois-Amerikassa. Kapean kaukalon metkut ovat siis hallussa. 

Sveitsi ja Tanska käynevät kovan taistelun karsintojen välttämiseksi, mutta joskus karsintoihin voi joutua myös joku ennakkosuosikeista. Suomella on hyvin muistissa vuodenvaihteen 2012-13 MM-kisat, jolloin melko nimekkään suomalaisjoukkueen mitalihaaveet vaihtuivat sarjapaikan säilyttämiseen karsintojen päätteeksi. 

Vuosi sitten Suomen peli käynnistyi kotikisoissa nihkeästi, ja peliesitykset ailahtelivat nuorille pelaajille tyypillisesti laidasta laitaan. Vajaan kahden viikon mittaiseen kisarupeamaan mahtuu monenlaisia otteluita, ja ennakkoasetelmat voi monessa tilanteessa heittää romukoppaan. 

On kuitenkin varmaa, että jokaisessa ottelussa viihdeaste on korkealla. Kaukalossa nähdään maailman parasta juniorijääkiekkoa ja iso joukko tulevaisuuden NHL-pelaajia.

Katso lisää