Skip to main content

Kanada lähtee suosikkina MM-kisoihin

Kanada haluaa McDavidin johdolla kirkastaa viime vuoden hopeamitalin kultaiseksi

Teksti Simo Järvinen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Odotettu kiekkokarnevaali nimeltä MM-kisat käynnistyy tänään Tanskassa. Suurin ennakkosuosikki on Kanada, joka haluaa Connor McDavidin johdolla kirkastaa viime vuoden hopeamitalin kultaiseksi.

Turnaus on jaettu kahteen kahdeksan joukkueen lohkoon. Molempien lohkojen neljä parasta selviytyy pudotuspeleihin, jotka alkavat puolivälieräotteluilla 17. toukokuuta.

Leijonat on laitettu B-lohkoon muun muassa Kanadan kanssa, joka hakee hyvitystä viime vuonna Ruotsille kärsitylle finaalitappiolle. Lohkon muut maat ovat Yhdysvallat, Saksa, Norja, Latvia, Korea sekä Tanska. A-lohkoon kuuluvat puolestaan Venäjä, Ruotsi, Itävalta, Ranska, Slovakia, Sveitsi, Tshekki ja Valko-Venäjä.

Hallitseva mestari Ruotsi on Venäjän ohella lohkonsa suurimpia suosikkeja. Ruotsin joukkueessa huomio kiinnittyy alakertaan, joka on erittäin nimekäs ja vahva. Hampus Lindholm, John Klingberg, Adam Larsson sekä Oliver Ekman-Larsson pitävät huolen siitä, että vastustajalla on hyökätessä vaikeaa. Varsinkin NHL:n puolustajien pistepörssissä kolmanneksi yltänyt Klingberg (8+59=67) on päävalmentaja Rikard Grönborgin salainen ase. Tre Kronor taistelee lohkonsa ykköstilasta.

Video: Klingbergin ranne puhuu ylivoimalla

- Jokainen pelaaja tietää, millä systeemillä maajoukkueessa mennään. Se on helpottanut uusien kasvojen liittymistä joukkueeseen. Lisäksi olemme pyrkineet panostamaan oikeaan roolitukseen, Grönborg kommentoi turnauksen alla.

Ruotsin ohella lohkovoitosta kamppailee Venäjä, jossa muutosta on tapahtunut lähinnä penkin takana. Neljä kautta maajoukkueen päävalmentajana toiminut Oleg Znaroks siirtyi sivuun, ja tilalle pestattiin Ilja Vorobjev.

Venäjän hyökkäys on tuttuun tapaan erittäin vaarallinen sekä taitava. Tehoja voidaan odottaa erityisesti EHT-kiertueen pistepörssin voittaneelta Nikita Gusevilta sekä lahjakkaalta Kirill Kaprizovilta. NHL-pelaajien osalta vyöry on normaalia hiljaisempaa. Venäjä sai Pavel Butshnevitshin, Artem Anisimovin, Jevgeni Dadonovin sekä puolustaja Nikita Zaitsevin, mutta muuten joukkue luottaa kotimaan liigan taitureihin.

Video: OTT-FLA: Dadonov tulittaa Barkovin syötöstä

Sveitsi lukeutuu lohkon mustiin hevosiin, jolta odotetaan raikasta ja hyökkäysvoittoista pelaamista. Minnesota Wildin tähtihyökkääjä Nino Niederreiterin tuloa Sveitsin joukkueeseen voidaan pitää todella merkittävänä asiana. Myös Colorado Avalanchen Sven Andrighetto kuuluu joukkueen tärkeimpiin tehomiehiin. Sveitsin oletetaan sijoittuvan lohkossaan neljän parhaan joukkoon.

Tshekin joukkueesta löytyy sekä kokemusta että nuoruuden intoa. Kokenutta kaartia edustaa 35-vuotias kapteeni Tomas Plekanec, jonka vyöllä on 65 aikuisten maajoukkuepeliä. NHL:n puolelta remmiin hyppäsivät myös Radek Faksa, Dmitrij Jaskin sekä jykevä puolustaja Radko Gudas.

Ranskan, Itävallan, Slovakian sekä Valko-Venäjän kohtaloksi arvellaan jääminen pudotuspelikaavion ulkopuolelle. Toki turnauksessa nähdään yksittäisiä yllätystuloksia, mutta paljon täytyy tapahtua, jotta joku mainituista joukkueista kykenee jättämään Venäjän, Ruotsi, Tshekin tai Sveitsin rannalle.

B-lohko vaikuttaa ennakkoon tasaisemmalta. Korea on monelle vastustajalle lähinnä pisteautomaatti, mutta muuten isoilla mailla ei ole varaa löysäilyyn.

Kanada on lohkon ykköshevonen. Mikäli vaahteralehdet pelaavat vähänkään tasollaan, Kanada korjaa lohkovoiton. Joukkuetta johtaa Edmonton Oilersin supertähti Connor McDavid, 21, jonka nimeäminen kapteeniksi ei tuottanut päävalmentaja Bill Petersille mitään ongelmia.

- Joukkueemme on sekoitus nuoria ja kokeneita pelaajia. Kapteenin valinta oli luonnollinen ratkaisu. Connor on seurajoukkueessaan näyttänyt, että hän pystyy kantamaan vastuun nuoresta iästään huolimatta, Peters totesi.

Tuulennopean McDavidin lisäksi viihdyttävyydestä sekä tehokkuudesta vastaa huiman tulokaskauden pelannut Mathew Barzal (22+63=85), joka pelasi itsensä kertaheitolla New York Islandersin fanien sydämiin. Joukkueen kokenein hyökkääjä on varakapteeni Ryan O´Reilly, jolle alkavat MM-kisat ovat uran kuudennet.

Video: EDM@VAN: McDavid karkaa puolustukselta

- MM-kisoissa esiintyminen ei tietenkään ole se tapahtuma, jossa haluaisi toukokuussa olla, kun NHL:ssä taistellaan Stanley Cupista. Mutta maan edustaminen on aina kunnia asia ja erityinen tilaisuus, McDavid kertoi.

Suomi taistelee Yhdysvaltain kanssa lohkon kakkostilasta. Leijonat sai kuin saikin kaivattuja NHL-vahvistuksia, muun muassa Sebastian Ahon, Teuvo Teräväisen, Mikael Granlundin sekä Mikko Rantasen. Jotta Suomi menestyisi päävalmentaja Lauri Marjamäen viimeisellä valmennuspestillä, Leijonien on pelattava yhtä aktiivista sekä rohkeaa hyökkäyspeliä kuin joukkue esitti EHT-kiertueella.

Yhdysvaltain ääritaitava joukkue kiteytyy yhteen pelaajaan, Patrick Kaneen. Pehmeäkätinen laituri kykenee ratkaisuihin ja on pelipäällä ollessaan todella vaikea pideltävä. Joukkue on kokonaisuudessaan erittäin luisteleva, ja vastustajilla on kiire ainakin Dylan Larkinin, Chris Kreiderin sekä Cam Atkinsonin kanssa. Vielä kun kyseiseen kastiin lisätään Johnny Gaudreaun tasoinen taituri, maalintekotaidon ei luulisi olevan ongelma.

- Olemme erittäin innoissamme, että saimme hänet joukkueeseen. Patrick tuo taitoa ja johtajuutta, jota ei koskaan ole liikaa, Yhdysvaltain GM Bill Zito hehkutti.

 

[Lisää aiheesta: Suomi lähtee 13 debytantilla MM-kisoihin]

 

Isäntämaa Tanska sekä helmikuun olympialaisissa sensaatiomaisesti hopeaa voittanut Saksa taistelevat kynsin hampain lohkon viimeisestä jatkopaikasta. Tanska luottaa maalin suulla operoivan Frederik Andersenin varmoihin otteisiin, kun taas Saksan aseena ovat suoraviivaiset vastahyökkäykset ja viisikon tiiviys.

Yksittäisistä pelaajista esiin nousee Oilersin tähtihyökkääjä Leon Draisaitl, jonka tulo Saksan joukkueeseen oli kuin lottovoitto päävalmentaja Marco Sturmille.

Tanskan hyökkäyskalusto on hieman laajempi. Oliver Björkstrand ja Frans Nielsen kantavat suurimman tulosvastuun, mutta ryhmästä löytyy paljon Euroopassa pelaavia luottomiehiä, joilla on NHL-kokemusta. Yksi heistä on puolustaja Philip Larsen.

Korea, Latvia ja Norja toki napsivat pisteen sieltä ja toisen täältä, mutta jatkoon meno on heidän kohdallaan erittäin epätodennäköistä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.