Skip to main content

Taalajäillä vietetään kahta erilaista kevättä

Kevät on tärkeää aikaa myös pudotuspelijunasta jääneille joukkueille

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Kun NHL:n siirtoikkuna on nyt sulkeutunut, kiekkokevään voi virallisesti sanoa alkaneen. Tai oikeastaan voisi todeta, että käyntiin on pyörähtänyt kaksi erilaista kiekkokevättä.

Ajatuksensa playoff-kevääseen suunnanneet joukkueet vahvistivat heikkoja osa-alueitaan ennen siirtotakarajaa. Osa taistelee vielä kynsin hampain paikasta auringossa, ja hyvissä asetelmissa olevat joukkueet viilailevat ketjukoostumuksia ja joukkueen peliä parhaaseen mahdolliseen kuntoon ennen kiekkokauden kliimaksia.

Kovimmat mestarisuosikit Pittsburgh Penguinsin, Tampa Bay Lightningin, Nashville Predatorsin ja Boston Bruinsin johdolla repivät viimeisetkin ässät hihastaan ennen siirtoikkunan sulkeutumista ja vahvistivat ennestään vahvoja joukkueitaan kilpavarustelussa.

Tämä puoli keväästä kerää varmasti sen suurimman mediahuomion, eikä siinä tietenkään ole mitään yllättävää.

Sitten on myös se kolikon toinen puoli. Siellä toisella puolella ovat joukkueet, jotka ovat menettäneet mahdollisuutensa pudotuspeleihin. Kevät on sielläkin erittäin tärkeää aikaa.

Kolikon kääntöpuolella on kärjistetysti kolmen kaltaisia joukkueita.

On joukkueita joiden kausi on ollut pannukakku. Odotusarvon puolesta heidän pitäisi olla kamppailemassa pudotuspeleissä siitä kaikista kirkkaimmasta. Tällaisesta joukkueesta paras esimerkki on Edmonton Oilers, jonka kausi on jo taputeltu, kun toiset alkavat mitellä lordi Stanleyn maljasta. Odotukset olivat korkealla ennen kauden alkua, mutta Oilers ei ole saanut peliään missään vaiheessa täysin uomiinsa.

 

[Lisää aiheesta: Tulevaisuus voi vaatia nykyhetken tuhoamista]

 

Näiden joukkueiden kohdalla joudutaan pohtimaan kovia ratkaisuja, analysoimaan kautta ja miettimään sotasuunnitelmia tulevalle kaudelle. Mitkä osa-alueet eivät toimineet? Mitä teemme ensi kaudella paremmin? Runko on kuitenkin Edmontonissa vielä nuori ja hyvin kasassa, joten isompaan räjäytykseen ei ole aihetta.

Sitten on joukkueita, kuten Chicago Blackhawks ja New York Rangers, joissa pohditaan, millä tavalla joukkueen jälleenrakentaminen aloitetaan. Vanhan rungon menestysikkuna alkaa olla auttamatta ummessa, ja jotain on tehtävä.

Kenestä pyritään pitämään kiinni, ja mitkä isot palaset ovat uhrattavissa tulevaisuutta rakentaessa? Chicagossa edessä oleva savotta on kova, sillä joukkueen runkomiehet on kiinnitetty pitkillä ja kalliilla sopimuksilla, eivätkä edessä olevat ratkaisut ole helppoja.

New Yorkissa palapeli päätettiin jo laittaa uusiksi, kun siirtotakarajan kynnyksellä joukkueen runkopelaajista maisemaa vaihtoivat Rick Nash, J.T Miller, Nick Holden, kapteeni Ryan McDonagh ja Michael Grabner. Uutta runkoa edustamaan tulivat Tampa Bay Lightningin Vladislav Namestnikov ja Boston Bruinsin Ryan Spooner. Muuten Rangersin seurajohdon katseet ovat jo tiukasti ensi kesän varaustilaisuudessa.

Kolmannessa kategoriassa taas ovat joukkueet, jotka osasivat ounastella jo ennen kautta, että tällä kaudella rakennetaan vain palapeliä tulevaisuutta varten. Esimerkiksi Arizona Coyotes, Buffalo Sabres ja Vancouver Canucks ovat juuri tässä vaiheessa.

Video: Boeser iskee tarkasti ranteella ylivoimaosuman

Canucksissa on vielä menossa sukupolvenvaihdos, mutta Brock Boeser, Bo Horvat ja kumppanit ovat hiljalleen valmiita ottamaan Henrik ja Daniel Sedinin saappaat haltuunsa. Buffalossa ja Arizonassa taas on käynnissä täysimittainen nuorukaisten sisäänajo NHL-kaukaloihin - toki kokoonpanoja on höystetty myös muutamalla konkarilla.

Jokaiselle edellä mainitulle kategorialle edessä oleva kevät on kuitenkin tärkeä. Kevät on kuin pienimuotoinen harjoitusleiri, ja nyt joukkueet tarjoavat näytön paikkoja pelaajilleen. Joko tarjotakseen heille NHL-kokemusta tai yksinkertaisesti antaakseen heille viimeisen mahdollisuutena todistaa, että he kuuluvat NHL:ään.

Taalaliigassa vietetään siis kahta erilaista kevättä, mutta tulevaisuutta ajatellen ne molemmat ovat yhtä tärkeitä.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.