Skip to main content

Kakko ja Hughes sähköistävät Hudsonjoen taiston

New York Rangersin ja New Jersey Devilsin teinit paikallistaiston uusina keulakuvina

Teksti Valtteri Tahkola @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Jack Hughes ja Kaapo Kakko. New Jersey Devils ja New York Rangers. Kiekkomaailman uudet superlupaukset ovat olleet huomion keskipisteenä jo vuosia, mutta se ei ole mitään verrattuna nykyiseen mankeliin, jonka tämä ihanien sattumusten sarja on aiheuttanut.

Hughes ja Kakko olivat tuoreimman varausvuosikerran ylivoimaisesti parhaat yksilöt. Se on selvää, mutta kuka olisi osannut käsikirjoittaa, että ensimmäinen ja toinen varausvuoro arvotaan joen molemmille puolille? Jos tiedätte, osoittakaa hänelle paljon rakkautta koko kiekkomaailman puolesta.

Torstain ja perjantain välisenä yönä nähtiin kauden ensimmäinen kamppailu Devilsin ja Rangersin välillä. Kiihkeä matsi päättyi punaisten paholaisten 5-2 voittoon, joka oli järisyttävän iso helpotus New Jerseyn ylpeydelle. Devils oli ottanut pataan kauden kuudessa ensimmäisessä ottelussa. Kesällä rajusti vahvistuneelle joukkueelle se oli pahin mahdollinen aloitus kaudelle.

Video: NJD-NYR: Hughesin NHL-uran ensimmäinen tehopiste

Hughes oli hiihdellyt kuusi ottelua kiikareilla ennen Rangers-ottelua, mutta Hudsonjoen taisto innoitti yhdysvaltalaisen avaamaan NHL-uransa pistesaldon. Hän sai syöttöpisteen Miles Woodin osumaan. Se ei ollut mikään kaunein maali, sillä puolustajan viivalaukaus pomppi Hughesin ohjauksesta Woodin jalkoihin ja häkkiin. Mutta maali mikä maali.

- Kun kuulin yleisön reaktion nimeni kuuluttamiseen, se oli todellakin spesiaalia. He taitavat olla fanejani, joten oli kiva katsoa sen jälkeen katsomoon ja huomata muutama Hughesin fanipaita. Olen innoissani, toivottavasti saan maalattua heille muutaman pisteen jatkossakin, Hughes pohti ottelun jälkeen.

Vaikka Kakko väläyttelikin taitoa ja kiekonsuojaamistaan muutamaan otteeseen, suomalainen jäi ottelussa kiikareille. Kakko hakee vielä hieman omaa paikkaansa ja pelityyliään taalaliigassa, mutta hän on oppinut olemaan vastuullinen pelaaja pelin kriittisillä hetkillä. Se varmasti helpottaa sopeutumista.

Oli hauskaa seurata kiekkomaailman pöhinää tämän ottelun ympärillä. Kyllä se vain taitaa olla niin, että Hughes ja Kakko ovat jo nyt tämän ison paikalliskamppailun keulakuvia, vaikka jäällä on pelillisesti vielä kovempia yksilöitä. 

Kumpikaan hehkutetuista junioreista ei kuitenkaan tullut taalaliigaan sisään sellaisella ryminällä kuin esimerkiksi Patrik Laine ja Auston Matthews. Siihen on monta syytä. 18-vuotias pelaaja on toki erityistapaus, jos hän pystyy heti tulokaskaudellaan ottamaan paikan NHL:n kärkiketjuista. Siitä ei ole puhettakaan.

Molemmilla on ollut omat ongelmansa, mutta Kakko on itse asiassa ollut valmiimman oloinen paketti taalaliigaan kuin Hughes. Suomalainen osoitti esimerkiksi viime yön ottelussa, että vaikka hyökkäyssuuntaan ei kulje vielä odotetusti, hommat hoidetaan puolustuspäässä esimerkillisesti. 

- Täytyy muistaa, että hän on vasta teini, joka pelaa NHL:ssä. Kovin moni ei pysty siihen. Hänen pelinsä kehittyy askel askeleelta. Jokainen seuraa Kakkoa, ja hänen itseluottamuksensa kiekon kanssa kasvaa hetki hetkeltä. Hänellä on kaikki työkalut pärjätä, joten tästä pitäisi tulla hauskaa seurattavaa, Rangersin hyökkääjä Ryan Strome kehui.

Hudsonjoen rannoille ei ole ihan helppo tulla myöskään olosuhteiden puolesta. Paineet ovat valtavat, odotukset ja ympäristön vaatimukset ovat korkealla. Etenkin Rangersin paidassa ja Madison Square Gardenissa.

Näiden joukkueiden välinen historia ulottuu kauas. Kokeneemmat kiekkonikkarit muistavat varmasti Mark Messierin, Mike Keenanin ja kumppaneiden menestysvuodet, eikä meininki ole rauhoittunut tietyllä tapaa yhtään noiden vuosien jälkeen.

Siitä oivana osoituksena esimerkiksi Scott Gomezin siirto Devilsistä Rangersiin ja siitä seurannut hässäkkä, Sean Averyn ja Martin Brodeurin legendaarinen kärhämä, John Tortorella vastaan Jacques Lemaire. Tämä kattila on porissut täydellä pöhinällä jo pitkään, ja nyt Kakko ja Hughes sytyttävät sen uudestaan henkiin.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Tämä paikalliskamppailu on melko hullu. Tänään hallissa näytti siltä, että katsojista 60 prosenttia oli Devilsin puolella ja loput 40 prosenttia Rangersin. On spesiaalia pelata näitä pelejä, koska olemme melko samanlaisia joukkueita. Tästä tulee hieno taistelu vuosiksi, Hughes hykerteli.

Voi veikkoset, tätä herkkua on luvassa vielä toivottavasti vuosien ajan! Tällä kaudella Devils ja Rangers kohtaavat runkosarjassa vielä kolme kertaa, joten eiköhän lyödä päivät almanakkaan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.