Skip to main content

Kaapo Kakko selättämässä tulokaskautensa vaikeudet

New York Rangersin suomalaistulokas katkaisi pitkän maalittoman putkensa sunnuntaina

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Kakko osuu Chytilin syötöstä

NYR-LAK: Kakko viimeistelee Chytilin upeasta syötöstä

Filip Chytil antaa kulmasta hienon syötön maalin eteen Kaapo Kakolle, joka ei jätä paikkaansa käyttämättä. Rangers siirtyy 2-0 johtoon.

  • 00:38 •

Kuluva kausi on näyttänyt muutamille tulokaspelaajille sen, ettei maailman kovin kiekkoliiga ole tasoltaan kuin mikä tahansa sarja, vaan kova ottelutahti ja armoton kilpailu pelipaikoista ovat NHL:ssä arkipäivää.

Yksi näistä pelaajista on New York Rangersin suomalaishyökkääjä Kaapo Kakko, jonka uran ensimmäinen NHL-kausi ei kaikista hehkutuksista huolimatta ole ollut ruusuilla tanssimista. Viime kesän NHL Draftin toisena pelaajana Rangersiin varattu Kakko on kuitenkin näyttänyt viime aikoina merkkejä siitä, että ahkera työnteko alkaa kantaa hedelmää.

Sunnuntain kierroksella Rangers palasi kotikaukalossaan voittojen tielle, kun Los Angeles Kings kaatui tyylikkään peliesityksen jälkeen maalein 4-1. Tehottomuuden kanssa läpi debyyttikautensa tuskaillut Kakko sai vihdoin palkinnon sinnikkyydestään, kun hän laukoi joukkueensa 2-0 osuman toisessa erässä Filip Chytilin loistavasta syötöstä.

Video: NYR-LAK: Shestjorkin pitää Toffolin aisoissa

Samalla katkesi peräti 13 ottelun mittaiseksi venynyt maaliton putki, sillä suomalaistulokas oli heiluttanut edellisen kerran maaliverkkoja 2. tammikuuta Calgary Flamesia vastaan pelatussa vierasottelussa, jossa tilille napsahti osuman lisäksi myös syöttöpiste. Pitkin kautta synkältä näyttänyt plus-miinustilastokin oli sunnuntaina ilahduttavasti plussalla kahden pykälän verran.

- Tuntuu todella hienolta onnistua pitkästä aikaa maalinteossa. Peli on tuntunut viime aikoina hyvältä ja olen luottavainen sen suhteen, että maaleja tulisi myös jatkossa, Kakko kertasi Kings-ottelun jälkeen.

Kakko on nyt kerännyt neljässä viime ottelussaan yhteensä kolme tehopistettä, kun ennen sitä meni kymmenen ottelua kiikaritehoilla.

Kakko sai nimensä Rangersin historiankirjoihin

Original Six -joukkueisiin kuuluva Rangers ei ole modernina aikana tullut tunnetuksi organisaationa, josta nuoria lahjakkuuksia pulpahtaisi pintaan kun sieniä sateella. Varsinkin 1990-luvulla Rangersin tavaramerkkinä oli se, että korkeista varausvuoroista luovuttiin siinä toivossa, että Manhattanille saataisiin hankittua kovan kaliiberin tähtipelaajia, joilla voitaisiin tavoitella mestaruutta.

 

[Lisää aiheesta: Kaapo Kakko erikoishaastattelussa, osa 7]

 

Organisaation kirkkaimpiin lahjakkuuksiin lukeutuva Kakko iski sunnuntaina kauden kahdeksannen osumansa. Turkulaisnuorukainen nousi kuluvan kauden kokonaistehoillaan 8+11=19 Rangersin historian tehokkaimmaksi 18-vuotiaaksi pelaajaksi ohi sinipaidoissa kausina 1998-2002 kiekkoilleen Manny Malhotran.

- Pidän siitä, kuinka Kaapo pyrkii hakeutumaan maalille. Hän oppii jatkuvasti pelistä eikä päästä itseään helpolla. Usein nuorilla pelaajilla ilmenee ensimmäisille kausilla arkuutta ajaa maalille. Kakon otteet ovat olleet viime aikoina todella lupaavia. Myös hänen puolustuspelaamisensa on parantunut huimasti, Rangersin päävalmentaja David Quinn totesi.

Vaikeuksien jälkeen valoa tunnelin päässä

Moni odotti Kakon nousevan heti debyyttikaudellaan joukkueensa parhaiden pistemiesten joukkoon. Kehitysaskeleet ovat olleet kuitenkin odotettua maltillisempia, ja Kakko on joutunut hakemaan paikkaansa aina ykkösketjusta nelosvitjaan asti. Sunnuntaina suomalaislaituri viiletti kolmosketjussa yhdessä Chytilin ja Phil Di Giuseppen kanssa.

Tämän viikon torstaina 19-vuotissyntymäpäiviään viettävä Kakko on saanut pitkin kautta vastuuta ylivoimalla, mikä on osoittautunut erittäin tärkeäksi varsinkin henkisellä puolella. On selvää, että turkulaisen viisikkopelaamisessa riittää työsarkaa NHL-tasolla vielä paljon, mutta ylivoimavastuu takaa sen, että Kakko pääsee hyödyntämään vahvuuksiaan ja pysymään kiekossa paremmin.

Video: CGY-NYR: Kakko ampuu kiekon ruuhkan takaa maaliin

- Joukkueessamme riittää nuoria lahjakkuuksia, joiden kehittymiselle täytyy antaa aikaa. Pelimme perustuu aktiiviseen hyökkäämiseen, jossa jokainen hyökkäysketju pystyy ratkaisuihin. Tänään meidän nuoriso-osastomme nousi hienosti esiin ja pystyi luomaan maalipaikkoja hyvin läpi kamppailun, Quinn kiitteli.

Vertailun vuoksi on kerrottava, että viime kesän NHL Draftin ykkösenä New Jersey Devilsiin huudettu Jack Hughes (6+13=17) painii lähes samojen pelillisten ongelmien kanssa kuin Kakko. Molempien luistelu on silmiä hivelevän kaunista, mutta viimeinen terävyys maalipaikoissa on usein jäänyt puuttumaan.

Rangers on ailahtelevien otteidensa johdosta jumittunut Itäisen konferenssin playoff-viivan alle, ja ero idän viimeiseen villi kortti -paikkaan on venynyt jo yhdeksään sarjapisteeseen. Kakon ja kumppaneiden pelit jatkuvat tiistaina Winnipeg Jetsiä vastaan pelattavalla vierasottelulla.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.