Skip to main content

Kakko kirii Hughesin etumatkaa kiinni

Suomen Kaapo Kakko ja USA:n Jack Hughes kamppailevat ykkösvarauksen tittelistä

Teksti Valtteri Tahkola @valdernes / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Nuorten MM-kisat tarjoavat jälleen mahtavan tilaisuuden päästä seuraamaan ensi kesän varaustilaisuuden ykkösnimiä ja tulevia NHL-tähtiä lähietäisyydeltä. Kisat ovat jo pelkästään pelin tason puolesta viihdyttävää ja mielenkiintoista seurattavaa, mutta panoksena on paljon muutakin kuin vain maine ja kunnia.

Turnauksessa pelaavat luonnollisesti nuorten ikäluokkien eliittipelaajat. Kisojen supertähdet ovat yleensä viimeistä vuottaan alle 20-vuotiaiden karkeloissa pelaavia pelimanneja, mutta tähtiloistoon mahtuu mukaan myös paljon nuorempia kavereita. Alle 20-vuotiaiden MM-kisat ovat isoa asia heille ja NHL:n organisaatioille ja toimivat samalla välietappina, kun matka jatkuu kohti NHL:n varaustilaisuutta.

Kisat tarjoavat NHL-seurojen kykyjenetsijöille oivan mahdollisuuden tarkistaa, missä tulevan kesän ykkösnimet menevät, ja tehdä tilannekatsausta varaustilaisuutta ajatellen. Kovatasoiset ottelut ikäluokan huippuja vastaan tarjoavat puolestaan pelaajille erinomaisen mahdollisuuden nostaa osakkeitaan kesää silmällä pitäen.

Tämän vuoden kisat eivät tee tässä asiassa poikkeusta, vaan kisojen seuratuin parivaljakko löytyy Victoriassa pelattavasta B-lohkosta. Jo vuosien ajan ykkösvaraukseksi povattu Yhdysvaltain Jack Hughes kerää suurimman mediahuomion, mutta Suomen Kaapo Kakko ei jää todellakaan statistiksi. Nämä kaksi nuorukaista ovat ikäluokkansa kermaa ja kamppailevat tällä hetkellä vahvimmin ensi kesän ykkösvarauksen tittelistä.

Hughes on ehdottomasti yksi kisojen viihdyttävimmistä pelaajista. Pienikokoinen keskushyökkääjä tunnetaan erittäin taitavana luistelijana, joka pystyy taitavien käsiensä ja terävän pelipäänsä ansiosta taikomaan vaihdosta toiseen vaarallisia tilanteita kuin tyhjästä. Yhdysvaltalaisen pelityyliä on verrattu paljon Patrick Kaneen ja Connor McDavidiin.

Hughes tulee vahvasta kiekkoperheestä, sillä hänen veljensä Quinn ja isänsä Jim ovat myös kovia kiekkomiehiä. Näissä kisoissa samassa joukkueessa Jackin kanssa pelaava Quinn varattiin viime kesän NHL Draftin seitsemäntenä pelaajana Vancouver Canucksiin. Isäukko Jimin peliura jäi yliopistosarjoihin, mutta hän on vaikuttanut myöhemmin valmentajana niin NHL:ssä, AHL:ssä kuin KHL:ssä.

Jackin kisat ovat alkaneet hieman harmillisesti, sillä hän on joutunut jättämään Slovakiaa vastaan käydyn kamppailun jälkeen kaksi ottelua väliin loukkaantumisen takia. Slovakia-ottelussa Hughes keräsi tililleen yhden syöttöpisteen ja väläytteli huimaa taitotasoaan hyökkäyspäässä.

 

[Lisää aiheesta: MM-pakki Heinola yllätti kaikki]

 

Kakko on aloittanut kisat terävästi ja kerännyt kolmeen otteluun tehot 1+2. Huippulupauksen peli on kulkenut mallikkaasti keskushyökkääjä Anton Lundellin johtamassa kakkosketjussa. Kakko on vakuuttanut kokonaisvaltaisella pelaamisellaan ja osoittautunut vastustajan puolustajille miltei mahdottomaksi pideltäväksi. Vahvat otteet kisoissa eivät ole varmasti tulleet kotimaisen Liigan seuraajille yllätyksenä. TPS:n kokoonpanosta paikan napannut Kakko on iskenyt syyskauden 27 Liiga-ottelussa komeat tehot 9+11=20.

Hughes ja Kakko ovat melko erilaisia pelaajia. Hughes loistaa hyökkääjänä nimenomaan sulavan liikkeensä ansiosta, kun taas Kakko on hieman moniulotteisempi. Suomalainen on väläytellyt jo ensimmäisen ammattilaiskautensa aikana vahvaa fysiikkaansa. Kakko käyttää kroppaansa todella hienosti edukseen kulmakamppailuissa, ja häntä on siellä liki mahdoton horjuttaa fysiikan ja yksilötaidon yhdistelmän ansiosta. SM-liigan seuraajat ovat tämän kauden aikana saaneet haukkoa henkeään, kun 17-vuotias nuorukainen on istuttanut vastataklauksillaan isoja puolustajia kuin pikkupoikia hiekkalaatikolla. Kakon pelityyli tuo väkisinkin mieleen NHL:ää tällä kaudella dominoineen Mikko Rantasen.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Jos ajatellaan kisojen merkitystä ensi kesän varaustilaisuuden kannalta, Kakolla on näissä kisoissa enemmän voitettavaa kuin Hughesilla. Suomalainen on osoittanut alkulohkon otteluissa, että vaikka nämä ovat hänen ensimmäiset alle 20-vuotiaiden arvokisat, hän on valmis nousemaan Suomen johtohahmoksi. Hughesin nimeä on kuulutettu melko varmana ykkösvarauksena pidemmän aikaa, mutta Slovakia-ottelu osoitti, että sentteri ei pysty samanlaiseen kokonaisvaltaiseen panokseen kuin Kakko.

Jos pitäisi heittää kolikkoa siitä, kumpi näistä kahdesta pukee NHL-paidan ylleen jo ensi kaudella, arpa päätyisi suomalaiseen.

Suomi ja Yhdysvallat kohtaavat alkulohkon päätösottelussa uudenvuodenaaton vastaisena yönä. Täytyy todellakin toivoa, että Hughes toipuu pelikuntoon siihen mennessä, sillä siinä ottelussa nähtäisiin myös tärkeiden pisteiden lisäksi kahden tulevan kärkivarauksen kamppailu.

Kävi kisoissa ja kesän varaustilaisuudessa miten hyvänsä, toisena varaamaan pääsevä joukkue voi keitellä kahvit ja iloita tilanteestaan. Ei Winnipegissäkään varmasti olla kovin surullisia siitä, että he "joutuivat" varaamaan toisena Auston Matthewsin sijasta Patrik Laineen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.