Skip to main content

Ensimmäinen varausvuoro monen kiikarissa

Jokainen seura tahtoisi ykkösvaraukseksi povatun Rasmus Dahlinin riveihinsä

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Esittelemme joka toinen tiistai nuoria huippulupauksia, joiden ennustetaan olevan korkealla NHL:n ensi kesän varaustilaisuudessa. Tällä kertaa tarkastelun alla ovat tiettyjen joukkueiden mahdollisuudet saada himoittu draftin ykkösvaraus.

Monien playoff-paikkansa menettäneiden joukkueiden katseet alkavat vähitellen kääntyä kohti ensi kesän varaustilaisuutta, josta on tulossa sanalla sanoen huikea. Jokainen seura toivoo mahdollisuutta päästä poimimaan riveihinsä draftin kiistattoman ykkösnimen ja tulevaisuuden tähtipuolustajan Rasmus Dahlinin. Loppujen lopuksi varausvuorojärjestyksen sanelee arvonta.

Tuleva varaustilaisuus on ennakkoon hyvin paljon samankaltainen kuin vuoden 2015 NHL Draft, jolloin Connor McDavid oli kaikkien seurojen kiikarissa. McDavidia pidettiin pomminvarmana ykkösvarauksena, joka oli jo ehtinyt antaa näyttönsä ja vakuuttaa osaamisellaan.

Ruotsalaispuolustaja Rasmus Dahlinia pidetään McDavidin kaltaisena timanttina. Ruotsin nuorten maajoukkueessa sekä miesten EHT-turnauksessakin kykyjään väläytellyt Dahlin on taitotasoltaan sekä ominaisuuksiltaan juuri sellainen puolustaja, jota ei vapailta markkinoilta löydy.

Viime kauden playoffeissa pääsimme ihastelemaan Ottawa Senatorsin eliittipuolustaja Erik Karlssonin dynaamisuutta ja johtamiskykyä. Kaksinkertainen Norris Trophy -voittaja taituroi Senatorsin idän konferenssifinaaleihin ja oli siinä vaiheessa vahvin ehdokas pudotuspelien arvokkaimmaksi pelaajaksi. Dahlinilla on kykyä ja potentiaalia samoihin tekoihin tulevaisuudessa.

Varataan Dahlin kesällä mihin seuraan tahansa, niin hän tulee olemaan organisaatiolle franchise-tason pelaaja, jonka ympärille on helppo alkaa koota voittavaa joukkuetta.

- Rasmus ymmärtää erinomaisesti tämän päivän pelin ja on tiedostanut modernin vauhtikiekon vaatimukset. Hänen tyylisiään pelaajia ei todellakaan tule eteen joka vuosi. Rasmuksen kehittymistä on ollut ilo seurata, sillä hän kykenee jo vaikka mihin mutta pyrkii silti samalla oppimaan koko ajan lisää. Joskus olen joutunut muistuttamaan häntä leikkisästi siitä, että hänen pitäisi malttaa myös nauttia tilanteestaan, Frölundassa Dahlinia valmentava Pär Johansson kertoi Sportsnetille.

Buffalo Sabres on näillä näkymin saamassa parhaat todennäköisyydet tulevaan draftiin. Koko liigan hännänhuippuna majaileva Sabres pelaa ensimmäistä kauttaan ex-huippupuolustajan ja nykyisen päävalmentaja Phil Housleyn komennossa. Housley linjasi ennen kauden alkua, että Sabres pyrkisi tällä kaudella pelaamaan aggressiivisemmin sekä lähtemään hyökkäyksiin hanakammin.

 

[Lisää aiheesta: Ristolainen on Buffalo Sabresin kivijalka]

 

Mutta vielä valmentajana kokematon 54-vuotias yhdysvaltalainen ei tainnut siinä vaiheessa ymmärtää, että pelitavalliset muutokset vaativat usein myös laatupelaajia, joilla riittää luistelunopeutta ja kiekollista taitoa tavoitteiden saavuttamiseen. Rasmus Dahlin olisi Sabresin organisaatiolle kuin taivaanlahja.

Kautensa katastrofaalisesti aloittanut Arizona Coyotes on kevään koittaessa saanut yhteispeliään parempaan jamaan. Maaliskuun puolella joukkue voitti pelaamistaan 17 ottelusta peräti 10, mistä kiitos kuuluu pitkälti suomalaismaalivahti Antti Raannalle.

Vaikka Coyotes on edelleen Läntisen konferenssin hännillä, Rick Tocchetin luotsaamassa ryhmässä riittää niin paljon nuoruuden intoa ja näyttämisen halua, ettei loppukautta haluta lyödä läskiksi. Esimerkiksi vihdoin juonen päästä kiinni saanut Max Domi sekä viime aikoina liigan luisteluvauhdin kanssa sinuiksi päässyt Dylan Strome haluavat päättää runkosarjan niin kuin se olisi herroille uran viimeinen.

 

[Lisää aiheesta: Antti Raanta loistaa vaikeuksien jälkeen]

 

Coyotes on saamassa tulevaan draftiin kolmanneksi korkeimmat todennäköisyydet voittaa ykkösvarausvuoron arvonta. Jos Coyotes saisi naarattua Dahlinin itselleen, se saattaisi käynnistää huhut nykyisen ykköspuolustaja Oliver Ekman-Larssonin kauppaamisesta muualle.

- Meillä on riveissämme paljon nuoria lahjakkuuksia, joille täytyy luonnollisesti antaa aikaa kehittyä. Ymmärrän, ettemme ole olleet playoffeissa hetkeen, mutta rakennustyö kannattaa tässä vaiheessa tehdä huolella, GM John Chayka totesi.

Edmonton Oilersista on tullut viimeisten vuosien aikana draftien todellinen tuurihaukka. Vuodesta 2010 lähtien ensimmäisen varausvuoron peräti neljä kertaa voittanut Oilers on arvonnan todennäköisyyslistalla tällä hetkellä seitsemäntenä. Edmonton-fanit tuskin pysyisivät housuissaan, mikäli seura pääsisi tänä vuonna valitsemaan ensimmäisenä.

Myös erinomaisista ruotsalaispelaajistaan tunnetun Detroit Red Wingsin nousu takaisin Itäisen konferenssin playoff-paikoille helpottuisi, mikäli ykkösvarausvuoro matkaisi tänä vuonna autokaupungin ylpeydelle. Uransa viimeisiä vuosia pelaava Niklas Kronwall olisi nuorelle Dahlinille mainio mentori NHL-uran alkutaipaleella.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.