Skip to main content

Ei se aina ole lahjoista kiinni

Matka kauden alusta joulutaukoon voi olla tulokaspelaajalle liian pitkä

Teksti Petteri Ikonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Ennen tämän kauden alkua NHL:ssä oli pelannut 193 suomalaista. Osalla uran nousukiito käynnistyi jo ensimmäisistä laukauksista. Toisilla taas oli vaikeampaa, ja NHL-ura loppui ennen kuin se ehti edes kunnolla alkaa. Jotkut tulivat sinnikkäästi takaisin ja ottivat paikkansa maailman kovimmasta jääkiekkosarjasta alkuvaikeuksien jälkeen.

NHL.com/FI esittelee nyt kahdeksan NHL:ssä pelannutta suomalaista, jotka eivät nähneet ensimmäisellä kaudellaan joulua taalaliigassa.

Olli Jokinen

Ykköskierroksen varaus Olli Jokinen siirtyi Los Angeles Kingsin riveihin vuonna 1997, mutta jäi alkukaudesta pelaamissaan kahdeksassa ottelussa tehopisteittä. Hän siirtyi takaisin HIFK:n SM-liigajoukkueeseen ja ratkaisi huhtikuussa jatkoaikamaalillaan Suomen mestaruuden helsinkiläisjoukkueelle.

Vuodenvaihteessa Jokinen oli Suomen paras pistemies MM-kultajuhliin päättyneissä nuorten MM-kotikisoissa, joten paluu Suomeen oli erittäin onnistunut. Syksyllä 1998 Jokinen lähti takaisin NHL:ään ja pelasi lopulta ottelumäärällä mitattuna suomalaista neljänneksi pisimmän NHL-uran, yhteensä 1 231 runkosarjaottelua.

Jarkko Ruutu

SM-liigassa menestyksekkäästi vastustajien peliä sekoittanut Jarkko Ruutu siirtyi HIFK:sta Pohjois-Amerikkaan vuonna 1999. Farmissa aloittanut Ruutu sai kutsun Vancouver Canucksin NHL-joukkueeseen marraskuun lopussa. Sillä kertaa saldoksi jäi kolme ottelua, ja Ruutu palautettiin takaisin AHL:ään.

Seuraava näytön paikka aukesi vasta helmikuun lopussa. Ruutu taisteli sinnikkäästi peliajasta kahden kauden ajan, ja NHL-ura käynnistyi kunnolla kaudella 2001-02. "Rudi" pelasi lopulta kunnioitettavat 652 runkosarjaottelua.

Sean Bergenheim

Sean Bergenheim aloitti kauden 2003-04 New York Islandersissa. Otteluita kertyi melko tasaiseen tahtiin marras-joulukuun taitteeseen saakka, mutta sen jälkeen näytön paikkoja ei tullut. Tammikuussa Bergenheim liittyi Jokerien liigajoukkueeseen, ja kotimaisen kauden päätyttyä hän lähti vielä AHL:ään.

Läpimurto NHL:ssä tapahtui vasta kolmannella kaudella, mutta Bergenheim pelasi lopulta 506 runkosarjaottelua neljässä eri seurassa. Kevään 2015 jälkeen hän on pelannut Sveitsissä ja Ruotsissa. 

 

Mika Noronen

Maalivahti Mika Noronen aloitti kauden 2000-01 Buffalo Sabresin maalilla, mutta lokakuun alkupuolella torjutut kaksi ottelua jäivät sillä erää ainoiksi NHL:ssä. Hänet siirrettiin pian AHL:ään, missä hän torjui kauden loppuun asti.

Noronen tavoitteli NHL-paikkaa vielä neljä kautta, mutta ainoaksi täydeksi kaudeksi ylhäällä jäi kausi 2003-2004. Noroselle kertyi NHL-otteluita kaikkiaan 71. Vuonna 2006 Noronen palasi Eurooppaan ja pelasi Suomen, Venäjän, Ruotsin, Saksan ja Sveitsin pääsarjoissa.

Markku Kyllönen

Markku Kyllönen pelasi Suomen A-maajoukkueessa vuoden 1987 Kanada-cupissa, ja seuraavana vuonna laitahyökkääjä siirtyi Kärpistä Winnipeg Jetsiin. Syksyllä 1988 Kyllönen pelasi yhdeksän ottelua Jetsissä tehoin 0+2=2. Sen jälkeen hänet siirrettiin AHL:n Moncton Hawksiin, jossa loppukausi sujui hyvin.

Kausi jäi kuitenkin Kyllösen ainoaksi Pohjois-Amerikassa, ja hän siirtyi SM-liigaan nousseen kasvattajaseuransa Joensuun Kiekko-Poikien riveihin. Kuuden Joensuussa pelatun kauden jälkeen Kyllönen kiersi vielä Euroopan eri sarjoissa.

Janne Pesonen

Kauden 2007-08 päätteeksi SM-liigan palkintopöydän putsannut Janne Pesonen lähti NHL:ään Pittsburgh Penguinsin organisaatioon syksyllä 2008. Hän pelasi syyskaudella kuusi NHL-ottelua, mutta joulukuussa hänet passitettiin takaisin AHL:ään. Kevätkaudella Pesonen pelasi NHL:ssä yhden ottelun, mutta muuten kausi kului Penguinsin farmijoukkueessa.

NHL-yrityksensä jälkeen Pesonen on pelannut Euroopassa KHL:ssä, SM-liigassa, Ruotsin SHL:ssä ja Sveitsin NLA:ssa. Hän kävi tavoittelemassa NHL-paikkaa uudestaan vuonna 2011 Winnipeg Jetsistä, mutta tuore maailmanmestari jäi tuolloin ilman sopimusta ja palasi Eurooppaan.

Marko Jantunen

SM-liigassa Hockey Reippaan, KalPan ja TPS:n sekä Elitserienissä Västra Frölunda HC:n riveissä kausina 1990-96 kovia tehopistemääriä tehnyt laitahyökkääjä Marko Jantunen siirtyi vuonna 1996 Elitserienistä Calgary Flamesin NHL-joukkueeseen. Luisteluvirtuoosi pääsi pelaamaan kolme NHL-ottelua, joiden jälkeen hänet siirrettiin AHL:ään.

Uutta mahdollisuutta ylhäällä ei auennut, ja Jantunen siirtyi kesken kauden takaisin tuttuun ruotsalaisseuraan. Elitserienissä hän pelasi vuoteen 2003 asti, jonka jälkeen Jantunen palasi SM-liigaan. Ammattilaisuran viimeiset kaudet kuluivat Jokereissa ja Pelicansissa. 

 

Miika Elomo

Hyökkääjä Miika Elomo siirtyi TPS:stä mestaruuskevään 1999 jälkeen takaisin Pohjois-Amerikkaan, missä hän oli pelannut AHL:ää jo kausina 1996-98. Lokakuussa 1999 Elomo pääsi pelaamaan Washington Capitalsin NHL-joukkueessa kaksi ottelua, joista saaliiksi jäi yksi syöttöpiste. Lokakuun jälkeen hän joutui loppukaudeksi AHL:ään.

Myös seuraava kausi kului kokonaan AHL:ssä, ja hyökkääjä palasi Suomeen. Elomo pelasi vielä neljä kautta SM-liigassa kunnes lopetti pelaajauransa.

Katso lisää