Skip to main content

Kähkösestä Bäckströmin työn jatkaja Wildissä?

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

NHL on jäävuoren huippu. Sinne pääsevät vain pelaajat, jotka ovat valmiita antamaan kaikkensa jääkiekon eteen ja tavoittelemaan ammattilaisurheilun himotuinta pokaalia, Stanley Cupia. NHL:n lisäksi maailmassa on kuitenkin lukuisia muitakin hienoja jääkiekkosarjoja, jotka ovat täynnä taitavia ja lahjakkaita pelaajia. Jokainen heistä on matkalla jonnekin, omaa tietään. NHL.com/fi esittelee Kotikaukalossa-sarjassa mielenkiintoisia ilmiöitä ja ihmisiä NHL:n ulkopuolella.


Niklas Bäckström lähti Minnesota Wildin harjoitusleirille syksyllä 2006. Suomalaisveskari on kantanut Wildin värejä jo lähes vuosikymmenen ajan.

Bäckströmin ura, 37, alkaa olla kuitenkin ainakin NHL-tasolla jo loppusuoralla. On uusien veskareiden aika astua esiin.

Yksi ehdokas Minnesotan tulevaisuuden veräjänvartijaksi pelaa Suomen Liigassa, Espoon Bluesin joukkueessa.

Kesän 2014 varaustilaisuus Philadelphiassa on yksi Kaapo Kähkösen elämän tähtihetkistä. Hän matkusti draftiin isänsä kanssa, ja myös agentti Petteri Lehto oli paikalla.

Minnesota Wild varasi Kaapo Kähkösen neljännellä kierroksella (109. pelaaja) vuoden 2014 varaustilaisuudessa. Kähkönen on käynyt seuran nuorten pelaajien kesäleirillä, mutta hän tietää hyvin, että se on matkalla tavoitteeseen vain väliporras.

Kauden alku antaa viitteitä siitä, että tavoite on taas hieman lähempänä.

Kähkönen lähti kauteen nöyrästi taistelemaan peliajasta, mutta hän on ottanut hyvien otteidensa ansiosta Bluesissa ykköstorjujan roolin.

– Pelaaminen on tuntunut hyvältä. Kiva, kun on saanut vastuuta. Pikkujuttuja voi kuitenkin parantaa koko ajan, Kähkönen tuumii.

Iso tekijä Kähkösen hyvien otteiden taustalla on onnistunut viime kausi TuTon riveissä Mestiksessä. Vastuuta aikuisten peleissä tulee runsaasti. Kähkönen laskee, että otteluita kertyi tilille pudotuspelit mukaan lukien kuutisenkymmentä.

TuTon organisaatio on tunnettu tunnollisesta fysiikkatreenistä. Kähkönenkin sai hikoilla säännöllisesti kaksi kertaa päivässä.

– Ismo Lehkonen osasi valmentajana potkia hyvin eteenpäin. Hän ei hyväksynyt yhtään välipäiviä, Kähkönen kehuu.

Pelaamisen lisäksi Kähkönen sai hyvää kokemusta siitä miten pärjätä omillaan. Hän asui kämppäkaverina nykyisenkin joukkuekaverin Iikka Kangasniemen kanssa.

– Eivät kotihommat olleet mitään pakkoa. Tykkäsin laittaa ruokaakin. Kaiken kaikkiaan Turussa asuminen oli hauska kokemus.

Kähkönen on saanut havaita saman kuin moni muukin Mestiksestä Liigaan noussut maalivahti: peli on ylemmällä sarjatasolla paljon organisoidumpaa.

– Peleissä ei tule niin paljon laukauksia, mutta toisaalta kudit ovat laadukkaampia kuin Mestiksessä. Ei peli Liigassa kuitenkaan ole pelkästään takatolpille syöttelyä, kyllä siellä paljon ammutaankin.

Ainakin mailapeli alkaa olla jo NHL-tasoa, sillä Kähkönen teki viime kaudella peräti kaksi osumaa: toisen Mestis-ottelussa ja toisen U20-maajoukkueen harjoituspelissä 18-vuotiaiden maajoukkuetta vastaan.

Kähkönen on vahva ehdokas Suomen ykkösmaalivahdiksi kotimaassa pidettävissä nuorten MM-kisoissa. Näytettävää riittää, sillä viime vuoden kisoissa hän jäi Ville Husson ja Juuse Saroksen taakse kolmosveskariksi.

Kähkösen ei tarvitse jännittää mahdollista NHL-varausta, ja hän voi keskittyä täysillä torjumaan kiekkoja Suomen puolesta.

– Varmasti auttaa jonkun verran, että olen saanut pelata Liigaa tällä kaudella. Toisaalta 20-vuotiaiden MM-kisoissa on älytön määrä taitavia yksilöitä. Ei sellaista taitoa Liigasta löydy.

Suomen vahvuudet kisoissa ovat hyökkäyspäässä. Patrik Laine ja Jesse Puljujärvi johtavat taitavaa hyökkäyspalettia.

Kähkösen tehtäväksi jää paletin lopullinen siivoaminen toisessa päässä.

– Jengimme on hyökkäysvoittoinen, mutta toivottavasti jaksamme puolustaakin, Kähkönen sanoo.

– Mutta ei minulla mitään paineita ole sen suuremmin. Menen vaan sinne ja pelaan. Ei jännittämällä mistään tule mitään.

Katso lisää