Skip to main content

Kaapo Kähkösen odotus palkittiin voitolla NHL-debyytissä

Vuoden 2016 nuorten maailmanmestari liittyi suomalaisten NHL-maalivahtien kerhoon

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Kähkönen torjuu Vatasen yrityksen

NJD-MIN: Kähkönen pysäyttää Vatasen laukauksen

Kaapo Kähkönen torjuu debyytissään Sami Vatasen laukauksen, minkä jälkeen Kyle Palmieri kilauttaa kiekon tolppaan.

  • 00:18 •

Maalivahti Kaapo Kähkönen saa toivottavasti vielä lukemattomia voittoja tililleen NHL:ssä. Mutta ensimmäistä NHL-ottelua Minnesota Wildin 23-vuotias suomalaisveskari ei koskaan voi enää pelata uudestaan. Sen takia olikin hienoa, että Kähkönen sai jakaa sen kokemuksen vanhempiensa kanssa.

Wild oli lennättänyt Kähkösen vanhemmat sekä isäpuolen paikan päälle.

- He taitavat olla jopa enemmän innoissaan kuin minä. Ja minä tulen olemaan innoissani, Kähkönen totesi Pioneer Press -lehdelle ennen NHL-debyyttiään.

Kannatti olla innoissaan ihan porukalla. Kähkönen torjui 32 laukausta, kun Minnesota kukisti tiistaina New Jersey Devilsin vieraissa 3-2.

 

[Lisää aiheesta: Maalivahti Kaapo Kähkönen nostettiin Wildiin]

 

- Minulla oli aika normaali olo koko päivän. Minun piti melkein olla intoilematta liikaa ja rauhoitella itseäni. Vaikka tämä on NHL, niin se on silti jääkiekkoa, yksi otteluista, joita pelaa kauden aikana, joten siihen pitää asennoitua samalla tavalla, Kähkönen kommentoi jälkeenpäin.

Hallissa paikalla ollut media ei valinnut Kähköstä ottelun tähdistöön, mutta Minnesotan tähtipuolustaja Ryan Suter oli vakuuttunut suomalaisen otteista.

- Kähkönen puhui paljon ja vitsailikin vähän. Tämä on mahtavaa. Hän on niin mainio nuorimies. Aina sitä haluaa, että he saavat sen ensimmäisen voittonsa. Hän pelasi hyvin ja teki muutamia todella hyviä torjuntoja, Suter suitsutti.

Wild vältti nyt romahduksen päätöserässä

Minnesota oli menettänyt lauantaina Boston Bruinsin hallissa kahden maalin johtoasemansa kolmannen erän kahden viimeisen minuutin aikana ja hävinnyt jatkoajalla. Maanantaina New York Rangers tasoitti kolme minuutta ennen loppua ja löi Wildin jatkoajalla.

Nyt Minnesota vältti romahduksen. Suter teki voittomaalin kolmannen erän alussa, ja Kähkönen torjui kaikki 10 laukausta viimeisen 20-minuuttisen aikana.

- On ollut todella rankkaa hävitä tuolla tavalla viimeisessä parissa ottelussa. Mutta minusta tuntuu, että me opimme niistä. Pidimme pelin yksinkertaisena Se kuulostaa tylsältä, mutta kun johtaa yhdellä maalilla ja peliaikaa on jäljellä viisi minuuttia - vai kuinka paljon sitä olikaan jäljellä - niin pitää tehdä juuri tuota. Emmekä ottaneet jäähyä lopussa kuten parissa viime ottelussa, niin sekin auttoi, Kähkönen kertoi.

Vaikka Kähkönen oli innoissaan, niin NHL:n kirkkaat valot eivät selvästikään häikäisseet häntä.

- Mikään ei näyttänyt hämmentävän Kähköstä. Niistä kahdesta maalista, jotka hän päästi, yhtä ei olisi pitänyt hyväksyä ja toinen oli täydellinen kuvio. Hän teki sen, mitä hänen piti tehdä, Wildin päävalmentaja Bruce Boudreau kehui.

Kähkönen antautui jälkimmäisen kerran, kun New Jersey esitti nopean ja hienon hyökkäyksen ylivoimalla. Devilsin ensimmäistä maalia ei NHL:n mukaan olisi koskaan pitänyt hyväksyä, koska isäntien hyökkääjä Wayne Simmonds pelasi osumaan johtaneessa tilanteessa kiekkoa korkealla mailalla.

- On kaikkien, myös erotuomareiden, kannalta hyvä asia, että me voitimme ottelun. Tämä liiga on liian tasainen tuollaisiin virheisiin. Enkä syytä heitä, mutta se on vain realiteetti, Wildin kapteeni Mikko Koivu heitti Pioneer Pressille.

Kesä ja harjoitusleiri toivat tuntumaa

Kähkösen ainoa aikaisempi NHL-kokemus oli syyskuussa Winnipeg Jetsiä vastaan pelatusta harjoitusottelusta. Jets yllätti hänet tuolloin kahdesti ensimmäisen reilun puolentoista minuutin aikana. Näin jälkikäteen ajatellen se treenipeli teki hyvää.

- Kähkönen ei näyttänyt lainkaan hermostuneelta. Se harjoitusottelu Winnipegissä, jossa hän oli hermostunut muutaman ensimmäisen laukauksen aikana ennen kuin rauhoittui, auttoi häntä valtavasti tämän illan ottelussa. Hän ei ollut läheskään niin hermostunut. Kähkönen piti loistavasti paluukiekot kurissa ja pelasi muutenkin kiekkoa hyvin, Boudreau kiitteli.

- Se harjoituspeli oli ilman muuta hyvä kokemus tätä ensimmäistä runkosarjaottelua varten. Se auttoi paljon, Kähkönen vahvisti.

Ja onhan Kähkösellä muunkinlaista NHL-tuntumaa. Hän on harjoitellut kesällä Suomessa muun muassa Koivun, Patrik Laineen, Mikko Rantasen ja Kaapo Kakon kanssa

- Se oli valtava juttu. Pääsin luistelemaan NHL:n parhaisiin lukeutuvien pelaajien kanssa. Se näytti minulle, millä tasolla pitää olla, ja mitä minun täyttyy työstää pystyäkseni pysäyttämään laukauksia, Kähkönen kertoi Pioneer Pressille.

Kähkönen oli myös ehtinyt olla jo jonkin aikaa joukkueen mukana. Hän oli toiminut luukkuvahtina kakkosveskari Alex Stalockin hoitaessa torjuntavastuun.

- Oppii pikkuisen tuntemaan jätkiä, näkee pari ottelua ja valmentajat harjoituksissa sekä videosessiot taktiikasta ja muuta sellaista. Se todella auttaa, Kähkönen jatkoi.

Jälleen uusi nimi suomalaisten NHL-maalivahtien listaan

Minnesota varasi Kähkösen kesän 2014 NHL Draftin neljännellä kierroksella. Vuoden 2016 nuorten maailmanmestari pelaa rapakon takana toista kauttaan. AHL:ssä 49 ottelua pelannut Kähkönen voitti viime kaudella AHL-vahtien nollapelitilaston pidettyään maalinsa puhtaana kuusi kertaa. Tänä syksynä nollapelejä on kertynyt tilille kaksi lisää.

Kähkösestä tuli tiistaina kaikkien aikojen 33. suomalainen maalivahti NHL:ssä ja toinen tuore tapaus kahden viikon sisään. Toronto Maple Leafsin Kasimir Kaskisuo teki NHL-debyyttinsä 16. marraskuuta.

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

Perhesyiden takia sivussa oleva Wildin ykkösvahti Devan Dubnyk on ilmeisesti palaamassa kohta ruotuun, eli Kähkösen suunnaksi saattaa tulla jälleen AHL.

Minnesota on oikaissut kurssiaan vaisun alkukauden jälkeen eikä ole hävinnyt seitsemässä viime ottelussaan kertaakaan varsinaisella peliajalla. Jos se farmi taas kutsuu, niin ainakin Kähkönen voi sanoa antaneensa oman pienen panoksensa tuohon suunnan muutokseen.

- Kähkönen pelasi loistavasti. Hän näytti rauhalliselta. Oli hienoa olla mukana hänen ensimmäisessä voitossaan. Toivottavasti niitä tulee paljon lisää, Minnesotan tähtihyökkääjä Zach Parise jakoi ainakin Kähkösen vanhempien ja varmaan monen muunkin toiveen.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.