Skip to main content

Kähkösen kausi Iowassa on ollut vauhdikas vuoristorata

Pudotuspelejä kohti etenevä AHL-tulokas ehti tehdä myös pikavisiitin NHL:ään

Teksti Varpu Sihvonen @nhl_fi / toimittaja, NHL.com/fi

Tiistaisin esittelemme jääkiekkomaailman kiinnostavimpia henkilöitä. Tällä kertaa vuorossa on Iowa Wildin maalivahti Kaapo Kähkönen.

Kaapo Kähkönen käyttää sanoja "mielenkiintoinen" ja "vuoristorata", kun hän kuvailee pudotuspelejä lähestyvää kauttaan AHL-joukkue Iowa Wildin maalilla. Hänet valittiin marraskuussa AHL:n parhaaksi maalivahdiksi, ja tammikuussa tuli kutsu AHL:n tähdistöotteluun. Mutta kauteen on mahtunut huonojakin jaksoja - niin maalivahdilla itsellään kuin koko joukkueella.

- Mutta toisaalta, kun katsoo sarjataulukkoon, niin siellä me ollaan edelleen oman Central-divisioonan kärkipäässä. Se merkkaa loppujen lopuksi eniten, ja siinä mielessä täytyy olla tyytyväinen, hän tuumii NHL.com/fi:n haastattelussa.

AHL:n runkosarja päättyy 14. huhtikuuta, ja jokaisesta neljästä divisioonasta neljä parasta joukkuetta etenee jatkoon. Iowa on divisioonansa kärkikolmikossa Chicago Wolvesin ja Grand Rapids Griffinsin kanssa ja vahvasti matkalla kohti pudotuspelejä. Kähkönen myöntää, että tällä hetkellä näyttää hyvältä, mutta Central on tiukka divisioona ja pisteet ovat tiukassa.

- Jokaisella pisteellä on iso merkitys tästä eteenpäin, hän painottaa.

Wild on pelannut Iowassa kaudesta 2013-14 lähtien eikä ole vielä kertaakaan selviytynyt pudotuspeleihin. Nyt kuitenkin näyttää siltä, että Kähkönen on Tim Armyn valmentaman joukkueen mukana tekemässä seurahistoriaa, sillä Wild on tiukasti kiinni pudotuspelipaikassa.

Kähkösen, 22, ura aukeni Pohjois-Amerikkaan kesällä 2014, kun Minnesota Wild valitsi hänet NHL Draftin neljännellä kierroksella 109. pelaajana. Hänen upea viime kautensa Liigassa Lukon maalin suulla vakuutti Minnesotan siitä, että nuori veskari alkaa olla lähellä NHL-mittoja, ja Kähkönen solmi kahden vuoden tulokassopimuksen viime toukokuussa. Ensimmäinen kausi Atlantin takana on vastannut niitä odotuksia, joita hänellä oli. Ja joissakin asioissa sitten taas ei.

- Ymmärsin sen, että matkustamista tulee paljon enemmän kuin Suomessa. Me ollaan aika lailla keskellä ei mitään ja lennetään melkein joka paikkaan. Lähellä ei ole kuin Chicago ja Rockford, ja niihin on bussilla neljän tunnin ajomatka. Ymmärsin varautua matkustamiseen, Kähkönen juttelee.

 

[Lisää aiheesta: Barkov, Rantanen, Aho ja Laine matkalla historialliseen ennätykseen]

 

Mutta kaikkeen hän ei tietenkään osannut varautua. Pelityyli on vähän suoraviivaisempaa sekä yksinkertaisempaa, ja pelaajilla itsellään on enemmän vastuuta palautumisesta sekä kehonhuollosta.

- En ole joutunut muuttamaan omaa peliäni kovin paljon. Enemmän on ollut kyse yksityiskohtien hiomisesta, mikä tietysti tapahtuu aina, kun joukkue edessä vaihtuu. Joukkueet pelaavat esimerkiksi erikoistilanteet eri tavalla, ja maalivahdin täytyy olla valmis erilaisiin tilanteisiin ja liikeratoihin, hän selittää ja jatkaa, että Liigaan verrattuna pelaamisessa on se ero, että maalilla on enemmän liikennettä, kun kiekkoa mätetään maalille ja pelaajat seuraavat herkästi perässä. Peli on selkeästi hyökkäysvoittoisempaa.

Kähkönen on pelannut Iowassa tällä kaudella 35 ottelua torjuntaprosentilla 90,9 ja päästettyjen maalien ottelukohtaisella keskiarvolla 2,73. Kauteen on mahtunut myös yksi NHL-keikka, josta kertoessaan Kähkönen naurahtaa ensin ja sanoo sitten, että hieno kokemus, mutta reissuna ei häävi.

Iowa oli marraskuussa Winnipegissä kohdatakseen Manitoba Moosen, kun Kähkönen sai komennuksen Minnesotaan.

- Me oltiin juuri reissattu Winnipegiin, ja seuraavana aamuna kuudelta olin Minnesotaan menevällä lennolla. Seurasin pelin penkiltä ja sen jälkeen lensin takaisin. Winnipegiin ei ollut illalla suoraa lentoa, joten otin lennon lähimpään kaupunkiin ja ajoin lennon päälle pari tuntia.

Pikareissu, mutta ei suinkaan turha. Kähkönen on tyytyväinen siitä, että hän sai tilaisuuden jutella Minnesotan johtoryhmän sekä valmentajien kanssa, jotka tuntuivat olevan tyytyväisiä häneen, ja kokea voitetun kotipelin täyden hallin edessä.

- Olihan se siistiä, hän huokaa.

Kähkösellä on siis vielä toinen kausi jäljellä sopimuksestaan. Onko mahdollista, että pelaat ensi kaudella NHL:ssä, pitempiäkin jaksoja kuin 24 tunnin keikkoja?

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Ei ole vielä mitään käsitystä ensi kaudesta. Minnesota teki juuri kakkosvahti Alex Stalockille jatkosopimuksen (tammikuussa kolmen vuoden jatko), ja siinä valossa näyttäisi siltä, että pelaan vielä toisen kauden AHL:ssä. Mutta ikinä ei tietysti voi tietää, Kähkönen tuumii.

Hän näkee tilanteen niin, että syksyllä Minnesotan harjoitusleirillä täytyy antaa mahdollisimman hyvät näytöt, ja sitten nähdään, mihin ne riittävät.

- Olen saanut pelata tällä kaudella paljon ja oppia, millaista pelaaminen Pohjois-Amerikassa on. Nyt on kokemusta erilaisesta elämästä, ja sillä lailla lähden rikkaampana eteenpäin, missä pelit sitten jatkuvatkaan.

Pudotuspelien kautta kohti uusia haasteita. Aivan kuten Kähkönen teki vuosi sitten ottaessaan urallaan ison loikan eteenpäin.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.