Skip to main content

Kahden kesken: Janne Kuokkanen

New Jersey Devilsin hyökkääjä sai toisen mahdollisuuden murtautua NHL:ään eikä aio hukata sitä

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL.com/fi välittää pelaajien ja kiekkomaailman kiehtovimpien persoonien ajatuksia pelistä ja kaukalon ulkopuolisesta elämästä joka torstai kauden 2019-20 runkosarjan ajan. Tällä kertaa mietteitään meille kertoo New Jersey Devilsin hyökkääjä Janne Kuokkanen.

Janne Kuokkanen, 21, pelasi tiistain kierroksella ensimmäisen NHL-ottelunsa yli vuoteen ja tunnusti, että ennen ottelua oli hieman perhosia vatsassa samalla tavalla kuin NHL-debyytissä lokakuussa 2017.

- Mutta aika äkkiä se helpotti, hän naurahtaa.

Kuokkanen pelasi edellisen NHL-ottelunsa Carolina Hurricanesin riveissä uudenvuodenaattona 2018, ja sen jälkeen nuorella ammattilaisuralla on ollut monta käännettä. Viime kauden päätteeksi hän voitti AHL-liigan Calder Cup -mestaruuden Charlotte Checkersissä, ja viime kuussa pelaajasiirtojen takarajan umpeutuessa Hurricanes kauppasi hänet Devilsiin. Siirto ei ollut shokki tai täydellinen yllätys, sillä hän oli osannut vähän odottaa sitä.

 

[Lisää aiheesta: Suomalaispelaajat erinomaisessa iskussa AHL-kaukaloissa]

 

- Vähän yllätti, mutta toisaalta sitä oli vähän odoteltukin. Carolinassa ei paikka ikinä oikein auennut kunnolla, ja odottelin, että jos muualta saisin mahdollisuuden. Nyt se viimein tuli, ja mikäs tässä. Nyt on uusi mahdollisuus, ja toivottavasti kaikki menee hyvin, Kuokkanen tuumii.

Hurricanes varasi Kuokkasen vuoden 2016 NHL Draftissa toisella kierroksella 43. pelaajana. Hän siirtyi saman vuoden syksyllä junioriliiga OHL:n London Knightsiin ja pelasi seurassa 62 ottelua tehoin 26+36=62. Kausi 2017-18 alkoi Hurricanesissa, mutta valtaosa kaudesta kului AHL-joukkue Checkersissä, ja samaa kaavaa noudatti myös viime kausi.

NHL-otteluja nyt takana kolmelta kaudelta yhteensä 12, ja seuraava tavoite on avata pistetili taalajäillä.


Tässä tulee viisi kysymystä Janne Kuokkaselle:

Miten siirtyminen uuteen seuraan sujui?
- Se oli aika helppoa. Minut lähetettiin ensin AHL:n Binghamton Devilsiin (4 ottelua tehoin 3+3=6), ja sain puolitoista viikkoa totutella rauhassa systeemiin ja jääkiekkoon uudestaan. Kaupassa on niin paljon asioita, että jääkiekko on varmaan viimeinen asia, joka silloin on mielessä. Sain puolitoista viikkoa käsitellä asioita rauhassa ja hoitaa kaikki hommat kuntoon. Nyt olen Devilsissä, ja peli tuntuu ihan hyvältä.

Mitä haluat tuoda Devilsiin?
- Fiksua hyökkäyssuuntaan pelaamista ja toisaalta myös puolustamista, ettei omissa soi. Fiksua ja kovatempoista lätkää.

Pelasit viime kaudella Checkersissä 48 runkosarjaottelua tehoin 12+26=38. Sitten olit leikkauksessa, ja pudotuspelit jäivät väliin. Sait kuitenkin nimesi joukkueen voittamaan Calder Cup -mestaruuskannuun, kun runkosarjassa oli riittävä määrä pelejä. Olet hallitseva AHL:n mestari, eikö?
- Näin kävi. Siinä sitkuteltiin oikeastaan koko kausi tuon lonkan kanssa. Tammi-, helmi- ja maaliskuussa se alkoi olla jo niin paha, että piti tehdä ratkaisu siitä, mitä sen kanssa tehdään. Mennäänkö puudutuksilla loppukausi vai mennäänkö nyt leikkaukseen, ja sitten ollaan harjoitusleirillä kunnossa. Joukkue hoiti hommat hyvin. Meillä oli aivan uskomaton joukkue viime kaudella. Loistavia pelaajia, ja lopuksi sitten voitettiin Calder Cup.

Video: WSH-CAR: Kuokkanen käyttää kimmokekiekon

Kuinka aiot käyttää loppukauden hyväksesi?
- Minulle nämä pelit ovat erittäin tärkeitä, kun en ole vähään aikaan saanut kokemusta ylhäältä. Yritän ottaa kaiken opin irti näistä peleistä ja tuoda omaa tekemistä kaukaloon, jotta johtoporras näkee, että meikäläinen on ensi kaudella varteenotettava pelaaja kokoonpanoon.

Oletko yhtään ehtinyt katsella ympärillesi uudella kotipaikkakunnalla?
- No en hirveästi. Asun ihan hallin vieressä hotellissa ja vähän olen käynyt kävelemässä, mutta en ole sen enempää ehtinyt. Liityin Devilsin kokoonpanoon vasta lauantaina. Hyvä kun löytää hotellilta hallille (nauraa).

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.