Skip to main content

Kahden kesken: Henri Jokiharju

Buffalo Sabresin puolustaja kertoo toisen NHL-kauden opettaneen hänelle ennen muuta tasaisuutta

Teksti Varpu Sihvonen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Jokiharju viimeistelee kuvion

BUF-FLA: Jokiharju ampuu ylös hienosta kuviosta

Sam Reinhartilta syötön saanut Henri Jokiharju ampuu upean laukauksen yläkertaan ja vie Sabresin 1-0 johtoon.

  • 00:37 •

NHL.com/fi välittää pelaajien ja kiekkomaailman kiehtovimpien persoonien ajatuksia pelistä ja kaukalon ulkopuolisesta elämästä joka torstai kauden 2019-20 runkosarjan aikana. Tällä kertaa mietteitään meille kertoo Buffalo Sabresin puolustaja Henri Jokiharju.

Jokiharjun NHL-uralla on ollut jo monia käänteitä, vaikka hän on vasta 20-vuotias ja pelaa toista kauttaan taalaliigassa.

Chicago Blackhawks varasi WHL-liigan Portland Winterhawksissa pelanneen Jokiharjun vuoden 2017 NHL Draftissa ensimmäisellä kierroksella 29. pelaajana, ja hän liittyi joukkueen kokoonpanoon viime kaudella.

Tulokaskausi NHL:ssä ei mennyt ihan odotetusti, sillä Jokiharju iski 38 otteluun tehot 0+12=12 ja odotti koko kauden ajan ensimmäistä maaliaan - joka syntyi vasta meneillään olevalla kaudella uudessa seurassa. Osoite nimittäin vaihtui Chicagosta Buffalo Sabresiin viime heinäkuussa.

Jokiharjulle merkattiin kauan odotettu ensimmäinen NHL-maali 1. päivä marraskuuta, ja se oli Sabresin ainoa maali 1-6 vierastappiossa Washington Capitalsille. 52 ottelun mittainen odotus oli päättynyt. Tämän kauden 63 ottelusta on nyt 15 (4+11) tehopistettä.

Video: WSH-BUF: Jokiharju tekee ensimmäisen NHL-maalinsa

- Meillä ei ole vakiintuneita pakkipareja, vaan vaihdellaan ja kokeillaan uusia pareja. Pelataan seitsemällä pakilla, Jokiharju kertoo Sabresin pakkikaluston peluuttamisesta.

Jokiharju sanoo tyytyväisenä, että viime kauden ailahtelut ovat takana ja oma peli alkaa olla kuosissa. Samoin pudotuspeliviivalle pyrkivän Sabresin peli.

- Kauden aikana on ollut ylä- ja alamäkiä, hyvää ja vähän huonompaa buumia. Yritetään vain parantaa meidän peliä joka päivä, hän tuumii. 

Tässä viisi kysymystä Henri Jokiharjulle:

Millä mielin lähdit nyt loppusuoralla olevaan runkosarjaan?
-Hyvillä mielin ja odottavaisena lähdin kauteen. Kesällä (heinäkuussa) tuli kauppa Buffaloon, ja tiesin jonkun verran etukäteen kaupungista. Tosi hienoa että täällä on toinen suomalainen, Risto (Rasmus Ristolainen). Hän on helpottanut paljon kotiutumista sekä kaupunkiin että joukkueeseen.

Mitä sinulta on odotettu Buffalossa?
-Hyvää kiekollista peliä ja sitä, että pystyy pitämään huolta omasta päästä. Ykköstehtävä on pitää oma pää puhtaana. Kaikki muu on sitten plussaa.

Mitä toinen NHL-kausi on opettanut sinulle?
-Tämä kausi on opettanut paljon tasaisuutta, se on ehkä ollut isoin juttu. Pelaan paljon tasaisemmin kuin ennen. Viime kausi oli ensimmäinen ammattilaiskausi, ja silloin peli ailahteli aika lailla koko ajan. Tänä vuonna pelaamiseen on vähän tullut semmoista tasaisuutta, etten mieti liikaa. Sitä vaan menee pelistä toiseen ja pyrkii parantamaan peliään joka ilta.

Video: BUF-NJD: Jokiharju tykittää yläpeltiin

Miltä Buffalo tuntuu kotipaikkana suurkaupunki Chicagon jälkeen?
-Olen kotiutunut hyvin. Se auttoi paljon, kun sain kivan kämpän hyvältä paikalta, tosi läheltä hallia. Asiat hoituvat kätevästi, ja Buffalo on kaikin puolin hyvä kaupunki. Muistuttaa loppujen lopuksi aika paljon Suomea.

Niagaran putoukset pauhaavat molemmin puolin Yhdysvaltain ja Kanadan välistä rajaa. Oletko käynyt putouksilla tai Kanadan puolella muutenkin kuin pelireissuilla?
-Olen käynyt ihailemassa putouksia. Ja Kanadan puolella olen poikennut shoppailemassa. 

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.