Skip to main content

Kaapo Kakon itseluottamus nousee New Yorkissa

Rangers hävisi maanantaina, mutta suomalaistulokas pelasi erinomaisen ottelun

Teksti Matias Strozyk @MaStrozyk / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Kakko viimeistelee rystyltä

NYR-OTT: Kakko osuu Foxin syötöstä

Adam Fox pelaa kovan syötön maalin eteen Kaapo Kakolle, joka ottaa kiekon haltuun ja siirtää sen rystyltä maaliin. Rangers johtaa 1-0.

  • 00:54 •

Kaapo Kakko nosti kätensä kohti kattoa, mutta se ei vielä riittänyt. Seuraavaksi ilmoille pääsi raivokas karjahdus, joka kuitenkin hukkui Madison Square Gardenin meteliin. Sen merkitystä ei silti voinut olla huomaamatta. Tuolla samaisella hetkellä suomalaistulokkaan harteilta näytti kadonneen melkoinen painolasti.

Kakko oli juuri laittanut kiekon Ottawa Senatorsin maaliin ja vienyt New York Rangersin johtoon. Toisessa erässä hän alusti Artemi Panarinin viimeistelemän osuman komealla poikittaissyötöllä.

Rangersin osalta ilonaiheet olivatkin maanantain osalta aika lailla siinä. Senatorsin vierailu oli kylmää kyytiä ja päättyi isäntien kannalta karuihin 2-6 lukemiin.

 

[Lisää aiheesta: Maple Leafsin Kapanen väläytti parasta osaamistaan]

 

Kakolle ottelu oli kuitenkin ehdottoman plusmerkkinen. Hän oli mukana joukkueensa molemmissa maaleissa ja antoi jopa toistaiseksi parhaita näyttöjä siitä, millainen pelaaja tulokkaasta voisi kärsivällisyyden ja vastuun kautta kasvaa.Kakosta tuli Senators-ottelussa.

Rangersin seurahistorian kolmas pelaaja, joka on tehnyt yhdessä NHL-ottelussa useamman pisteen 18-vuotiaana. Aiemmin samaan olivat pystyneet Manny Malhotra 20 vuotta sitten ja Joe Bell vuonna 1942.

- Hän saattoi olla meistä ainoa, jolla oli hyvä ilta, Rangersin päävalmentaja David Quinn sanoi tappiosta turhautuneena.

Kakko pelasi maanantaina yli 17 minuuttia, toiseksi eniten tähänastisella NHL-urallaan. Tuloksena oli pistesaldon kasvaminen viiteen (3+2). Maali oli nuorukaiselle toinen kolmeen viime otteluun ja kuudesta viime pelistä on koossa rohkaisevat neljä pistettä.

Maanantain molemmat pisteet olivat myös tekemällä tehtyjä. Avausosumassa Kakko oli oikeassa paikassa oikeaan aikaan ja sai Adam Foxin lujan syötön suoraan lapaansa. Viimeistely oli helppo, mutta seurausta erinomaisesta sijoittumisesta sekä tilanteen ennakoimisesta.

Syöttöpiste taas tuli ylivoimalla ja oli Panarinin maalin kannalta ratkaiseva. Kakko antoi rohkean ja millintarkan syötön hyökkäysalueen halki ja loi nopealla siirrollaan venäläiselle huomattavan paljon tilaa, jonka supertähti hyödynsi.

Onnistumiset eivät kuitenkaan jääneet siihen. Kakon pelaamisessa on havaittavissa aivan uudenlaista varmuutta. Oli kyse sitten ensisijaisesti rentoudesta tai itseluottamuksesta, tai vaikkapa molemmista, Kakko näyttää kotiutuvan Rangersin nuttuun koko ajan paremmin.

- Hänen itseluottamuksensa on tällä hetkellä aivan toisella tasolla. Sen kyllä huomaa, Quinn totesi.

Kakon pelaamista on myös suhteutettava joukkueensa laajempaan kuvaan. Maanantain kaltainen tulos osoittaa, ettei Rangers ole vielä varma suorittaja, jossa kenen tahansa olisi mahdollista onnistua. Suunta kääntyi todella nopeasti, sillä ennen Senators-peliä alla oli kolme voittoa neljästä edellisestä ottelusta.

Nyt Rangers on Metropolitan-divisioonan seitsemännellä sijalla. Kausi käynnistyi lupaavasti, mutta sen jälkeen hyvä vaihe on jäänyt reilun viikon mittaiseksi jaksoksi viime viikonlopulla Nashville Predatorsista otettuun voittoon asti. Maanantaina ohjelmassa oli taas surullisempi ilta.

Video: NYR-TBL: Kakon laukaus muuttaa suuntaa puolustajasta

Kakko itse sen sijaan on pystynyt pelaamaan nyt useita hyviä otteluita putkeen. Hänelle lokakuun loppu oli karu, sillä pisteitä ei tahtonut tulla ja tehotilastoon merkittiin lähinnä pakkasta verkon heiluessa väärässä päädyssä. Tuskallisimmillaan tilanne oli Boston Bruinsia vastaan pelatussa ottelussa, jolloin Rangers teki neljä osumaa, mutta Kakko jäi tappiollisessa maalijuhlassa ilman pisteitä ja neljä maalia miinukselle.

Bruinsin tarjoileman turpasaunan ja Senatorsia vastaan pelatun ottelun välillä oli vain yhdeksän päivää, joten hyvien ja huonojen hetkien ei saa antaa viedä liiaksi mukanaan.

Ensimmäiset askeleet NHL:ssä voivat olla paikoin horjuvia, eikä suunta ole koko ajan täysin oikea, mutta maanantain kaltaiset illat muistuttavat Kakon valtavasta potentiaalista.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.