Skip to main content

Kova työ palkitaan vielä, uskoo Juuse Saros

Nuori suomalaislupaus toivoo pääsevänsä haastamaan Pekka Rinteen Nashvillen ykkösvahdin paikasta

Teksti Alain Poupart / NHL.comin kirjeenvaihtaja

CORAL SPRINGS, Fla. - Juuse Saroksen silmät kirkastuvat aina, kun hän ajattelee, että jonain päivänä hän saattaa seurata esikuvaansa Pekka Rinnettä ja päästä Nashville Predatorsin ykkösmaalivahdiksi. Samanaikaisesti Saros kuitenkin ymmärtää, ettei tuo unelma välttämättä vielä vähään aikaan tule toteutumaan.

Ensimmäisen Pohjois-Amerikassa pelaamansa ammattilaiskauden jälkeen Suomessa syntynyt maalivahdiprospekti uskoo, että hänelle olisi hyötyä vielä toisesta kaudesta Predatorsin AHL-joukkueessa Millwaukeessa.

- Parasta minun kannaltani olisi mennä takaisin farmiin ja saada siellä pelejä alle, sanoi 21-vuotias Saros jokin aika sitten pelatussa Florida Panthersin isännöimässä prospektiturnauksessa. - Kilpailu on tietenkin kovaa kaikkialla, mutta minun kehitykseni kannalta olisi hyväksi pelata paljon pelejä siellä.

- Haluan olla parempi joka päivä ja yrittää parhaani joka päivä ja tulla paremmaksi maalivahdiksi. Haluan vain hyvän kauden ja paljon pelejä.

Saros jakoi Milwaukeen torjuntatehtävät puoliksi Marek Mazanecin kanssa viime kaudella. Hän päätti kauden 29 voitolla 37 ottelussa (29-8.0); ottelua kohti päästettyjen maalien keskiarvolla 2.24 sekä torjuntaprosentilla 92.0%. Hän piti nollan neljässä ottelussa.  

Mutta Saroksen viime kauden kohokohta tuli 28. marraskuuta, kun Predators kutsui hänet ylös aloittamaan ottelun Buffalo Sabresiä vastaan. Ilta oli ikimuistoinen hänelle, vaikka Saros päästikin kolme maalia 23 laukauksesta, Nashville hävisi 4-1 ja hänet lähetettiin takaisin Milwaukeen.

- Tottakai se oli unelman täyttymys minulle ja haluan pelata siellä paljon enemmäm. - Mutta minun on oltava kärsivällinen. Mutta se oli iso juttu ja toivon, että pelejä tulee vielä edemmän.

Ennen kuin Saros voi pelata NHL-otteluja vakituisesti Predatorsin paidasa, hänen on odotettava vuoroaan Rinteen takana. Rinteellä on kolme vuotta jäljellä sopimuksesta, joka takaa hänelle seitsemän miljoonan dollarin vuosipalkkion.

Saros mainitsi marraskuussa 34 vuotta täyttävän Rinteen yhdeksi hänen ihailemistaan maalivahdeista, hänen maanmiestensä Tuukka Raskin ja Miikka Kiprusoffin kanssa.

- Rinne oli aina esikuvani poikavuosina ja on mukavaa, että hän on täällä auttamassa minua, sanoi Saros. - Minulla on vain hyvää sanottavaa Pekasta. Me emme ole puhuneet paljoakaan jääkiekkoasioista, mutta hän on kertonut, kuinka peli on niin paljon nopeampaa kuin Suomessa ja laukaukset kovempia. Hän kertoi minulle, että jääkikko on eri peli täällä.

Predators valitsi Saroksen neljännen kierroksen varausvuorollaan (99.) vuoden 2013 NHL Draftissä. Hän pelasi kolme kautta ammattilaisena Suomessa ennen tuloaan Pohjois-Amerikkaan.

Hän on tehnyt nopeasti vaikutuksen Milvaukeen päävalmentaja Dean Ewasoniin.  

- Juuse on järjestelemässä itselleen paikkaa ylhäältä NHL:stä, sanoi Evason. Paras asia Juusessa, kaikista positiivisin asia, on hänen työmoraalinsa. Kun katsot häntä harjoituksissa, hän tekee niin kovasti töitä. Jokaikisenä päivänä. Ja se on asia, joka luo hänelle mahdollisuuden menestykseen.

- Viime vuonna hänellä oli vaikeaa pelata kiekon kanssa ja me olemme nähneet hänen kehittyneen niillä osa-alueilla, jotka eivät olleet yhtä hänen vahvuuksiaan. Olemme todellakin saaneet nähdä hänen kulkeneen pitkän tien kehityksessään.

180-senttinen ja 82 kiloinen Satos on nykypäivän NHL-mittapuun mukaan alamittainen maalivahdiksi.

Se ei ole häntä vielä pysäyttänyt, eikä hän ole suunnitellut antavansa sen pysäyttää itseään vielä pitkään aikaan.  

- Tottakai aina silloin tällöin saa kuulla puheita, hän sanoi. - Mutta se saa vain näytönhalusi kovenemaaan entisestään. Olen aina ollut vähän pienempi kaveri, mutta minun on vain löydettävä muita keinoja, eikä kokoa saa käyttää tekosyynä. On vain osattava lukea tilanteet hyvin, liikuttava hyvin ja vain keksittävä keinot.

- Tässä on kaveri, joka ei ehkä ole maailman isokokoisin, joten hänen on tehtävä vieläkin kovemmin töitä päästäkseen sille tasolle, jolle hän haluaa päästä. Ja se on NHL.

Saros sanoo, että hänen kehityksensä maalivahtina on vielä työn alla, ja on vaikeaa ennustaa, koska hän tulee olemaan valmis täysipäiväisiin NHL-tehtäviin.

Mutta tavoite on selkeä: Nashvillen ykkösen paikan ottaminen sen jälkeen, kun Rinteen aikakausi päättyy.

- Minä haluan olla se kaveri, sanoi Saros.

Katso lisää