Skip to main content

Jussi Jokinen löytänyt uuden nuoruudenlähteen

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Jussi Jokisen pelaajaprofiili on samankaltainen kuin hänen mediakuvansa.

Jokinen on hyvällä prosentilla toimittajien käytettävissä, ja hän astuu ryhdikkäästi kommentoimaan kirvelevien tappioidenkin jälkeen. Huippuvärikkäitä lausuntoja tulee aika harvoin, mutta Jokinen on kohtelias ja asiallinen.

Kaukalossakaan Jokinen on harvoin suurimmassa valokeilassa, mutta hän on ammattimainen, asiallinen ja aina käytettävissä.

Viime aikoina Jokinen on tosi paistatellut otsikoissa enemmän kuin pitkään aikaan. Hän on ollut yksi merkittävistä tekijöistä Florida Panthersin tämän kauden menestyksen taustalla.

Jokisen pisteputki venyi kymmeneen peliin ennen kuin se katkesi New York Islandersia vastaan. Hän sivusi sukunimikaimansa Olli Jokisen seuraennätystä. Se vanhempi Jokinen teki putkensa kaudella 2005–06.

Jokinen on näyttänyt, että pelaaja voi kehittyä kolmenkympin rajapyykin jälkeenkin, jos on valmis ottamaan kaikki tarvittavat keinot käyttöön.

"Jusan" kohdalla se tarkoittaa esimerkiksi sähköapukunktiohoitoa, huolehtimista ravintopuolesta, uusia harjoittelumuotoja (kuten taitoluisteluvalmentajan käyttö) ja henkistä valmennusta.

NHL-ammattilainen on tätä nykyä kuin yrittäjä, jonka tuotantoväline on hänen oma kehonsa. Se kone vaatii huoltoa, päivitystä ja tuotekehitystä. Yrittäjä ei jaksa yksin, vaan hän vaatii taustalle yhä kasvavat apujoukot.

Jokinen on niin usein aliarvostettujen pelaajien listalla, että häntä on pakko jo pitää arvostettuna. Kuka olisi uskonut, että hän on tässä vaiheessa paras suomalainen pistemies NHL:ssä?

Ilta-Sanomien NHL-kirjeenvaihtaja Sami Hoffrén nimesi Jokisen NHL:n aliarvostetuimmaksi pelaajaksi ja huomautti, että suomalaishyökkääjä on Floridalle jopa tärkeämpi pelaaja kuin Jaromir Jagr.

Sinänsä kova juttu, että Jokisesta ja Jagrista puhutaan edes samassa lauseessa. Jokinen kun mainitsi usein jo Kärpissä pelatessaan, että Jagr on yksi hänen esikuvistaan.

Tämän kauden Floridassa Jokinen on kuitenkin itse mentorin roolissa, jopa omassa ketjussaan. Hänen pelinsä 22-vuotiaan Vincent Trocheckin ja Reilly Smithin kanssa on loksahtanut viime aikoina hienosti paikoilleen.

Se on hyvä uutinen Panthersille, joka ei joudu olemaan ykkösnyrkkinsä Jonathan HuberdeauAleksander Barkov–Jagr varassa.

Varsinkin Trocheck on ollut todellinen virtuoosi tällä kaudella. Aiemmin koko urallaan 12 maalia tehnyt jenkkilaituri rikkoi jo 20 maalin rajan. Hän sopii vauhdikkaana rightin hyökkääjänä hyvin Jokisen vierelle.

Trocheck tuli kakkosketjuun joulukuussa, kun Nick Bjugstad oli sivussa migreenin takia. Sen jälkeen yhdistelmä on pysynyt kasassa.

Trocheck ja Jokinen pelasivat yhdessä jo viime kaudella. Bostonista viime kesänä hankittu Smith on hyvin liikkuvana hyökkääjänä istunut mainiosti kolmikkoon.

– Rakastan pelaamista näiden kahden ketjussa. En haluaisi pelata kenenkään muun kanssa. He tekevät kaiken helpoksi minulle. Meillä on kemiaa, ja pelaaminen on helppoa, luotamme toisiimme, Trocheck hehkutti Miami Heraldissa.

– Kemia on ollut hyvä koko vuoden. Kun meillä oli loukkaantumisia, piti sekoittaa ketjuja. Kun on nähnyt heidät yhdessä, ketjua on vaikea rikkoa, päävalmentaja Gerard Gallant komppasi.

Jokinen hyötyy päävalmentaja Gallantin viljelemästä pelityylistä vähintään yhtä paljon kuin Barkov. Gallantin perusohjeistuksiin kuuluu, että kiekkoa pelataan keskustan kautta sentteriltä laiturille.

Jos Jokisen kaltainen taitopelaaja ei saa avauksia lapaan ja saa kiekkokosketuksia keskialueella, hän putoaa helposti kuvasta. Työmoraali on kova, mutta Jokinen ei ole ykkösmies, kun haetaan karvaajaa ja kiekkokaivuria vastustajan päädyssä.

– Jokinen panee kuvioita paljon alkuun ja tekee järkeviä ratkaisuja kiekon kanssa. En usko, että hän saa tarpeeksi arvostusta tekemisistään. Trocheck taas kuljettaa kiekkoa ylös ja pitää paljon kiekkoa. Yritän sitten paikata itse tilanteita niin kuin pystyn, Smith kuvaili ketjua.

– Noiden jätkien kanssa luodaan paljon tilanteita. Luemme toisiamme hyvin.

Jokisen monikäyttöisyyttä on hehkutettu paljon – eikä yhtään liikaa. Siitä pääsee nauttimaan myös Suomen World Cup -joukkue, johon Jokinen valittiin ensimmäisessä aallossa.

Katso lisää