Skip to main content

Julien on vaihtoehto Vegasin valmentajaksi

Golden Knightsin GM George McPhee sai taas yhden nimekkään valmentajaehdokkaan

Teksti Nicholas J. Cotsonika @Cotsonika / NHL.comin kolumnisti

Kaikki tietävät, että ensi kaudella NHL-pelit aloittavan laajennusjoukkue Vegas Golden Knightsin GM George McPhee etsii valmentajaa. Aina kun joku valmentaja vapautuu markkinoille, aletaan heti puntaroida, olisiko hänestä Vegasin koutsiksi.

Ensimmäinen oli Gerard Gallant. Sitten Jack Capuano. Viime viikolla Ken Hitchcok jäi vaille töitä. Tiistaina Claude Julien sai lähtöpassit Bostonista.

Kysymys kuuluu, milloin McPhee tekee valintansa? Ja ehtiikö hän tavoitella haluamaansa valmentajaa ennen muita?

- Sanoimme, että saattaisimme venyttää prosessia kevääseen saakka. On sanomattakin selvää, että tilanteet voivat muuttua nopeasti, McPhee totesi tiistaina.

McPhee on pysynyt asiassa kärsivällisenä ja viisaasti vaiti. Hän ei halunnut avata prosessia tai kertoa valmentajalta peräänkuuluttamiaan ominaisuuksia tiistaina. Hän kunnioittaa markkinoilla olevia valmentajia eikä halua paljastaa liikaa. Mitä pidempään McPhee on odottanut, sitä paremmaksi ehdokkaiden lista on muodostunut.

Mutta McPheellä ei ehkä ole varaa odottaa enää kovinkaan kauan, jos hän haluaa napata yhden nyt saatavilla olevista valmentajista.

St. Louis Bluesin kohdalla oli odotettavissa, että Mike Yeo korvaisi Hitchcockin viimeistään ensi kaudella. Mutta kun Tom Rowe korvasi Gallantin Florida Panthersissa, seura sanoi arvioivansa valmentajatilanteen uudelleen tämän kauden jälkeen. New York Islandersin peräsimeen Capuanon tilalle tullut Doug Weight on väliaikainen päävalmentaja, samoin kuin Julienin Bruinsissa korvannut Bruce Cassidy. Nuo kolme joukkuetta saattavat vaihtaa luotsia, kun tämä kausi on ohi.

Kun Hitchcock ja Julien ovat nyt mukana pelissä, dominopalikat saattavat lähteä kaatumaan ryminällä.

- Monet GM:t ovat nyt varmasti ihmeissään, kun valmentajia olisi tarjolla runsaasti. Kaksi loistavaa valmentajaa vapautui juuri markkinoille. Molemmat olisivat erinomaisia valintoja, sanoi Toronto Maple Leafsin valmentaja Mike Babcock.

Pitää myös muistaa, että GM saattaa haluta valmentajan, mutta valmentajankin on haluttava tulla seuraan.

- Julienin kaltainen valmentaja saa valita työpaikkansa, Babcock tokaisi.

Vegasin GM McPhee ei voi luvata valmentajalle heti mestaruudesta taistelevaa joukkuetta. Hän ei edes tiedä, keitä hänen joukkueessaan pelaa. McPhee saa pestata seuraansa väkeä vasta NHL:n siirtotakarajan (1.3.) jälkeen, kun Golden Knightsin omistaja Bill Foley suorittaa viimeisen maksuerän liigalle. Laajennusdraft pidetään vasta kesäkuussa.

Perustellusti voidaankin kysyä, onko laajennusjoukkue ensisijainen vaihtoehto valmentajalle, joka saisi pestin myös mestaruusmahdollisuuksia omaavan kokoonpanon luotsina? Tätä puntaroi varmasti esimerkiksi Hitchcock, 65, joka on jo väläytellyt eläkkeelle jäämistäkin.

Mutta toisaalta McPhee voi tarjota paljon. Golden Knightsin omistaja Foley haluaa päästä jahtaamaan Stanley Cupia mahdollisimman pian. McPhee on kokenut GM, jolla on kokenut henkilökunta. Golden Knightsilla on upouusi areena aivan Las Vegasin pääkadun tuntumassa, ja lähistölle rakennetaan uutta harjoituskeskusta. Valmentaja saisi aloittaa puhtaalta pöydältä ja aiempaa paremmilla laajennusjoukkuetta koskevilla säännöillä.

Golden Knightsin ensimmäisellä valmentajalla on tavallista vähemmän paineita ja enemmän mahdollisuuksia - ainakin aluksi. Joukkueen ei odoteta pääsevän heti pudotuspeleihin, joten valmentaja saisi rakentaa rauhassa sekä joukkuetta jäällä että brändin ja lajin tunnettuutta kaupungissa.

Kun McPhee oli Washington Capitalsin GM:nä vuosina 1997-2014, hän vaihtoi valmentajaa viisi kertaa. Hänen mukaansa valmentaminen on NHL:ssä nykyään hankalampaa kuin koskaan aiemmin. Palkkakatto on tasoittanut joukkueiden välisiä eroja, ja valmentajan potkuilla spekuloidaan jatkuvasti lehdistössä ja sosiaalisessa mediassa.

- Kyseessä on GM:n ehkäpä tärkein päätös. Oikean valinnan tekemiseen haluaisi käyttää mahdollisimman paljon aikaa, mutta useimmiten sitä ei ole. Bisneksen muiden osa-alueiden tavoin tässäkin kilpailu kovenee ja asiat vaikeutuvat vuosi vuodelta. Oikea valmentaja voi olla seuran kannalta mullistava tekijä, McPhee sanoi.

McPheen haasteena onkin osua oikeaan heti ensimmäisellä kerralla.

Katso lisää