Skip to main content

Jukka Jalonen pitää urallaan tavoitteet korkealla

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

NHL on jäävuoren huippu. Sinne pääsevät vain pelaajat, jotka ovat valmiita antamaan kaikkensa jääkiekon eteen ja tavoittelemaan ammattilaisurheilun himotuinta pokaalia, Stanley Cupia. NHL:n lisäksi maailmassa on kuitenkin lukuisia muitakin hienoja jääkiekkosarjoja, jotka ovat täynnä taitavia ja lahjakkaita pelaajia. Jokainen heistä on matkalla jonnekin, omaa tietään. NHL.com/fi esittelee Kotikaukalossa-sarjassa mielenkiintoisia ilmiöitä ja ihmisiä NHL:n ulkopuolella.


Vuoden 2011 maailmanmestaruus teki Jukka Jalosesta koko kansan tunteman mestarivalmentajan, jolla oli vientiä sekä valmentajaksi eri seuroihin että yritystilaisuuksiin puhujaksi.

Vuoden 2016 nuorten maailmanmestaruus lujitti Jalosen asemaa entisestään. Hänen ei tarvitse vakuutella enää Suomessa osaamistaan.

Mutta jääkiekkomaailma on paljon muutakin kuin Suomi.

Jalonen ottaa ensi kaudeksi hoitoonsa KHL-joukkue Jokerit, jonka parissa riittää töitä. KHL on vaativa sarja, jossa suomalaisen joukkueen pitää olla erityisen hyvin valmennettu, koska rahallisesti kärkiseuroja vastaan on vaikea kamppailla.

Jalonen ei olisi niin menestynyt valmentaja, jos hänellä ei olisi kunnianhimoa. Hän haluaa kiekkomaailman huipulle, NHL:ään.

Mestaruuden jälkeen Jalonen ei arastellut sanoa ääneen tavoitettaan. Hän haluaa vielä joskus valmentaa Pohjois-Amerikassa – ja siellä parhaassa sarjassa.

– Iso fokus on nyt Jokereissa, mutta taustalla on tavoite valmentaa joskus NHL:ssä. Ei sinne ole helppoa päästä eurooppalaisena, mutta uskon, että tavoite on mahdollinen, Jalonen sanoo NHL.com/fi:lle.

Columbus Blue Jacketsin Jarmo Kekäläisestä tuli ensimmäinen eurooppalainen NHL-seuran GM. Jalonen ei ole vielä keskustellut omasta valmennushaaveestaan Kekäläisen kanssa, mutta hän toteaa, että Kekäläinen tietää suomalaisista kiekkoihmisistä parhaiten NHL:n vaatimukset.

– Minun pitää vielä selvittää, että mitä sinne pääseminen vaatisi. Olisiko se sitten AHL:n tai apuvalmentajan pestin kautta.

Jalonen muistuttaa, että mahdollisesti eurooppalaisvalmentajan palkkaamassa NHL-organisaatiossa pitäisi olla ennakkoluulotonta valmiutta isoon muutokseen.

Alpo Suhonen, 67, oli ensimmäinen eurooppalainen päävalmentaja NHL:ssä. Suhonen työskenteli Winnipeg Jetsin apuvalmentajana 1989–1990 ja 1992–1993 sekä Toronto Maple Leafsin apuvalmentajana 1998–2000.

Torontosta Suhonen vaihtoi Chicago Blackhawksin päävalmentajan paikalle. Hän toimi tehtävässään vajaan vuoden ennen kuin erosi terveyssyiden takia.

Kielikysymys on iso tekijä ulkomaalaiselle valmentajalle. Englannin kielen pitää olla hyvin hallussa, että viesti menee perille.

Jalonen uskoo, ettei englanniksi valmentaminen olisi mikään kynnyskysymys. Hän itse on valmentanut englanniksi Newcastlessa ja Pietarin SKA:n peräsimessä.

– Englanti ei ole äidinkieleni, mutta kyllä kieli silti hallussa on. Matkan varrella on sen verran tarttunut.

Jalonen on vieraillut viime vuosien aikana mahdollisimman usein Pohjois-Amerikassa tutustumassa eri tason sarjoihin. NHL:n kova taso on kirkastunut entistä enemmän.

– NHL:ssä pelataan parhaimmillaan huikeaa peliä. Runkosarjassa tietysti välillä vedetään vihkoonkin kun pelejä on niin paljon, mutta pudotuspelit ovat todella laadukkaita, kun kaikki ovat ytimessä.

Päävalmentajilla on NHL:ssä käytössään isot ja laadukkaat taustatiimit, mikä mahdollistaa ”pikkuhommien” ulkoistamisen muille. Kokeeko Jalonen, että NHL:ssä päävalmentajan tehtävä olisi enemmän kokonaisuuden johtamista ja joukkueen virittämistä yksittäisiin peleihin?

– Riippuu vähän seurasta. Jossain organisaatioissa päävalmentajat osallistuvat enemmän treenien vetämiseen kuin toiset. Esimerkiksi Chicagossa Joel Quenneville vetää pääosin itse kaikki tapahtumat, Jalonen vastaa.

Jalonen on nähnyt KHL:n kovan tason Pietarin SKA:n valmentajana. Kiekkomaailman arvoasteikko pysyy kuitenkin hänen mielessään selkeänä.

– En edes koe, että KHL olisi NHL:n kilpailija, vaikka joku maailman huippupelaaja voikin uransa jossain vaiheessa pelata KHL:ssä. Eikä KHL:n edes kannata haastaa väkisin NHL:ää, vaan enemmän yrittää pitää se Euroopan parhaana sarjana.

Nuorten mestarijoukkueessa on paljon pelaajia, jotka joutuvat pohtimaan tarkkaa omaa reittiään urallaan. Lähteäkö NHL-organisaation hoteisiin jo tänä vuonna vai vasta vuoden kuluttua? Jalonen muistuttaa, että jokainen pelaaja on yksilö, jonka polku on mietittävä tapauskohtaisesti.

– Pelaajan omaa kehitystä pitää miettiä pitkässä juoksussa, eikä lähteä tavoittelemaan pikavoittoja. Asiat kannattaa käydä rehellisesti läpi agentin ja perheen kanssa, Jalonen muistuttaa.

Ehkä jonain päivänä Jalonen joutuu itse miettimään samoja kysymyksiä. will

Katso lisää