Skip to main content

Joukkuetoverit suitsuttavat jämäkkää Määttää

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Moni pelaaja haaveilee Stanley Cupin voittamisesta koko NHL-uransa. Useimmille ei avaudu mahdollisuutta edes finaaliin asti.

Jyväskyläläisen kiekkokoulun kasvatti Olli Määttä pääsee tavoittelemaan suurta unelmaa jo 21-vuotiaana, kolmannen kauden ammattilaisena. Se reitti on kovalla työllä ansaittu.

Pittsburghissa järjestetyssä mediapäivässä kävi selväksi, että Määttä on hyvin arvostettu pelaaja joukkueensa keskuudessa – nuoresta iästään huolimatta.

– Eräänä päivänä tajusin, että miten nuori pelaaja Olli on. Hän pelaa siitä huolimatta jo kolmatta vuotta liigassa, luottopuolustaja Brian Dumoulin totesi.

Väriä ei Määtän urasta ja kaudesta ole kuitenkaan puuttunut. Hän joutui kesken pudotuspelien hyllylle, mutta pääsi takaisin, kun Trevor Daley loukkaantui.

Daleylle loukkaantuminen oli varmasti kova pala, mutta hän jaksaa silti hehkuttaa hänet korvanneen Määtän taitoja.

– Nuoreksi jätkäksi hän suhtautui kokoonpanon ulkopuolelle jäämiseen hienosti. Ja hän on tullut sieltä loistavasti takaisin, Daley sanoi.

– Olli on ollut mahtava koko vuoden. Hän saa kiekon hyvin ulos hyökkäysalueelta, ja on vastaavasti hyvä hyökkäyspelissäkin.

Määttä on saanut rakennettua hyvän kemian viime peleissä Ben Lovejoyn kanssa. Molemmat pelaavat varmaa peliä ilman suuria riskejä.

Ylivoima-aikaa ei Määtälle välttämättä ole finaaleissa paljon luvassa, mutta hän on silti tärkeä palanen kokonaiskuusikkoa.

– Olli on ollut ja tulee olemaan tämän seuran kulmapala. Hän on ollut hyvä koko vuoden, Lovejoy kehuu pakkipariaan.

– Mukaan on mahtunut pari vaikeampaa peliä, mutta sitä sattuu. Ei kukaan ole tässä sarjassa 82 ottelua täydellinen. Hän on ollut samalla fiksu ja aggressiivinen. Olli osaa pelata hyvin molempiin suuntiin.

Määtän tunnelmat pressiboksissa Daleyn loukkaannuttua olivat varmasti kaksijakoisia. Toisaalta se tiesi paluuta kokoonpanoon, toisaalta hän ei varmasti toivonut hyvän joukkuetoverinsa loukkaantumista.

– Daley on ollut iso osa joukkueitta. Hän on yksi parhaista johtajista joukkueesta. Daleyn panos on ollut tärkeää nuorelle pelaajalle.

Määttä itse myöntää, että sivussa oleminen oli iso pettymys, mutta hän pääsi siitäkin yli.

– Suhtautuminen tällaisiin asioihin pitää olla kohdallaan. Puhuimme asiasta ja olin luottavainen, että asiat loksahtavat kohdalleen. Tiesin kyllä itsekin, että minun pitää pelata paremmin, Määttä sanoi mediatilaisuudessa.

Määttä nauttii täysin siemauksin finaalitunnelmasta Pittsburghissa.

– Tosi hyvä fiilis. On tämä älyttömän hienoa aikaa, kun saa pelata finaalissa tähän aikaan kaudesta. En malta odottaa sarjan alkua.

Määttä toteaa, että Pittsburghin kausi on ollut erittäin kaksijakoinen. Joulun jälkeen homma alkoi toimia, kun joukkue alkoi ostaa valmentaja Mike Sullivanin opit.

– Valmentajanvaihto oli meille iso herätys siitä, että pitää parantaa paljon. Olemme kokeneet paljon tämän joukkueen kanssa. Tiedämme mitä pitää tehdä ja mitä ei.

Pittsburgh oli sekaisin vuonna 2009, kun joukkue voitti viimeksi Stanley Cupin. Samanlaista huumaa on odotettavissa tänäkin vuonna.

– On Pittsburgh ollut aika sekaisin pudotuspelien aikana. Tällaisilla urheilutapahtumilla on kaupungissa iso merkitys. Ihan sama mitä urheilua pelataan, koko kaupunki on joukkueen takana.

Määttä voi lähteä huoletta kohti viimeistä kauden taisteluaan. Tuki on kunnossa sekä joukkuekavereiden että kaupungin puolesta.

Katso lisää