Skip to main content

Joukkueet median tentissä ennen finaalia

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Media sai vielä tilaisuuden tavata pelaajia ja valmentajia rennossa ilmapiirissä ja keskustella heidän kanssaan kaikenlaisista tärkeistä asioista, ennen kuin pukuhuoneen ovi sulkeutuu ensimmäisen finaaliottelun alla.

Esimerkiksi Chicagon kapteeni Jonathan Toewsilta tiedusteltiin, mikä on hänen suosikkikuppinsa Stanley Cupin lisäksi. (Hän vastasi lasi).

Tässä muutamia kommentteja lavalta.

Tyler Johnson, Tampa Bay Lightning:

– On totta, että meillä ei ole kauheasti kokemusta, mutta olemme saaneet kuulla siitä koko kauden. Kokemus on hyvästä, mutta loppujen lopuksi ottelu alkaa aina tilanteesta 0-0 ja kaikki on mahdollista.

– Heidän joukkueensa on aika huikea. Itse pidän Jonathan Toewsin pelityylistä, hän on johtajatyyppi, joten vastus on kovaa.

– Pelasimme heitä vastaan vain kahdesti tällä kaudella, ja siitä on aika kauan, joten rehellisesti sanottuna en oikein muista sitä.

Valtteri Filppula, Tampa Bay Lightning:

– Meillä on nyt ollut muutama vapaapäivä, mikä oli ihan mukavaa, mutta nyt olemme taas valmiina.

– Chicago tekee kaiken hyvin, joten vastuksesta tulee varmasti kova. He liikuttavat kiekkoa hyvin, ja heidän hyökkäyksensä on kovaa luokkaa.

– Ei minun ole tarvinnut opastaa nuorempia pelaajia. Pelasimme hyvin runkosarjassa viime kaudella ja tänä vuonna olemme selvittäneet pari seiskapeliäkin, joissa nuoret pelasivat hyvin.

Jon Cooper, valmentaja, Tampa Bay Lightning:

– Tämä on ollut tavoitteenamme koko ajan.

– Minulla on koko jäähallin paras paikka, enkä ole välillä uskoa silmiäni, kun näen, mihin pelaajat pystyvät täydessä vauhdissa.

Steven Stamkos, Tampa Bay Lightning:

– Meidän joukkueemme on tosiaan nuori, mutta olemme saaneet lisää kokemusta näistä pudotuspeleistä, kun olemme nostaneet tasoamme huonojen otteluiden jälkeen ja selvittäneet kaksi seiskamatsia.

– Olen unelmoinut tästä aika kauan, oikeastaan siitä saakka, kun aloin tajuta, mistä NHL:ssä on kyse. On uskomatonta saada mahdollisuus tehdä unelmasta totta.

– [Toews] on todellinen johtaja ja arvostan häntä suuresti, mutta sarjassa ei ole kyse vain meistä. Kohtaamme yhden liigan parhaista joukkueista, joka on tehnyt vakuuttavaa työtä viimeiset viisi kautta.

– [Valmentaja Jon Cooper] on rauhallinen. Kaikki arvostavat häntä, mutta hän ei huuda pelaajille, vaan keskustelee. Hän opiskelee peliä koko ajan.

Joel Quenneville, valmentaja, Chicago Blackhawks:

– Ei tästä joukkueesta voi nostaa esiin yhtä pelaajaa, meillä on hyvä ryhmä, joka on tehnyt kaiken yhdessä.

Brad Richards, Chicago Blackhawks:

– Tilanne oli joka tapauksessa vähän erikoinen, olipa finaaliin tullut [viime kauden joukkueeni] New York tai Tampa. Kasvoin aikuiseksi täällä ja on hauska nähdä Tampa taas huipulla. Kai tämä on jollain tavalla ympyrän sulkeutumista minulle.

Patrick Kane, Chicago Blackhawks:

– Tästä tulee hauska sarja niin katsojille kuin pelaajillekin.

– Muistan ensimmäisen päiväni Chicagossa, kaiken liikenteen keskellä. En ollut varma pystyisinkö asumaan kaupungissa, saati sitten pelaamaan jääkiekkoa. Chicago on todellinen jääkiekkokaupunki.

– Pelaamme varmaankin tarkkaa puolustuspeliä ja yritämme päästä ylivoimahyökkäyksiin. Tampa Bay on nopea joukkue, joten meidän pitää yrittää pitää heidät omalla alueellaan mahdollisimman kauan. Pitää olla kärsivällisyyttä, ja osoitimme Minnesotaa vastaan, että meillä sitä riittää.

– Aika menee nopeasti. Muistan kuin eilisen, kuinka olin draftin testeissä, ja nyt olen yhtäkkiä pelannut liigassa kahdeksan vuotta ja pelaan kohta kolmannessa finaalissani.

– On jääkiekolle hyväksi, että finaalissa pelaa kaksi hyökkäävää joukkuetta.

Jonathan Toews, Chicago Blackhawks:

– Kaikilla joukkueilla on riveissään taitoa. Me yritämme aina saada jotain aikaan ja jatkamme taistelua, vaikka olisimme sarjassa tappiolla.

¬– Aina voidaan puhua tilastoista, jotka ovat meitä vastaan, mutta olemme kuitenkin keksineet keinot voittaa otteluita.

¬– Duncan Keithin kunnosta ja peliajasta puhutaan paljon, mutta me oikeastaan odotamme häneltä tätä. Hän on hyvin päättäväinen, ja hänellä on menestyksennälkä, joka ajaa häntä eteenpäin.

Katso lisää