Skip to main content

Jori Lehterä taistelee “pohjepiimää” vastaan

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

St. Louis Bluesin hyökkääjä Jori Lehterä otti tilanteen heti haltuun, kun hän palasi nilkan kuntoutusjakson jälkeen kehiin tällä kaudella. Hän teki tehot 1+1 ja nauratti ottelun jälkeen jenkkimediaa.

Ilmaisu ”buttermilk in my legs” ei auennut englanninkielisille samalla tavalla kuin suomalainen versio ”piimää pohkeissa”.

Kun hän heitti Arizonaa vastaan hienon syötön sokkona selän takaa, oli taas aika antaa jutunjuurta toimittajille.

– Etsin samaan aikaan vaimoani katsomosta, Lehterä heitti tv-kommentaattori Darren Pangille, joka purskahti hillittömään nauruun.

Lehterä osaa tarvittaessa viihdyttämisen sekä kaukalossa että kaukalon ulkopuolella.

NHL-arki on kuitenkin useimmiten ihan muuta kuin nättejä sokkosyöttöjä ja huikeita ”one-linereitä”. Sen on Lehteräkin saanut havaita tällä kaudella.

St. Louis Blues yritti houkutella Lehterää vuosikausia KHL:stä takaisin länteen. Maanittelu kannatti, sillä he saivat viime kaudeksi Sibiristä pelaajan, joka oli saman tien valmis pelaamaan kovalla tasolla.

Lehterä iski 75 ottelussa 44 pistettä. Peli kulki välillä Vladimir Tarasenkon kanssa kuin unelma. Sentteri sai palkinnoksi hyvistä otteistaan kolmen vuoden ja 14,1 miljoonan dollarin sopimuksen.

Todellisuus on iskenyt kuitenkin vastaan tällä kaudella. Valmentaja Ken Hitchcock on päästänyt Lehterän Tarasenkon ketjuun vain satunnaisesti, mikä on näkynyt heti pistesaldossa.

Lauantain ottelu Minnesota Wildia vastaan oli hyvä tiivistys Lehterän kaudesta. Hän hyökkäsi Bluesin kolmosketjussa Robby Fabrin ja Troy Brouwerin kanssa.

Lehterä sai kehuja ensimmäisessä erässä kommentaattori Pangilta toiminnastaan alivoimalla. Charlie Coyle piti kiekkoa kulmassa ja näki silmäkulmasta maalilla odottavan Mikko Koivun. Lehterä reagoi nopeasti tilanteeseen, otti muutaman potkun taaksepäin ja sai katkaistua syötön.

Lehterän ketju ei tasakentällisin saanut hirveästi aikaan hyökkäyspäädyssä. Peli oli sellaista kuin ylivarovaisesta pelityylistä tunnetun Hitchcockin joukkueelta voi odottaakin – riskitöntä ja varmaa.

Lehterä joutuu kuluttamaan niin paljon energiaa oman pään taisteluissa, ettei virtaa riitä viime kauden malliin vastustajan päädyssä mylläämiseen.

St. Louisin sentteriasetelmassa Paul Stastny on selkeä ykkönen. Kun hän palasi loukkaantumisen jälkeen kehiin, Lehterän rooli pieneni olennaisesti. Ruotsalainen Patrik Berglundkin menee sentterikategoriassa suomalaisen edelle.

St. Louisin hyökkääjistä Lehterä on saanut tällä kaudella keskimäärin seitsemänneksi eniten jääaikaa (15.58). Teholukema (+6) on kuitenkin joukkueen hyökkääjistä paras.

Lehterä on hyvä kahden suunnan hyökkääjä, joka pystyy kyllä tarvittaessa hoitelemaan puolustavankin keskushyökkääjän tehtäviä. Kyse on enemmänkin siitä, riittääkö Lehterän kärsivällisyys sen roolin peliin.

Lehterä on virittänyt lähes satakiloisen kroppansa viime vuosina nuoruusaikoja parempaan kuntoon kovalla fysiikkatreenillä ja parantuneella ruokavaliolla. Hän joutuu silti tekemään koko ajan täysillä töitä, että luisteluterävyys säilyy.

Lehterä muisteli Iltalehdessä aikaansa Jaroslavissa, jossa hän sai kunnon herätyksen.

– Kausi oli vasta puolivälissä, ja panokset olivat lopussa. En jaksanut pelata, Lehterä sanoi.

Lehterä on hyvä ja pelaaja, mutta hän ei voi antaa yhdessäkään vaihdossa siimaa. Jos nuorempana Lehterä oli puhdas taiteilija, nyt hänestä pitää kuoriutua entistä enemmän taistelija.

Hitckcockin joukkueessa kolmosketjun sentteri ei voi ottaa minkäänlaisia erivapauksia. Niin pitkään kuin 64-vuotias kanadalaisluotsi on puikoissa, se tosiasia on pakko tunnustaa.

Lehterällä on Tarasenkon jälkeen Bluesin hyökkääjistä pisin sopimus. Viimeisen sopimuskauden palkka on viisi miljoonaa dollaria, mikä on melko iso raha kolmossentterille. Se tosiasia motivoi Bluesia revittämään Lehterästä irti kaiken mikä on saatavilla.

Wild-ottelu näytti sen toisenkin puolen, joka Lehterän sisällä kytee. Kun ottelun edetessä St. Louis alkoi saada enemmän ylivoimaa, kolmosketjukin pääsi tuleen. Lehterä nakutti ylivoimalla vielä tehot 1+1.

Maali oli vasta kauden ensimmäinen Lehterälle ylivoimalla tällä kaudella. Ja siinäkin oli onnea matkassa. Kiekko poukki polvarista sisään maalin edessä.

– Täytyy tehdä rumia maaleja ennen kuin voi tehdä nättejä, Lehterä kommentoi NHL.comille ottelun jälkeen.

Juuri näin se Lehterän uralla nyt menee.

Katso lisää